Zukünftige Weizenernten sind sehr anfällig für Krankheiten, warnen Experten.

Wissenschaftler haben vorhergesagt, dass innerhalb von zwei Jahren ein Ausbruch einer Viruserkrankung die europäischen Weizenernten treffen wird, was zu einem Anstieg der Lebensmittelpreise auf dem gesamten Kontinent führen wird.

Auf einer Konferenz, die später am heutigen Tag (Freitag) in Rothamsted stattfindet, werden mehr als 100 Delegierte aus den Bereichen Regierung, Wissenschaft, Industrie und Landwirtschaft des Vereinigten Königreichs darüber diskutieren, wie ein bevorstehendes EU-Insektizidverbot die Ernte offen für den Angriff von Blattläusen macht, die das Gerste Yellow Zwergen Virus oder BYDV verbreiten.

Bestehende Analysen deuten darauf hin, dass die britischen Weizenerträge aufgrund des Verbots um das Äquivalent von 4½ Millionen Brote pro Tag sinken würden.

Niedrigere Erträge könnten zu einem festen Bestandteil werden, da eine krankheitsresistente Weizensorte mehr als ein Jahrzehnt entfernt sein könnte, sagt Dr. Kim Hammond-Kosack, Konferenzorganisatorin und leitende Pflanzenpathologin bei Rothamsted Research.

„Unsere Wissenschaftler sagen voraus, dass die Landwirte im Februar und März 2020 auf mit Viren infizierte, vergilbte Winterweizenfelder achten werden, und dass die Verbraucher später im Jahr teurere Lebensmittel kaufen und essen werden, die aus Weizenimporten aus Kanada, Amerika und der Ukraine hergestellt werden.“

„Mit wenigen Möglichkeiten, diese Blattläuse zu bekämpfen, könnte das nächste Jahr für längere Zeit das letzte gute Jahr für die europäische Weizenernte sein.

„Derzeit hat niemand die in Großbritannien empfohlenen Weizensorten auf ihre Resistenz gegen BYDV getestet. Die Resistenz gegen das Virus ist seit Jahren kein Zuchtziel mehr, da wirksame Insektizide zur Verfügung stehen. Da es sieben oder acht Jahre dauert, eine neue Nutzpflanze zu züchten, und dann zwei oder drei Jahre offizieller Tests, bevor eine Sorte es auf die empfohlene Liste schafft, sehen Sie, dass die Zeit gegen uns ist.“

Dr. Gia Aradottir, ein Insektenspezialist bei Rothamsted, sagte, bis die Reaktionen der empfohlenen Weizensorten auf das Virus korrekt bestimmt sind: „Die Weizenzuchtindustrie wird das wahre Ausmaß des Problems, mit dem sie konfrontiert sind, nicht kennen“.

Die Gefahr einer Krankheit ist durch ein EU-weites Verbot des Neonicotinoid-Insektizids entstanden, das derzeit zur Bekämpfung der Blattläuse eingesetzt wird, die BYDV verbreiten.

Die Insekten können immer noch von einer anderen Klasse von Insektiziden, den Pyrethroiden, kontrolliert werden, aber es gibt bereits eine Resistenzmutation in einer der Arten, der Getreideblaus, gegen diese Chemikalien.

Analog zur Antibiotikaresistenz, die bei vielen Krankheiten des Menschen auftritt, können Insektenpopulationen auch bei Überbeanspruchung eine Resistenz gegen Insektizide entwickeln.

„Mit dem Verbot der Neonicotinoide wird es wahrscheinlich einen verstärkten Einsatz von Pyrethroiden geben, der die Entwicklung dieser Resistenz beschleunigen und auch bei der Vogelkirschlaus, der anderen Blattlausart, die BYDV verbreitet, eine Insektizidresistenz wählen könnte“, sagt Dr. Aradottir.

„Wenn wir im nächsten Jahr wieder einen Herbst mit hohen Blattlauszahlen haben, gefolgt von einem milden Winter, dann könnten die Aussichten für die Weizenernte im Jahr 2020 sehr düster sein.“

Weizen ist wohl die wichtigste Kulturpflanze der Welt und liefert ein Fünftel unserer Kalorien. Sein Genom – das fünfmal so groß ist wie unseres – wurde Anfang des Jahres von einem internationalen Konsortium von Wissenschaftlern, darunter Forscher aus Rothamsted, entschlüsselt.

In Ermangelung einer krankheitsresistenten Weizensorte, die aus klassischen Züchtungsmethoden hervorgeht, könnten gentechnisch veränderte oder gentechnisch veränderte Pflanzen eine Antwort liefern – aber auch der Anbau solcher Pflanzen ist derzeit in der EU verboten.

Ein anderer Weg könnte die Entwicklung eines neuen Insektizids oder eine Umkehrung des derzeitigen Noenizitinoidverbots sein. Neonics, wie sie allgemein bekannt sind, wurden in der EU verboten, weil sie sich zunehmend Sorgen über ihre Auswirkungen auf die Bienenpopulationen machen.

Auf der heutigen Konferenz des Wheat Genetic Improvement Network (WGIN) wird sich ein Expertengremium mit diesem Verlust der Pestizidkontrolle während der Konferenz befassen, und Rothamsted und seine Mitarbeiter arbeiten bereits dringend an Lösungen.

Sie haben bereits verschiedene Weizensorten angebaut, ohne das Insektizid anzuwenden, um die wahrscheinlichen Auswirkungen des Verbots der Ernten im Jahr 2020 zu bestimmen.

Das Institut verfügt auch über eine Studienpopulation von mit BYDV infizierten Blattläusen, um auf Resistenzen in gängigen, alten und wilden Weizensorten zu testen.

Und sie haben kürzlich auch einen empfindlicheren Diagnosetest entwickelt, um festzustellen, ob kommerzielle Weizensorten auch nur eine geringe Resistenz aufweisen, die von Pflanzenzüchtern genutzt werden könnte.

„Wir verfügen bereits über eine breite Expertise innerhalb des Instituts, um dieses Problem aus allen wichtigen Blickwinkeln zu betrachten, einschließlich Monitoring, Diagnostik, Blattlausresistenz, Insektizidresistenz und Modellierung“, sagte Dr. Hammond-Kosack.

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