Winzige Fußspuren, große Entdeckung: Die ältesten Reptilienspuren, die je im Grand Canyon gefunden wurden.

Ein Geologieprofessor an der University of Nevada, Las Vegas, hat entdeckt, dass eine Reihe von 28 Fußabdrücken, die von einem reptilienähnlichen Wesen vor 310 Millionen Jahren hinterlassen wurden, die ältesten sind, die je im Grand Canyon Nationalpark gefunden wurden.

Die fossile Fahrbahn bedeckt einen heruntergefallenen Felsbrocken, der sich nun entlang des Bright Angel Trail im Nationalpark befindet. Rowland präsentierte seine Ergebnisse auf der jüngsten Jahrestagung der Society of Vertebrate Paleontology.

„Es ist die älteste Fahrbahn, die je im Grand Canyon in einem Felsbrockenintervall entdeckt wurde, von dem niemand dachte, dass er Fahrbahnen darin hätte, und sie gehören zu den frühesten Reptilienbahnen der Welt“, sagte Rowland.

Rowland sagte, er sei nicht bereit zu sagen, dass es sich um die ältesten Spuren ihrer Art handelt, die je entdeckt wurden, aber es ist eine Möglichkeit, da er immer noch die Entdeckung erforscht.

„Was die Reptilienspuren betrifft, so ist das wirklich alt“, sagte er und fügte hinzu, dass die Spuren entstanden sind, als sich der Superkontinent Pangaea zu bilden begann.

Rowland wurde im Frühjahr 2016 von einem Kollegen, der mit einer Gruppe von Studenten den Weg ging, zum ersten Mal auf die Gleise aufmerksam gemacht. Der Felsbrocken endete nach dem Einsturz einer Klippe entlang des Weges.

Ein Jahr später studierte Rowland die Fußspuren aus nächster Nähe.

„Mein erster Eindruck war, dass es wegen der Seitwärtsbewegung sehr bizarr aussah“, sagte Rowland. „Es schien, dass zwei Tiere Seite an Seite gingen. Aber man kann nicht erwarten, dass zwei eidechsenartige Tiere Seite an Seite gehen. Es ergab keinen Sinn.“

Als er nach Hause kam, machte er detaillierte Zeichnungen und begann, über den „eigentümlichen, linientanzenden Gang“ zu spekulieren, den die Kreatur hinterlassen hatte.

„Ein Grund, warum ich vorgeschlagen habe, ist, dass das Tier in einem sehr starken Wind ging, und der Wind blies es seitlich“, sagte er.

Eine weitere Möglichkeit ist, dass der Hang zu steil war und das Tier beim Aufstieg auf die Sanddüne seitlich trat. Oder, sagte Rowland, das Tier kämpfte mit einer anderen Kreatur oder nahm an einem Paarungsritual teil.

„Ich weiß nicht, ob wir in der Lage sein werden, konsequent zwischen diesen Möglichkeiten zu wählen“, sagte er.

Er plant, seine Ergebnisse zusammen mit dem Geologen Mario Caputo von der San Diego State University im Januar zu veröffentlichen. Rowland hofft auch, dass der Felsbrocken bald im Geologiemuseum des Grand Canyon Nationalparks für wissenschaftliche und interpretative Zwecke platziert wird.

In der Zwischenzeit sagte Rowland, dass die Fußspuren zu einer Reptilienart gehören könnten, die noch nie entdeckt wurde.

„Es könnte durchaus sein, dass derjenige, der der Trackmaker war, seine Knochen nie aufgenommen wurden“, sagte Rowland.

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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