Wissenschaftler: Wind, Dürre verschlimmern Brände, nicht schlechtes Management

Sowohl die Natur als auch der Mensch sind schuld an den verheerenden Waldbränden in Kalifornien, aber die Waldbewirtschaftung spielte keine große Rolle, trotz der Behauptungen von Präsident Donald Trump, sagen Feuerwissenschaftler.

Die Natur liefert die gefährlichen Winde, die die Feuer geschlagen haben, und der vom Menschen verursachte Klimawandel auf lange Sicht tötet und trocknet die Sträucher und Bäume, die den Treibstoff liefern, sagen Experten.

Natürliche Faktoren und vom Menschen verursachte Auswirkungen der globalen Erwärmung kollidieren bei diesen Bränden tödlich“, sagte die Lauffeuer-Expertin Kristen Thornicke vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung in Deutschland.

Mehrere Gründe erklären die Schwere der Brände, aber die Waldbewirtschaftung war keine davon“, sagte der Feuerwissenschaftler Philip Dennison von der University of Utah.

Trump hat am Samstag getwittert: Es gibt keinen Grund für diese massiven, tödlichen und kostspieligen Waldbrände in Kalifornien, außer dass die Forstwirtschaft so schlecht ist. Jedes Jahr werden Milliarden von Dollar gegeben, bei denen so viele Menschenleben verloren gehen, und das alles wegen grober Misswirtschaft der Wälder.

Die Zahl der Todesopfer durch das Lauffeuer, das die Stadt Nordkalifornien Town of Paradise und die umliegenden Gebiete verbrannte, stieg auf 29 an und entsprach damit der Marke für den tödlichsten Einzelbrand in der Geschichte Kaliforniens. Im ganzen Land lag die Zahl der Brandtoten bei 31, darunter zwei Opfer in Südkalifornien.

Ein Grund, warum Wissenschaftler wissen, dass das Management nicht schuld ist, ist, dass einige Gebiete, die jetzt brennen, in den Jahren 2005 und 2008 Brände hatten, so dass sie keine „kraftstoffverdrosselten geschlossenen Wälder“ sind, sagte Dennison.

Bei diesen früheren Bränden war das Paradies bedroht, entging aber großen Schäden, sagte er. In den aktuellen Bränden wurde es praktisch zerstört.

Das andere große Feuer, in Südkalifornien, brannte durch Buschland, nicht durch Wald, sagte Dennison.

Es geht nicht um die Forstwirtschaft. Das sind keine Wälder“, sagte er.

Der Dekan der Umweltschule der University of Michigan, Jonathan Overpeck, sagte, dass westliche Brände größer und schwerer werden. Er sagte, dass es viel weniger auf schlechte Bewirtschaftung zurückzuführen ist, sondern das Ergebnis unseres Backens unserer Wälder, Wälder und Wiesen mit dem sich ständig verschärfenden Klimawandel“.

Waldfires sind wegen der extremen Wetterschwankungen durch die globale Erwärmung verheerender geworden, sagten Feuerwissenschaftler.

Die durchschnittliche Anzahl der von Waldbränden verbrannten US-Acker hat sich gegenüber dem Stand vor 30 Jahren verdoppelt.

Bis Montag sind mehr als 34.200 Quadratkilometer (13.200 Quadratmeilen) verbrannt. Das ist mehr als ein Drittel mehr als der 10-Jahres-Durchschnitt.

Von 1983 bis 1999 erreichten die Vereinigten Staaten nicht einmal 10.000 Quadratmeilen, die jährlich verbrannt wurden.

Seitdem haben 11 von 19 Jahren mehr als 10.000 Quadratmeilen verbrannt, einschließlich dieses Jahres. In den Jahren 2006, 2015 und 2017 brannten mehr als 15.000 Quadratmeilen.

Die beiden Feuer, die jetzt brennen, sind nicht so weit von den Bränden entfernt, die wir in den letzten Jahrzehnten in diesen Gebieten gesehen haben“, sagte Dennison.

Der größte Faktor war der Wind“, sagte Dennison in einer E-Mail.

„Bei so hohen Windgeschwindigkeiten gab es nichts, was die Feuerwehr tun konnte, um den Ausbruch der Brände zu verhindern.

Diese Winde, die Santa Ana-Winde genannt werden, und die einzigartige Geographie der hohen Berge und tiefen Täler wirken wie Schornsteine und verstärken die Feuer, sagte Thornicke.

Der Wind ist so stark, dass Feuer bricht – Bereiche, in denen Bäume und Bürsten gerodet oder absichtlich verbrannt wurden, um den fortschreitenden Flammen Brennstoff zu entziehen – werden nicht funktionieren.

Eines der Feuer sprang über acht Spuren der Autobahn, etwa 43 Meter (140 Fuß), sagte Dennison.

Südkalifornien hatte Brände ähnlich wie das Woolsey-Feuer 1982, als die Winde 60 mph erreichten, aber der Unterschied zwischen 1982 und heute ist eine viel höhere Bevölkerung in diesen Gebieten. Viele weitere Menschen wurden bedroht und mussten evakuiert werden“, sagte Dennison.

Kalifornien war auch für alle außer ein paar Jahren des 21. Jahrhunderts in Dürre und erlebt nun seine längste Dürre, die am 27. Dezember 2011 begann und 358 Wochen gedauert hat, so der U.S. Drought Monitor. Fast zwei Drittel des Zustands sind ungewöhnlich trocken.

Die ersten neun Monate des Jahres waren die viertwärmste seit Bestehen Kaliforniens, und dieser letzte Sommer war die zweitwärmste seit Bestehen des Staates.

Aus diesem Grund gibt es 129 Millionen tote Bäume, die Brennstoff für Brände liefern, sagte Thornicke.

Und es ist mehr als nur Bäume.

Tote Sträucher um den Boden der Bäume herum bieten das, was als „Leiterbrennstoff“ bezeichnet wird, einen Weg für das Feuer, um vom Boden zu den Baumkronen zu klettern und den Brand um den Faktor 10 bis 100 zu intensivieren, sagte Kevin Ryan, Feuerberater und ehemaliger Feuerwissenschaftler beim U.S. Forest Service.

Während viele Konservative mehr Bäume fällen, um Brände zu verhindern, verdient niemand Geld, indem er tote Sträucher schneidet, und das ist ein Problem, sagte er.

Lokale und staatliche Beamte haben einige südkalifornische Sträucher gerodet, genug für normales Wetter und Wind. Aber das ist nicht genug für diese Art von extremer Dürre, sagte Ryan, ebenfalls ein ehemaliger Feuerwehrmann.

Der Feuerwissenschaftler der University of Alberta, Mike Flanigan, sagte Anfang des Jahres der Associated Press, dass je heißer und trockener das Wetter ist, desto einfacher ist es für Brände, mehr zu beginnen, sich zu verbreiten und zu verbrennen.

Es ist einfach, sagte er: „Je wärmer es ist, desto mehr Feuer sehen wir.

Für jede 1,8 Grad Fahrenheit, die die Luft erwärmt, braucht es 15 Prozent mehr Regen, um die Trocknung des Kraftstoffs auszugleichen, sagte Flannigan.

Bundesbrand- und Wetterdaten zeigen, dass die Jahre mit den meisten verbrannten Hektar im Allgemeinen ein Grad wärmer als der Durchschnitt waren.

Jeder, der im Garten gearbeitet hat, weiß, dass man an heißeren Tagen mehr gießen muss“, sagte Overpeck. Aber, auch dank des Klimawandels, bekommt Kalifornien nicht genug Schnee und Regen, um die anhaltende Erwärmung durch den Klimawandel auszugleichen. Das Ergebnis ist ein sich verschlimmerndes Lauffeuerproblem.

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