Osaka will bei den Australian Open auf dem Boden bleiben, nachdem es in der vergangenen Saison den ersten Grand-Slam-Titel gewonnen hat.

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Naomi Osaka ist keine schüchterne, introvertierte Jugendliche mehr und die neueste Grand Slam Gewinnerin im Damen-Tennis sagt, dass sie ihre Reife dem letztjährigen US Open Triumph verdankt.

Im vergangenen September besiegte die in Florida lebende Japanerin Serena Williams in Flushing Meadows und verweigerte ihrem Idol aus ihrer Kindheit einen Rekord – der dem 24. Grand Slam-Einzeltitel entspricht.

Osaka, die in der Vergangenheit für ihre Demut und ihre introvertierte Art bekannt war, verließ die anwesenden Medien bei ihrer Pressekonferenz vor der Australian Open am Samstag in zwei Hälften.

Ich denke, es wäre schlecht, wenn ich mich in etwa drei Monaten umziehen würde“, sagte der 21-Jährige lächelnd. Ich fühle mich nicht wirklich anders.

Ich denke, eines der größten Dinge ist, dass ich jetzt in den Hauptmedienraum gehe, also hat sich das geändert. Ich fühle mich, als würde ich lieber mit Leuten reden. Ich bin irgendwie in die Lage versetzt worden, in der ich sein muss. Es ist nichts, was ich noch länger vermeiden kann.

Osaka stand bei den US Open auf dem Podium und wartete darauf, ihre Trophäe und einen Siegerscheck zu erhalten, nachdem sie Williams in einem schlecht gelaunten Finale besiegt hatte, und hörte nur Auftrieb von einer wütenden und frustrierten Menge.

Das hätte die meisten Nerven aus Stahl verwelkt, aber es veranlasste Osaka, während der Nebensaison mehr an den mentalen Aspekten ihres Spiels zu arbeiten.

Eines meiner größten Ziele ist es, reifer zu sein, wie als Mensch zu reifen“, sagte sie. Und ich fühle mich wie in gewisser Weise, aber in anderen Teilen bin ich sehr, sehr, sehr, sehr, sehr alte Mentalität, weißt du?

„Ich habe das Gefühl, dass es nur darum geht, das Niveau zu halten, ist eines meiner größten Ziele, das ich in der Nebensaison hatte.

Sie hat auch während der Nebensaison abgenommen, aber nur, um ihr zu helfen, ihr Spiel zu verbessern.

Ich will schneller sein. Es geht nicht ums Aussehen oder so. Ich habe das Gefühl, dass es mir hilft, besser zu spielen. Ich komme schneller zum Ball und bin nicht so wund“, sagte sie.

Melbourne Park bleibt ein besonderer Ort für Osaka, denn die Australian Open waren der erste Grand Slam, bei dem sie 2016 durch die Qualifikation in das Hauptfeld kam.

Die Dinge haben sich seitdem erheblich verändert, aber Osaka kommt nicht allzu sehr vor sich hin.

Ich meine, ich habe das Gefühl, dass ich natürlich einen Schritt nach dem anderen machen muss. Niemand will in der ersten Runde eines Slams verlieren, denke ich. Das wäre mein unmittelbares Ziel“, sagte sie.

Von dort aus war ich bereits 100 Millionen Mal in der dritten Runde. Das wäre mein nächstes Ziel. Hoffentlich ein Halbfinale danach. Dann kann ich an das Finale und den Sieg denken.

Es gibt so viele gute Spieler in dieser Ziehung, ich weiß, dass jeder dieses Turnier gewinnen will. Mein erster, sofortiger Gedanke ist nicht, zu gewinnen.

Osakas Landsmann und ehemaliger Finalist der US Open, Kei Nishikori, hatte einen guten Lauf in der Führung vor den Australian Open und gewann Daniil Medvedev im Finale von Brisbane International am Sonntag für seinen ersten ATP-Titel seit fast drei Jahren.

Dreimal im Viertelfinale im Melbourne Park verpasste Nishikori die Australian Open des vergangenen Jahres mit einer Handgelenksverletzung und hofft, dass er in diesem Jahr weiter vorankommen wird.

Das wird mein Ziel in diesem Jahr sein, bei den Grand Slams, allen Grand Slams, besser zu werden“, sagte der Finalist der US Open 2014. „Dieser hier, ich hoffe, ich kann weiter als das Viertelfinale gehen.

Tekk Tv

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