Winzige Seen, die einst auf dem alten Mars zusammengeführt wurden, nur um sich zu verflüchtigen.

Bevor der Mars zu einer abschreckend kalten und trockenen Welt wurde, kam und ging einmal Wasser auf der Planetenoberfläche glatt, genau wie hier auf der Erde. Jetzt haben Wissenschaftler die Spuren von drei verschiedenen Gruppen dieser alten Seen identifiziert – etwa 77 Kilometer breit.

Diese drei Gruppen von Wasserkörpern auf dem Mars waren wahrscheinlich jeweils unterschiedlich geformt, schrieben die Wissenschaftler hinter der neuen Forschung. Eine Klasse wurde direkt durch Niederschläge gebildet, eine wurde durch Wasser gespeist, das sich durch den Marsboden bewegt, und eine wurde durch Flüsse gespeist, die Wasser über die Oberfläche transportieren. Alle untersuchten Seebetten befinden sich in einer Region namens Hellas Planitia, dem Becken, das durch einen alten, massiven Einfluss zurückgelassen wurde.

„Diese Hunderte von Metern breiten Kanäle durchqueren weit verbreitete aschebeladene vulkanische Lava und Impact-Debris-Gelände über den inneren Hang des Hellas-Beckens“, sagte Mitautorin Virginia Gulick, Geowissenschaftlerin am SETI-Institut, in einer von der Institution veröffentlichten Erklärung. [Die Suche nach Wasser auf dem Mars in Bildern]

Viele dieser Seebetten erinnerten die Autoren an ähnliche Merkmale hier auf der Erde. So ähnelt beispielsweise ein temporärer See einem Merkmal im Osten Washingtons, das durch eine katastrophale Sturzflut gebildet wurde. Ein anderer sieht eher wie ein Teil des Mississippi aus, wo seit Jahrhunderten Wasser fließt. Ein sedimentgefüllter See scheint sogar salzige Seen hoch in den Anden nachzuahmen, wo er permanent kalt und trocken ist. Wenn die Seen nahe genug an einer Wärmequelle lagen, schrieben die Autoren, könnten sie sogar bewohnbar gewesen sein.

Die Forschung wird in einem Papier beschrieben, das am 30. Oktober in der Zeitschrift Astrobiology veröffentlicht wurde.

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