Europa schwört darauf, SpaceX in der wiederverwendbaren Raketentechnik zu übernehmen.

0

Seit Jahren beklagen sich europäische Raumfahrtunternehmen: Die SpaceX-Preise sind unschlagbar!

Tatsächlich verkaufen neue Falcon 9 Raketenfahrten den Einzelhandel für nur 62 Millionen Dollar (Fahrten mit wiederverwendeten Raketen werden angeblich für nur 50 Millionen Dollar verkauft). Das ist weniger als die Hälfte der Kosten für eine Ariane 5 von Airbus (NASDAQOTH: EADSY) Tochtergesellschaft Arianespace, die Ariane CEO Alain Charmeau dazu veranlasst, davor zu warnen, dass SpaceX “Europa aus dem Weltraum werfen wird”, wenn Europa nicht etwas dagegen unternimmt – und zwar bald.

Es sind also wahrscheinlich gute Nachrichten für Airbus und Ariane, dass Europa beschlossen hat, endlich etwas zu tun.

Europas 3-Millionen-Euro-Wette auf Wiederverwendbarkeit
Insbesondere kündigte die Europäische Kommission letzten Monat an, dass sie ein Startkapital bereitstellen wird, um mit der Erforschung eines Paares von “wiederverwendbaren aufrechten Landeraketen” zu beginnen, die theoretisch letztendlich mit SpaceX auf dem Markt für wiederverwendbare Raketen konkurrieren könnten.

Die EG wird 3 Millionen Euro (3,4 Millionen Dollar) an das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt und fünf privat gehaltene Unternehmen zahlen – MT Aerospace aus Deutschland, Amorim Cork Composites aus Portugal, Elecnor Deimos aus Spanien sowie CFS Engineering und Almatech, beide aus der Schweiz. In Zusammenarbeit mit diesen sechs Organisationen werden Technologien für wiederverwendbare Raketen entwickelt, die nach einer erfolgreichen Mission wie SpaceX-Raketen aufrecht landen.

Die EC nennt ihr jüngstes Projekt RETALT (for RETro Propulsion Assisted Landing Technologies), und sie gibt dem Team drei Jahre Zeit, um seine Mission zu erfüllen. Nach Abschluss des RETALT-Konsortiums sollen zwei Raketenmodelle zur Verfügung stehen: eine zweistufige Version ähnlich dem Falcon 9 von SpaceX, bei der nur die erste Stufe wiederverwendbar ist, und eine einstufige wiederverwendbare Rakete zur Lieferung kleinerer Nutzlasten. Diese wird den Raketen ähneln, die heute von Rocket Lab gestartet werden – aber wiederverwendbar.

Die Chancen für den europäischen Raumfahrterfolg
Wird RETALT erfolgreich sein? Ich hoffe sehr, dass es das tut. Aber angesichts des geringen Umfangs der Investitionen der EG, der fehlenden Beteiligung von Raumfahrt-Technologieunternehmen wie Thales oder Ariane und der Tatsache, dass die EG offenbar ihre neue Rakete im Ausschuss entwickelt, befürchte ich, dass dieses Projekt wenig Aussicht auf paradigmatische Ergebnisse für die europäische Raumfahrtindustrie hat.

Betrachten Sie die Hindernisse im Zusammenhang mit SpaceX, dem Unternehmen, das Europa versucht, nachzuahmen. SpaceX testet die vertikale Landung von Raketen seit mindestens 2012, beginnend mit der Heuschrecken-Teststandsrakete. Dies bedeutet nicht nur, dass SpaceX einen Vorsprung von mindestens sieben Jahren auf Ariane hat, sondern auch, dass die dreijährige Finanzierung, die die EG ihrem Konsortium verspricht, möglicherweise nicht ausreicht, um die europäische Raumfahrtindustrie in die Nähe des Niveaus der Wiederverwendbarkeit von Raketen zu bringen, das SpaceX bereits besitzt.

Und was die Finanzierung betrifft, so hat SpaceX fast 400 Millionen Dollar für die Entwicklung und Entwicklung seiner wiederverwendbaren Falcon 9-Rakete und weitere 500 Millionen Dollar für die Entwicklung von Falcon Heavy ausgegeben. Dies deutet darauf hin, dass die 3,4 Millionen Dollar, die Europa erhält, nur eine Anzahlung auf das Notwendige sein könnten – es könnte notwendig sein, diese Investitionen um ein paar hundert Mal zu erhöhen, um den Punkt zu erreichen, an dem SpaceX bereits steht.

Und zu diesem Zeitpunkt ist es natürlich wahrscheinlich, dass die Fähigkeiten von SpaceX noch weiter entwickelt werden.

Was bedeutet das für Ariane 6 – und für die United Launch Alliance?
In der Zwischenzeit setzen Airbus und Ariane natürlich ihre Bemühungen fort, die Kosten für alltägliche Einwegraketen zu senken – die Einweg-Raketen, die vor der Ankunft von SpaceX Standard waren.

Am letzten Report hoffte Ariane, seine neue verbrauchbare Rakete Ariane 6 bereit zu haben, bis 2020 zu fliegen — und hoffte, sie bei $77 Million pro Flug zu bewerten. Das wird immer noch nicht billig genug sein, um mit SpaceX zu konkurrieren, da es flugerprobte Falcon 9-Fahrten für nur 50 Millionen Dollar pro Stück anbietet. Aber es sollte billig genug sein, um der United Launch Alliance (ULA) – der Boeing (NYSE: BA) und dem Joint Venture Lockheed Martin (NYSE: LMT), das der andere Hauptkonkurrent von Ariane ist – eine weitere Sorge zu geben.

Und das könnte, so vermute ich, die größte Auswirkung des neuen Interesses Europas an wiederverwendbaren Raketen sein: Wenn RETALT erfolgreich ist und seine Technologie von Ariane übernommen wird, könnte ULA in die unangenehme Lage geraten, das einzige große westliche Raumfahrtunternehmen zu sein, dem ein aktives Programm für wiederverwendbare Raketen fehlt.

Boeing und Lockheed werden diesen Zug nicht unbeantwortet lassen können. Zusammen haben die beiden Unternehmen nach Angaben von S&P Global Market Intelligence bereits fast 500 Millionen Dollar für ihr Raumfahrtgeschäft ausgegeben. Und wenn sie wollen, dass die ULA ein Teil des Weltraumrennens bleibt, haben sie vielleicht keine andere Wahl, als viel mehr auszugeben – und eine eigene wiederverwendbare Rakete zu entwickeln.

Share.

Leave A Reply