Wissenschaftlerin beschreibt die erste bekannte Verwendung von farbigen Steinen bei der Dekoration von Fischnestern.

Die Zierfischchen, eine Art von kleinen Fischen, die Bäche bewohnen, könnte man als die meisterhaften Innenarchitekten der Fischwelt bezeichnen.

Andy Bramburger, ein Forschungsmitarbeiter am Natural Resources Research Institute der University of Minnesota Duluth, fand in Zusammenarbeit mit Mitarbeitern im Osten von Ontario, Kanada, heraus, dass männliche Schnittlippennadeln sorgfältig Kieselsteine auswählen, die dunkler und farbsättigter sind als der Bachbettgrund, um ihre auffälligen hügelförmigen Nester zu bauen. Die Forscher bemerkten die Nester bei der regelmäßigen Untersuchung des Baches und fragten sich, ob die Fische, die sie gebaut hatten, tatsächlich Nistmaterial nach Farbe wählten.

Ihre Ergebnisse wurden im Journal of Fish Biology veröffentlicht.

Zusammen mit mehreren Studenten, Bramburger und Brian Hickey vom St. Lawrence River Institute of Environmental Sciences, die sich während der Nistzeit im April in kürzlich errichteten kleinen Nestern befinden. Nachdem die Eier geschlüpft waren und die männlichen Mönche, die die Nester bauen und verteidigen, und die Jungfische den Bach verlassen hatten, sammelten die Forscher Kieselsteine sowohl von den Nistplätzen als auch von den Hintergrundgebieten des Bachbettes. Sie verwendeten ein Digitalkamerasystem und eine Bildanalysesoftware, um die Wellenlänge, Farbsättigung und Helligkeit von ähnlich großen Nest- und Hintergrundkugeln zu messen.

Das fanden die Forscher heraus:

„Elritzen haben einen speziellen, dreiflügeligen Unterkiefer, mit dem sie Kieselsteine aufnehmen und zum Nest tragen“, sagt Bramburger. „Das bedeutet, dass die Nester aus gleichmäßig großen Kieselsteinen bestehen. Wir mussten sicher sein, dass die Unterschiede in den Farbeigenschaften, die wir sahen, nicht darauf zurückzuführen waren, dass alle Kieselsteine ähnlicher Größe die gleiche Farbe hatten. Das ist hier nicht der Fall. Diese Fische sind bemerkenswert wählerisch in Bezug auf die Farbe ihrer Nistmaterialien.“

Bramburger fügt hinzu, dass es wahrscheinlich ist, dass alle Tintenfischchen, sowohl männlich als auch weiblich, die Fähigkeit entwickelt haben, in diesem Teil des Farbspektrums wirklich gut zu sehen, wahrscheinlich, um Lebensmittel (z.B. Krustentiere) mit orangefarbener Pigmentierung zu finden. Bei anderen Arten von Elritzen haben die Männchen eine orangefarbene oder rote Körperfarbe entwickelt, die sie während der Paarungszeit zeigen, um diese Empfindlichkeit zu nutzen und sich für die Weibchen attraktiver zu machen. Zierfischchen zeigen keine besonderen Paarungsfarben; aber im Laufe der Zeit waren männliche Zierfischchen, die Nester bauten, die diese Färbung aufnahmen, erfolgreicher bei der Paarung und der Weitergabe ihrer Gene an zukünftige Generationen.

„Es ist besonders beeindruckend, dass die Wellenlängen mehrerer Nester so ähnlich sind“, sagt Bramburger. „Es wäre, als würde man versuchen, die Farbe der Wohnzimmerwand anzupassen, indem man ein Mosaik aus Kieselsteinen herstellt, die man in seinem Garten gefunden hat.“

Bisher konnte das Forschungsteam nicht beurteilen, ob bestimmte Nestfärbungen für Frauen attraktiver sind oder ob Männer, die Nester einer bestimmten Färbung bauen, mehr Nachkommen haben, aber das sind zukünftige Projekte, die in Betracht gezogen werden.

Vor dieser Studie war die Verwendung von farbigen Materialien im Nestbau bei Fischen nicht beschrieben. Bei den Vögeln gibt es jedoch viele Beispiele. Vor allem Satin Bower Bird Männchen schmücken ihre Nester typischerweise mit hellblauen Gegenständen und profitieren von einer erhöhten Empfindlichkeit gegenüber blauen Pigmenten im visuellen Spektrum der Frau.

Bei Fischen, die bei der Paarung Farbsignale verwenden, wie z.B. Körperfärbung oder Nestdekoration, ist es für das Weibchen ein wichtiger Aspekt bei der Auswahl eines Deckels. Männer, die die beste Farbe zeigen oder das attraktivste Nest bauen, sind in der Regel die gesündesten, ein Zeichen für günstige Gene, die an die Nachkommen weitergegeben werden.

Da die Lebensräume der Flüsse zunehmend durch Abfluss und Sedimentation bedroht sind, könnte der Mangel an klarem Wasser die Fähigkeit des Weibchens, den besten Partner zu wählen, beeinträchtigen und die genetische Gesundheit der Fischpopulationen gefährden.

Bramburger sagt, dass solche Studien wichtig sind, um Leitlinien für das Management und die Erhaltung von Lebensräumen von Arten zu geben, die bei der Paarung Farbe verwenden.

Mehr Informationen:
Andrew J. Bramburger et al. Bevorzugte Einarbeitung von dunklen, farbigen Materialien in Nester durch einen Bergbauschneider, Journal of Fish Biology (2018). DOI: 10.1111/jfb.13741

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