Wir haben Abheben! Virgin’s Atlantic’s umgebautes Flugzeug’Cosmic Girl‘ bringt Sie in den Himmel.

Virgin Orbit hat ihr Flugzeug’Cosmic Girl‘ mit einer Rakete, die zum ersten Mal auf dem Boden befestigt ist, erfolgreich geflogen.

Cosmic Girl‘, ein umgebautes Boeing 747-Flugzeug, ging mit der 21 Meter langen Rakete LauncherOne‘ des Satellitenunternehmens in den Himmel über Kalifornien.

Der Flug markiert das erste Mal, dass eine 747 in ihrer 70-jährigen Geschichte eine Weltraumrakete getragen hat, und ist ein großer Schritt für Virgin One, da sie ihren ersten Raumflug Anfang 2019 anstrebt.

Virgin One, Virgin’s Satellitenfirma, hofft, mit Comic Girl und LauncherOne kleine Schiffe zu einem Bruchteil der normalen Kosten in die Erdumlaufbahn zu bringen.

Die Satelliten werden alles liefern, vom Internetzugang bis hin zu Daten für Wettervorhersagesysteme.

Richard Branson, Gründer der Virgin Group, sagte: „Ich freue mich, Ihnen mitteilen zu können, dass Virgin Orbits Cosmic Girl einen erfolgreichen Testflug mit einer Rakete absolviert hat, die zum ersten Mal unter ihrer Flügel steckt.

Es gibt viele Herausforderungen zu bewältigen, aber die hervorragenden Daten und Leistungen in allen Aspekten dieses jüngsten Testfluges sind wirklich ermutigend.

Ich freue mich auf unseren ersten Weltraumflug Anfang 2019 und mehrere Reisen in die Umlaufbahn im kommenden Jahr.

Im Gegensatz zu den konkurrierenden Raketenfirmen SpaceX, das vom Tech-Milliardär Elon Musk betrieben wird, und Blue Origin, das vom Amazon-Chef Jeff Bezos beaufsichtigt wird, startet Virgin seine Raketen per Flugzeug.

LauncherOne, das das Äquivalent von 25 kleinen Familienautos wiegt, wurde von der Firma als „eine erschwingliche, spezielle Fahrt in die Umlaufbahn für Kleinsatelliten“ beschrieben.

Virgin One plant den Einsatz eines umgebauten Virgin Atlantic-Flugzeugs, das auf 5,5 Meilen (30.000 ft) fliegen wird, mit einer LauncherOne-Rakete an der Unterseite eines Flügels.

Die 25.800 kg schwere Rakete wird dann ihre Triebwerke aktivieren, um die Umlaufbahn über dem Planeten mit der 20-fachen Schallgeschwindigkeit zu erreichen.

Sobald LauncherOne im Orbit ist, wird es seine Nutzlast – ein kleines Schiff, das nicht mehr wiegt als ein Harley Davidson Motorrad – in den Orbit bringen.

Virgin One hat Spaceport Cornwall in Newquay als idealen Standort ausgewählt, um eine der ersten Markteinführungen seines LauncherOne-Systems durchzuführen.

Die vom System gelieferten Satelliten werden alles übertragen, vom Hochgeschwindigkeits-Internet über abgelegene Regionen bis hin zu Wetterdaten, die den Wissenschaftlern helfen, den Klimawandel zu bewältigen.

Das Unternehmen plant, eine Reihe von Testflügen durchzuführen, bevor es 2021 mit der Markteinführung beginnt, und zwar für 6,6 Millionen Pfund (10 Millionen Dollar) pro Flug.

Berichten zufolge hat sie bereits Verträge mit den USA abgeschlossen, unter anderem mit dem Verteidigungsministerium und dem italienischen Satellitenhersteller Sitael.

Das Unternehmen gab bekannt, dass es erst letzte Woche seinen ersten Taxitest abgeschlossen hat.

Cosmic Girl‘, eine speziell modifizierte Boeing 747-400, absolvierte das erste Hochgeschwindigkeits-Taxi mit LauncherOne.

Er erreichte Geschwindigkeiten von 110 Knoten (125mph / 200kph) – schnell genug, um einen abgebrochenen Start zu simulieren.

Das Unternehmen schrieb auf Twitter: Zoom, zoom, zoom, zoom, zoom, LauncherOne war wieder in Bewegung – diesmal für unseren allerersten Hochgeschwindigkeits-Taxitest.

Wir haben nicht nur den ganzen Weg auf mehr als 110 Knoten hochgefahren, sondern den Tag auch als Gelegenheit genutzt, erstmals echte Flugsoftware auf Launcher One zu laden.

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