Zwei neue Palmenarten in Afrika entdeckt

Ein internationales Botanikerteam hat zwei neue Arten der afrikanischen Palmengattung Raphia aus Kamerun und Gabun entdeckt und beschrieben.

Raphia zamiana: ein Lebensraum entlang der Straße, mit Teammitglied Dr. Raoul Niangadouma für Maßstab, in Oyem, Gabun. Bildnachweis: Thomas L.P. Couvreur.

Raphia ist die artenreichste Gattung afrikanischer Palmen mit 22 bisher bekannten Arten.

Eine der neu entdeckten Raphia-Arten, genannt R. zamiana, kommt im Süden Kameruns (Mittel- und Südregionen) und im Westen Gabuns vor und ist wahrscheinlich auch in Äquatorialguinea verbreitet.

Er bildet große, dichte Kolonien in sumpfiger Umgebung und sein Stamm wird bis zu 8 m hoch und hat einen Stammdurchmesser von 0,4 m (1,3 Fuß). Ein einzelnes Blatt dieser großen Art kann 21 m (67 Fuß) lang werden.

Die Raphia zamiana, lokal bekannt als „Zam“, ist eine mehrfach verwendete Palme, aus der Wein, Maden und Baumaterial gewonnen und verkauft werden.

„Es ist in der Tat unglaublich, dass eine so große und nützliche Palme der Wissenschaft bisher unbekannt geblieben ist“, sagte Teamleiter Dr. Thomas Couvreur, Forscher an der Universität Montpellier, Frankreich, und dem Naturalis Biodiversity Centre in Leiden, Niederlande.

„Diese merkwürdige Tatsache unterstreicht jedoch ein größeres Problem. Während die biologische Vielfalt in beispielloser Geschwindigkeit zerstört wird, haben wir noch viel zu entdecken und zu beschreiben, sogar Arten, die verbreitet, bekannt und nützlich sind.“

„Das ist für viele Menschen eine Überraschung und unterstreicht, wie viel in den Tropen noch zu entdecken ist. Die wissenschaftliche Beschreibung von Arten, insbesondere von nützlichen, ist sehr wichtig, da sie „dann auf die Karte“ gesetzt wird, so dass sie untersucht und verwaltet werden können. In diesem Sinne bleibt die Feldarbeit ein Schlüssel.“

Raphia gabonica im natürlichen Lebensraum in Alèmbé, Gabun; beachten Sie den trockenen Lebensraum, der nicht in Kolonien wächst, einstämmig mit lockigen Fasern und langen hängenden Blütenständen. Bildnachweis: Thomas L.P. Couvreur.

Die zweite neue Art, Raphia gabonica, ist auf zwei kleine Populationen aus Zentralgabun beschränkt, wo sie an Hängen auf tierra-festem Boden und in der Nähe von kleinen Bächen vorkommt.

Der vorläufige IUCN-Status lautet „Gefährdet“ und gehört zu den fünf am stärksten bedrohten Palmenarten Afrikas.

„Unsere Studie zeigt, dass wir trotz ihrer wirtschaftlichen und kulturellen Bedeutung im tropischen Afrika und für die Afrikaner immer noch zu wenig über Raphiapalmen wissen“, sagte Teammitglied Suzanne Mogue Kamga, Doktorandin an der Universität Yaoundé, Kamerun.

„Das ist sehr paradox und eine Lücke, die wir schnell schließen müssen.“

„Wir hoffen, dass unsere erstaunlichen Entdeckungen weiterhin weitere botanische Studien anregen und die Bemühungen um den Schutz in Kamerun, Gabun und Zentralafrika im Allgemeinen fördern“, fügte Professor Bonaventure Sonké, ebenfalls von der Universität Yaoundé, hinzu.

Die Entdeckung wird in der Zeitschrift PhytoKeys berichtet.

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S.M. Kamga et al. 2018. Zwei neue Raphia-Arten (Palmae/Arecaceae) aus Kamerun und Gabun. PhytoKeys 111: 17-30; doi: 10.3897/Phytokeys.111.27175

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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