Wie weibliche Hyänen dazu kamen, Männer zu dominieren.

In den meisten Tiergesellschaften dominieren Mitglieder eines Geschlechts das andere. Ist dies, wie allgemein angenommen, eine unvermeidliche Folge des Unterschieds in Stärke und Grausamkeit zwischen Männern und Frauen? Nicht unbedingt. Eine neue Studie über wild gefleckte Hyänen zeigt, dass bei diesem sozialen Fleischfresser die Frauen die Männer dominieren, weil sie sich auf eine größere soziale Unterstützung verlassen können als die Männer, nicht weil sie in irgendeinem anderen individuellen Merkmal stärker oder wettbewerbsfähiger sind. Der Hauptgrund dafür, dass Frauen im Durchschnitt mehr soziale Unterstützung haben als Männer, ist, dass Männer eher dispergieren und dass die Dispersion die sozialen Bindungen stört. Die Studie von Wissenschaftlern des Leibniz-Instituts für Zoo- und Wildtierforschung (Leibniz-IZW, Deutschland) und des Institut des Sciences de l’Evolution de Montpellier (ISEM, Frankreich) wurde in der Zeitschrift Nature Ecology & Evolution veröffentlicht.

Gefleckte Hyänenweibchen werden oft als Archetypen von mächtigen und wilden Weibchen dargestellt. Sie sind im Durchschnitt schwerer als die Männer, haben stark maskulinisierte äußere Genitalien (ein „Pseudo-Penis“ und ein „Pseudo-Skrotum“) und nehmen in der Regel die höchste Position in der Gesellschaft ein. Aber laut der neuen Studie ist es nicht ihre Männlichkeit, die es ihnen erlaubt, Männer zu dominieren. „Wenn zwei Hyänen streiten, gewinnt derjenige, der sich auf eine stärkere soziale Unterstützung verlassen kann, unabhängig von Geschlecht, Körpermasse oder Aggressivität“, erklärt Oliver Hoener, Leiter des Ngorongoro Hyena Projekts des Leibniz-IZW. Unterschiede in der sozialen Unterstützung zwischen zwei Individuen, die richtig vorhergesagt haben, wer in fast allen Begegnungen und in allen Kontexten die Dominante sein wird – zwischen Einheimischen und Einwanderern, Mitgliedern desselben und verschiedener Clans, Bewohnern und Eindringlingen sowie Individuen gleichen und anderen Geschlechts. Die weibliche Dominanz ergibt sich also daraus, dass Frauen eher eine größere soziale Unterstützung erhalten als Männer. „Was so faszinierend ist, ist, dass alles ohne direkte Beteiligung anderer Hyänen funktioniert“, sagt Colin Vullioud, Hoener’s Kollege am Leibniz-IZW und Erstautor der Studie. „Am Ende geht es um Durchsetzungsvermögen und wie zuversichtlich eine Hyäne ist, bei Bedarf Unterstützung zu erhalten.“

Für ihre Studie analysierten die Wissenschaftler das Ergebnis von 4133 agonistischen Interaktionen zwischen 748 Hyänen aus acht verschiedenen Clans, die 21 Jahre lang im Ngorongoro-Krater in Tansania beobachtet wurden. Um die potenzielle soziale Unterstützung abzuschätzen, entwickelten sie einen Algorithmus, der für jedes Clanmitglied voraussagte, welche von zwei interagierenden Hyänen es unterstützen würde; dieser Algorithmus wurde aus Verhaltensbeobachtungen der sozialen Unterstützung und Verwandtschaftsschätzungen abgeleitet, die auf einem der umfassendsten Stammbäume eines freilaufenden Säugetiers basieren. „Um die Auswirkungen von sozialer Unterstützung und intrinsischen Attributen wie Körpermasse zu trennen, muss man jeden Effekt bewerten und gleichzeitig die Anwesenheit des anderen kontrollieren“, erklärt Francois Rousset (ISEM), der statistische Methoden für solche Zwecke entwickelt hat. „Wenn das erledigt ist, erscheinen die Auswirkungen von Sex und Körpermasse vernachlässigbar.“

In vielen sozialen Kontexten können sich weibliche und männliche Hyänen auf die gleiche soziale Unterstützung verlassen und werden mit gleicher Wahrscheinlichkeit gewinnen. Aber es gibt eine Ausnahme: wenn Einheimische mit Mitgliedern von Immigrantenclans interagieren. „Die Hyaena-Gesellschaft ist sehr nepotistisch, und die soziale Unterstützung wird in erster Linie den Angehörigen gewährt. Einheimische Clanmitglieder leben unter ihren Verwandten und haben einen Wettbewerbsvorteil gegenüber Einwanderern, weil Einwanderer ihre sozialen Bindungen verlieren, wenn sie sich von zu Hause entfernen“, erklärt Eve Davidian (Leibniz-IZW), Mitautorin der Studie. „In diesem Zusammenhang haben Frauen die Oberhand, weil Einwanderer normalerweise Männer sind.“ Die weibliche Dominanz bei gefleckten Hyänen wird daher durch die geschlechtsspezifische Verzerrung der Verbreitung und die demographische Struktur des Clans getrieben: Wenn der Clan einen hohen Anteil an eingewanderten Männern enthält, ist die weibliche Dominanz nahezu absolut. Aber wenn der Clan viele einheimische Männer enthält, gewinnen die Männer fast so oft wie die Frauen und die Geschlechter sind co-dominant.

„Die Identifizierung der Determinanten von Dominanzbeziehungen zwischen den Geschlechtern ist von grundlegender Bedeutung für das Verständnis der Entwicklung von Reproduktionsstrategien, Geschlechterrollen und sexuellen Konflikten“, schließt Alexandre Courtiol (Leibniz-IZW), Co-Senior-Autor der Studie. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass die soziale Dominanz eines Geschlechts gegenüber dem anderen – ein Merkmal, das die Geschlechterrollen charakterisiert – nicht unbedingt eine direkte Folge des Geschlechts oder der körperlichen Stärke sein muss, sondern durch das soziale Umfeld geprägt sein kann.“ Durch die Demonstration der Schlüsselrolle der sozialen Unterstützung bei der Vermittlung der Etablierung von Dominanz und sexualisierter Dominanz verbessert die Studie unser Verständnis für die sozialen Auswirkungen von Vetternwirtschaft, politischen Bündnissen sowie Auswanderungs- und Einwanderungsmustern in tierischen und menschlichen Gesellschaften.

Mehr Informationen:
Colin Vullioud et al, Social Support treibt die weibliche Dominanz in der gefleckten Hyäne Nature Ecology & Evolution (2018) voran. DOI: 10.1038/s41559-018-0718-9

Teilen Ist Liebe! ❤

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

shares