Windpark „Raubtier“-Effekt trifft Ökosysteme: Studie

Windparks fungieren als Top-Raubtier“ in einigen Ökosystemen, schädigen Vögel an der Spitze der Nahrungskette und lösen einen Knock-On-Effekt aus, der von Befürwortern der grünen Energie übersehen wird, sagten Wissenschaftler am Montag.

Wind ist der am schnellsten wachsende Sektor für erneuerbare Energien und deckt rund vier Prozent des weltweiten Strombedarfs.

Fast 17 Millionen Hektar – eine Fläche etwa so groß wie Tunesien – werden derzeit weltweit für die Windenergie genutzt, und die Forscher warnten, dass die Entwickler die Auswirkungen der Technologie auf die Tierwelt „stark unterschätzt“ hätten.

In einer neuen Forschungsarbeit untersuchte ein internationales Team von Wissenschaftlern die Auswirkungen der Nutzung von Windkraftanlagen in den Western Ghats, einem von der UNESCO gelisteten Gebirgs- und Waldrand, der die indische Westküstenregion und einen globalen „Hotspot“ der Biodiversität umfasst.

Sie fanden heraus, dass Raubvögel in Gebieten des Plateaus, in denen Windturbinen vorhanden waren, viermal seltener waren, eine Störung, die über die Nahrungskette kaskadierte und die Dichte und das Verhalten der Beute der Vögel radikal veränderte.

Insbesondere beobachtete das Team eine Explosion beim Lieblingsessen der Raptoren, den Fächereidechsen, in den von den Turbinen dominierten Gebieten.

Darüber hinaus sahen sie signifikante Veränderungen im Verhalten und Aussehen der Eidechse, die in einer im Wesentlichen räuberfreien Umgebung lebten.

„Was für uns bemerkenswert war, waren die subtilen Veränderungen im Verhalten, in der Morphologie und in der Physiologie dieser Eidechsen“, sagte Maria Thaker, Assistenzprofessorin am Indian Institute of Science’s Centre for Ecological Sciences und Leiterin der Studie, gegenüber AFP.

Mit dem Rückgang der Raptoren um die Turbinen herum sank auch die Rate der Raubtiere, mit denen die Eidechsen zu kämpfen hatten.

Infolgedessen stellte das Team fest, dass die in und um Windparks lebenden Eidechsen ihre Wachsamkeit gegenüber möglichen Gefahren verringert hatten.

Durch die Simulation von „Raubtierangriffen“ könnten die Menschen in der Studie bis zu fünfmal näher an eine Eidechse in den Windparkzonen herankommen als an eine, die von den Turbinen weglebte, bevor die Kreaturen flohen.

Mit grüner Energie intelligent sein“.

Nach den Tests wurde festgestellt, dass die Eidechsen in der Nähe von Windmühlen einen niedrigeren Gehalt an Stresshormonen aufweisen, was in den zwei Jahrzehnten seit dem Bau von Windparks in den Western Ghats geschehen sein muss.

Windparks sind bekannt dafür, dass sie für Vögel schädlich sind, ihr Wanderverhalten unterbrechen und überdurchschnittliche Sterblichkeitsraten verursachen.

Thaker sagte, dass ihre Forschung, die in der Zeitschrift Nature Ecology & Evolution veröffentlicht wurde, zeigte, dass Windparks die Rolle des Top-Raubtieres in der Nahrungskette nachahmen, indem sie die Raptoren in Schach hielten.

„Sie lösen Veränderungen im Gleichgewicht der Tiere in einem Ökosystem aus, als wären sie Top-Raubtiere“, sagte sie.

„Sie sind die „Raubtiere“ der Raptoren – nicht im Sinne der Tötung, sondern durch die Reduzierung der Anwesenheit von Raptoren in diesen Gebieten.“

Da die vom Menschen verursachten CO2-Emissionen weiter steigen, sagte Thaker, dass die Windenergie entscheidend für die Minderung der Auswirkungen des Klimawandels sei.

Aber mit dem Nachweis, dass die Auswirkungen von Windparks weiter in die Ökosysteme der Erde reichen, als bisher angenommen, forderte sie eine stärkere Berücksichtigung der Umweltauswirkungen der lebenswichtigen grünen Energiequelle.

„Es dauerte Jahrzehnte, bis die Wissenschaftler feststellten, dass Windkraftanlagen Tiere, die fliegen, negativ beeinflussen“, sagte Thaker.

„Wir müssen klug sein, wie wir grüne Energielösungen einsetzen. Lasst uns unseren Fußabdruck auf dem Planeten reduzieren und Turbinen an Orte stellen, die bereits in irgendeiner Weise gestört sind, zum Beispiel in Gebäude.“

Mehr Informationen:
Windparks haben kaskadierende Auswirkungen auf Ökosysteme auf trophischer Ebene, Nature Ecology & Evolution (2018). DOI: 10.1038/s41559-018-0707-z, https://www.nature.com/articles/s41559-018-0707-z

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