Wird Netflix schließlich seine Personendaten zu Geld machen?

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(Die Konversation ist eine unabhängige und gemeinnützige Quelle für Nachrichten, Analysen und Kommentare von akademischen Experten.)

                Jason Mittell, Middlebury
(DIE KONVERTIERUNG) Auch nach einem gemischten Ertragsbericht und volatilen Aktienkursen ist Netflix nach wie vor die mediale Erfolgsgeschichte des Jahrzehnts. Das Unternehmen, dessen Benutzerbasis schnell gewachsen ist, hat mittlerweile fast 150 Millionen Abonnenten weltweit.

                Aber als jemand, der die Fernsehbranche studiert, habe ich mich immer gefragt, wie Netflix so viele unbegrenzte werbefreie Inhalte für eine so niedrige monatliche Rate bereitstellen kann, die derzeit bei rund 14 USD liegt.
Wurde MoviePass nicht einfach mit einem ähnlichen Modell des Anzeigens von Inhalten für eine monatliche Abonnementgebühr auseinandergebrochen? Und Netflix brennt bares Geld, allein 2018 wurde ein negativer Cashflow von 3 Milliarden US-Dollar erzielt.
Was ist, wenn wir Netflix mit der falschen Linse betrachten? Was ist, wenn das primäre langfristige Geschäftsmodell nicht als Medieninhalts- oder Vertriebsunternehmen gilt, sondern als Datenaggregationsunternehmen?
Wenn Sie Netflix auf diese Weise sehen, wird die derzeitige Strategie möglicherweise besser erklärt und ein Hinweis auf die Zukunftspläne des Unternehmens gegeben, während gleichzeitig die Ethik und der Datenschutz in den Vordergrund gerückt werden.

                Mehr ausgeben und weniger aufladen
              
Für ein Jahrhundert Bildschirmunterhaltung gab es für Amerikaner nur wenige Möglichkeiten, für Medien zu bezahlen:

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Sie können ein Buch, ein Album oder eine DVD kaufen, einen Kinosaal „leasen“ oder ein Band in einem Videothek ausleihen.
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Sie könnten mit Ihrer Aufmerksamkeit bezahlen, indem Sie neben "kostenlosen" Radio- oder Fernsehprogrammen auch Anzeigen schalten.
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Oder Sie können Kabelfernsehen abonnieren und eine große monatliche Gebühr zahlen, um auf eine Reihe geplanter Programme zugreifen zu können.
Netflix folgt keinem dieser drei Modelle. Vielmehr ähnelt es dem Abonnement-Service von HBO, der ebenfalls eine werbefreie Originalprogrammierung zusammen mit einer Bibliothek mit älteren Inhalten für eine monatliche Gebühr bereitstellt.
Obwohl sie analog erscheinen mögen, gibt es wesentliche Unterschiede. HBO gehört zu einem größeren Medienunternehmen, das Zugriff auf umfangreiche Inhaltsbibliotheken bietet. Und obwohl HBO mehr berechnet als Netflix, gibt es weitaus weniger für Originalinhalte aus. Im Jahr 2017 gab HBO 2,5 Milliarden USD für 8 Milliarden USD von Netflix aus. Letztere stiegen 2018 auf 13 Milliarden US-Dollar.

                Auf Abonnenten, nicht auf Anzeigen
              
Das Einfließen von Geld in Inhalte kann zu Treffern führen, aber nicht zu direkten Gewinnen: Die einzige Einnahmequelle von Netflix sind Abonnements. Daher besteht das Hauptziel darin, Abonnenten zu gewinnen und zu halten. Populäre Inhalte sorgen für Buzz und Netflix hebt seine Marke hervor, indem er selbst gemeldete Zahlen verwendet, um zu behaupten, dass seine ursprünglichen Filme und Serien wie "Bird Box" und "Sex Education" Millionen von Zuschauern anziehen. Trotzdem erhebt Netflix nur die gleiche monatliche Gebühr pro Haushalt, unabhängig davon, wie viele Abonnenten es sich ansehen.
Damit unterscheidet sich Netflix von anderen Medienunternehmen, die mit hochprofitablen Treffern Einnahmen erzielen. Dies wird dann die Produktion neuer Filme, Fernsehsendungen, Alben und Videospiele subventionieren.
Inzwischen haben die konkurrierenden Streaming-Plattformen Hulu und Amazon Prime Video andere Einnahmequellen – Werbung und Einzelhandel -, und ihre größeren diversifizierten Unternehmen können Treffer besser nutzen.
Netflix muss wünschenswerte Inhalte produzieren und erwerben, um den Dienst unverzichtbar zu machen. Das Erstellen von Originalinhalten ist jedoch teuer. Die Einstellung von Talenten und die Produktion von Filmen und Fernsehserien kostet das Unternehmen jährlich mehr als 15 Milliarden US-Dollar. Netflix gibt viel mehr Geld aus, als es einbringt, was zu einem anhaltend negativen Cashflow und einem Schuldenberg von mehr als 10 Milliarden US-Dollar führt.
Auch wenn 2018 ein Rekordergebnis von 1,2 Milliarden US-Dollar erzielt wurde, basieren diese Gewinne auf einem Rechnungslegungsmodell, das viele Kosten und Schulden ignoriert. Dies hat einige Finanzanalysten wie den NYU-Professor Aswath Damodaran dazu gebracht, das Geschäftsmodell von Netflix für unhaltbar zu halten.
"Je mehr Netflix wächst", schrieb er letzten Herbst, "desto mehr steigen die Kosten und desto mehr Geld verbrennt es. Ich bin mir nicht sicher, wie es das jemals ändern wird. "
Wie könnte das Geschäftsmodell von Netflix mit nur einer stabilen, unflexiblen Einnahmequelle nachhaltiger werden?

                Mehr analog zu Facebook?
              
Eine Theorie besagt, dass Netflix ein langes Spiel spielt und sich gegen Social-Media-Unternehmen wie Facebook und YouTube stellt, anstatt nur Filmstudios oder TV-Netzwerke.
Medienkommentator Matthew Ball argumentiert, dass Netflix in einem Wettlauf mit den Social-Media-Riesen stehe, "um jede freie Minute zu beanspruchen."
Das Finanzmodell von Netflix ist jedoch das Gegenteil von Facebook und YouTube. Die Social-Media-Riesen generieren mit kostenlosen, vom Nutzer generierten Inhalten riesige Werbeeinnahmen. Möglicherweise könnte Netflix die Inhaltskosten durch höhere Abonnementgebühren und die wachsende globale Benutzerbasis ausgleichen. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass dieses Modell zu etwas führen kann, das über die kleinen Gewinnmargen hinausgeht.
Was aber, wenn die Parallele zwischen Netflix und Facebook tiefer geht als Kosten und Einnahmen?
Von Anfang an als DVD-Verleihdienst hat Netflix seinen Wettbewerbsvorteil durch seinen Algorithmus angekündigt – die Vorhersagemaschine, die angeblich die meisten benutzerspezifischen Inhalte aus ihrer umfangreichen Bibliothek bereitstellt. Netflix war in erster Linie ein Technologieunternehmen und investierte in den Abbau seiner umfangreichen Benutzerdaten, um das zu liefern, was die Zuschauer sehen wollen.
Zum Beispiel bemüht sich das Netflix-Entwicklungsteam, "Kunden in den ersten 10 Sekunden auf eine Show klicken zu lassen." Diese obsessive Schnittstellenoptimierung trägt zur Förderung der Programmierung bei – wie Ball feststellt: "Die wertvollste Immobilie der Welt ist das oberste Ziel von Netflix Homepage. ”Aber es generiert keinen Umsatz.
Diese Betonung auf die Optimierung der Anzeige, die interne Werbung und die Maximierung des Engagements spiegelt sich in einem weiteren Angebot von Netflix wider: der "Black Mirror" -Episode "Bandersnatch". Netflix 'höchstpersönliches Experiment in interaktiver Erzählung: "Bandersnatch" ermöglicht es Zuschauern zu wählen, wie sich die Geschichte aus Dutzenden entwickelt von Optionen.
Netflix sammelt Daten von Zuschauern von „Bandersnatch“ und zeigt die narrativen Entscheidungen, die sie während der Episode getroffen haben. Diese Viewer-Aktivitäten fließen in die Nachverfolgungsaktivitäten von Netflix ein, mit denen Programmentscheidungen getroffen und die Beförderung für jeden Teilnehmer angepasst werden.
Ein logischer nächster Schritt wäre die Produktintegration. Basierend auf Ihren Entscheidungen im Zusammenhang mit bestimmten Markennamen könnte Netflix dann maßgeschneiderte, auf Mikro ausgerichtete Produktplatzierungen innerhalb von Programmen verkaufen – eine Strategie, die tatsächlich zu mehr Umsatz führen kann.

                Eine Datengoldmine?
              
Nach allem, was wir über die aggressive Monetisierung der Benutzerdaten von Silicon Valley wissen, was könnte Netflix mit dieser wertvollen Information außer der Produktintegration noch tun?
Netflix protokolliert alles, was Sie jemals gesehen haben und wie Sie es sehen – jedes Mal, wenn Sie eine Pause einlegen, welche Programme Sie betrachten, aber nicht wählen und wann Sie am wahrscheinlichsten bei Wiederholungen von „Freunden“ anschlagen.
Durch die Verknüpfung mit Website-Trackern könnte Netflix beispielsweise auf Ihre Social-Media-Konten, Ihre Kaufgewohnheiten, Ihren Suchverlauf und sogar auf Ihre E-Mails verweisen.
Im Zeitalter des Überwachungskapitalismus könnten solche Daten für Vermarkter, politische Kampagnen und Werbetreibende ein Vermögen wert sein.
Soweit wir wissen, hat Netflix nicht begonnen, seine Daten zu verwenden, um uns online zu verfolgen, an Vermarkter zu verpacken oder auf private Nachrichten zu verweisen (obwohl Facebook Zugriff auf diese Informationen von Netflix gewährt hat). Ich bezweifle, dass Netflix durch die Integration von Anzeigen in seine Benutzeroberfläche gegen seine Kernmarke verstoßen wird. Es scheint wahrscheinlicher zu sein, mit einer Marketingfirma zusammenzuarbeiten oder eine Marketingfirma zu erwerben, um die Online-Erfahrungen aller Abonnenten mit auf Mikro ausgerichteten Anzeigen zu beeinträchtigen.
Alle diese potenziellen Verwendungen von Anzeigedaten sind immer noch spekulativ. Da Gewinne jedoch regelmäßig die ethischen Standards von Tech-Unternehmen in den Schatten stellen, ist es wichtig, diese Fragen vor und nicht erst danach zu stellen.
Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel hier: http://theconversation.com/will-netflix-eventually-monetize-its-user-data-115273.

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