Wie wir die invasive afrikanische, großköpfige Ameise von Lord Howe Island ausgelöscht haben.

Die invasive afrikanische Großkopfameise (Pheidole megacephala) wurde 2003 auf Lord Howe Island gefunden, nachdem sich die Bewohner über eine große Anzahl von Ameisen in Gebäuden beschwerten.

Aber wir haben es geschafft, die Ameise mit einer gezielten Kartierungs- und Ködertechnik vollständig von der Insel zu tilgen, die gegen andere invasive Arten eingesetzt werden kann.

Ein großer Schädling

Die afrikanische Großkopfameise ist eine der am stärksten invasiven Arten der Welt, da sie in der Lage ist, einige einheimische Pflanzen und Tiere zu verdrängen und die landwirtschaftliche Produktion negativ zu beeinflussen.

Es ist auch ein ernsthaftes häusliches Ärgernis. Die Menschen können von der großen Zahl der Ameisen, die in ihren Gebäuden leben, überwältigt werden – man kann kein Stückchen Nahrung herumliegen lassen, besonders Tiernahrung, sonst wird es mit Ameisen bedeckt sein.

Es bleibt unklar, wie lange die Ameise auf Lord Howe Island, in der Tasmanischen See etwa 770 km nordöstlich von Sydney, bevor sie gefunden wurde. Aber es ist wahrscheinlich, dass es mindestens ein Jahrzehnt lang präsent war.

Wegen der erheblichen Bedrohung, die diese Ameise für die Integrität des Naturschutzes der Insel darstellte, wurde ein Tilgungsprogramm gestartet. Aber die von 2003 bis 2011 durchgeführte Vor-Ort-Arbeit hatte viele Mängel und funktionierte nicht.

Im Jahr 2011 wurde ich mit der Betreuung des Programms beauftragt. Die letzte Ameisenkolonie wurde 2016 getötet, aber erst jetzt, zwei Jahre später, erklären wir Lord Howe Island für frei von den Ameisen.

Eine Superkolonie

Die Fähigkeit, diese Ameise auszurotten, ist weitgehend auf ihre relativ einzigartige soziale Organisation zurückzuführen. Die Damen fliegen nicht zu neuen Orten, um neue Nester zu bauen, sondern bilden miteinander verbundene Kolonien, die sich über große Gebiete erstrecken können.

Dadurch ist die Verteilung der Ameise einfach zu erfassen und zu behandeln. Die Ameise benötigt für den Fernverkehr menschliche Hilfe, so dass sie nur an vorhersehbaren Orten zu finden ist, wo sie versehentlich von Menschen transportiert werden kann.

Von 2012 bis 2015 wurden alle Standorte auf der Insel, an denen die Ameise wahrscheinlich vorhanden war, offiziell inspiziert. Vorrangig wurden Orte behandelt, an denen ein Befall zuvor registriert oder als wahrscheinlich erachtet wurde. Die Populationen wurden kartiert und anschließend mit einem körnigen Köder behandelt, der in den Geschäften erhältlich war.

In den letzten Jahren fanden wir 16 Populationen auf 30 Hektar. Begrenzte durch schlechte Kartierungen in den ersten Jahren, schätzen wir, dass die Ameise ursprünglich bis zu 55 Hektar bedeckte, etwa 15% der Insel.

Stoppen der Streuung

Es wird angenommen, dass die weit verbreitete Verbreitung der Ameise durch das besiedelte Gebiet der Insel durch die Verbringung von befallenem Mulch und anderen Materialien aus der Abfallentsorgungseinrichtung der Insel unterstützt wurde.

Um eine weitere Verbreitung der Ameise zu verhindern, wurden 2003 Verbringungsbeschränkungen für die Sammlung von Grünabfällen, Baustoffen und anderen gefährlichen Gütern aus der Anlage eingeführt.

Das Köderprogramm verwendete ein Produkt, das eine sehr geringe Dosis an Insektizid enthält, das eine extrem geringe Toxizität für terrestrische Wirbeltiere wie Hauskatzen und Hunde, Vögel, Eidechsen usw. aufweist. Das Gift zerfällt nach Lichteinwirkung schnell in harmlose Chemikalien.

Es wurden keine negativen Auswirkungen auf die einheimische Tierwelt der Insel festgestellt.

Wichtig ist, dass die afrikanische Ameise in der Regel die meisten anderen Ameisen und andere wirbellose Tiere tötet, wo sie vorhanden ist, so dass nur wenige wirbellose Tiere vorhanden sind, die vom Köder betroffen sind.

Die ökologische Erholung der befallenen Gebiete erfolgte schnell nach dem Ködern und der Tilgung der afrikanischen Ameise.

Ein weiterer Ameiseneindringling

Eine der größten Herausforderungen war es, das Bodenpersonal dazu zu bringen, die Ameise richtig zu identifizieren.

Es stellte sich heraus, dass eine zweite (ungenannte) großköpfige Ameisenart vorhanden war, die ebenfalls nicht auf der Insel beheimatet war, die eine Menge unnötiger Arbeit verursachte, die dort durchgeführt wurde, wo die afrikanische Ameise nicht vorhanden war.

Wie zahlreiche andere exotische Ameisenarten war diese zweite Art weder ökologisch noch sozial bedenklich, so dass es keine Pläne gibt, sie zu bewirtschaften oder auszurotten.

Die in diesem Programm verwendeten Protokolle sind im Wesentlichen die gleichen, die auch in anderen Ausrottungsprogrammen gegen die Elektrische Ameise in Cairns und die Browsing-Ameise in Darwin und Perth verwendet werden, da diese beiden Arten auch Superkolonien bilden.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Programme auch die Ausrottung ihrer jeweiligen Arten erreichen werden, die erste Instanz, in der eine Ameisenart vollständig aus Australien ausgerottet wurde.

Das Feuerameisenprogramm in Brisbane hat viele Gemeinsamkeiten, aber es gibt deutliche Unterschiede darin, dass die Ameisen dort keine Superkolonien bilden, die so einfach zu kartieren sind, und das betroffene Gebiet ist viel größer.

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