Wissenschaftler zeigen, wie Wombats würfelförmigen Kot produzieren.

Wissenschaftler haben endlich herausgefunden, warum Wombats würfelförmigen Kot produzieren.

Sie fanden heraus, dass sich der letzte Abschnitt des molligen Beuteltierdarms nicht gleichmäßig dehnt, was ihren Stuhl in 2 cm (0,8 Zoll) breite Würfel verzerrt.

Diese Kreaturen – die die einzigen bekannten Arten sind, die in der Lage sind, Würfel organisch zu produzieren – stapeln ihre Fäkalien, um ihre Heimatgebiete zu markieren und durch Gerüche miteinander zu kommunizieren.

Je höher und prominenter der Kothaufen platziert wird, desto größer ist die Chance, dass andere Wombats in Kontakt treten.

Jeden Abend wird ein Wombat 80 bis 100 trockene, würfelförmige Ausscheidungen um sein Territorium herum an markanten Stellen wie neben Höhlen oder auf Baumstämmen fallen lassen.

Wombats, die sehr territorial sind, kommunizieren auch ihre Fruchtbarkeit durch den Kot.

Deshalb ist es wichtig, dass ihr Kot nicht wegrollt, und würfelförmiger Kot löst dieses Problem.

Patricia Yang, Postdoc im Bereich Maschinenbau am Georgia Institute of Technology, untersuchte, wie Weichteilstrukturen ihren seltsam geformten Stuhl erklären könnten.

Das erste, was mich dazu gebracht hat, ist, dass ich in der Biologie noch nie so etwas Seltsames gesehen habe. Das war ein Rätsel“, sagte Dr. Yang.

Ich glaubte nicht einmal, dass es am Anfang wahr war. Ich googelte es und sah viel über würfelförmige Wombat-Kacke, aber ich war skeptisch.

Ihr Team untersuchte die Verdauungstrakte von Wombats, die nach Fahrzeugunfällen in Tasmanien, Australien, eingeschläfert worden waren.

Gegen Ende des Darms fanden sie heraus, dass sich der Stuhl von flüssigkeitsähnlichen Zuständen in feste Zustände verwandelte, die aus kleinen, getrennten Würfeln bestanden.

Dieser letzte Abschnitt ist an verschiedenen Stellen steif (die steifen Bereiche bilden flache Flächen, während die Keilrahmenteile Ecken bilden), was den Stuhl verformt.

Forscher glauben, dass diese steifen und dehnbaren Bereiche nur sichtbar sind, wenn der Darm aufgeblasen ist.

Die Nahrung eines Wombats durchläuft sein System in einem sehr langsamen Tempo, normalerweise 14 bis 18 Tage.

Der lange Verdauungsprozess ermöglicht es dem Körper, die meisten Nährstoffe und Wasser aus der Nahrung aufzunehmen.

Sie glaubt, dass diese natürliche Technik zukünftige Herstellungs- und Transportmethoden für Weichgewebe inspirieren könnte.

Wir haben derzeit nur zwei Methoden, um Würfel herzustellen: Wir formen es, oder wir schneiden es. Jetzt haben wir diese dritte Methode“, sagte Dr. Yang.

Es wäre eine coole Methode, die auf den Herstellungsprozess angewendet wird – wie man einen Würfel aus Weichgewebe herstellt, anstatt ihn nur zu formen“.

Dr. Yang und ihre Kollegen werden ihre Ergebnisse diese Woche auf dem 71. Jahreskongress der American Physical Society’s Division of Fluid Dynamics in Atlanta, Georgia, vorstellen.

Noch vor wenigen Monaten fanden Forscher heraus, dass Wombats einander jagen und abwechselnd in den Hintern des anderen beißen, wenn sie sich paaren wollen.

Das Sexualleben verletzlicher südlicher haariger Wombats wurde zum ersten Mal in einer Studie enthüllt, die darauf abzielte, mehr Babys in Gefangenschaft zu bekommen.

Forscher der University of Queensland entdeckten, dass weibliche Wombats auch aktiver waren und weniger urinierten, wenn sie heiß waren.

Associate Professor Stephen Johnston sagte, dass die Weibchen die Männchen auf ihre Hinterteile beißen würden und oft Fellklumpen abreißen würden, als ein Kommen.

Die Männchen jagten dann die Weibchen in einem Achtermodell herum und erwiderten die Liebesbisse, bevor sie mit dem Paarungsritual begannen.

Die Forscher fanden auch einen Weg, den Fortpflanzungszyklus des weiblichen Wombats zu erfassen, indem sie den Hormonspiegel in ihrem Urin messen.

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