Wie massive Sonneneruptionen „wahrscheinlich“ Dutzende von US-Seeminen zur Explosion brachten.

Ein außergewöhnlicher Bericht über die Auswirkungen des Weltraumwetters auf militärische Operationen in Vietnam im Jahr 1972 wurde in den Archiven der US Navy gefunden, wie aus einem neu veröffentlichten Artikel in Space Weather hervorgeht.

Am 4. August 1972 beobachtete die Besatzung eines US Task Force 77 Flugzeugs, das in der Nähe eines Marineminenfeldes in den Gewässern vor Hon La fliegt, 20 bis 25 Explosionen in etwa 30 Sekunden. Sie sahen auch zusätzliche 25 bis 30 Schlammpunkte in den Gewässern in der Nähe.

Hier waren während der Operation Pocket Money, einer 1972 gestarteten Minenkampagne gegen die wichtigsten nordvietnamesischen Häfen, zerstörerische Seeminen eingesetzt worden.

Es gab keinen offensichtlichen Grund, warum die Minen hätten detonieren sollen. Aber es hat sich herausgestellt, dass die US Navy bald ihre Aufmerksamkeit auf die damalige extreme Sonnenaktivität als wahrscheinliche Ursache richtete.

Je mehr wir die Auswirkungen eines solchen Weltraumwetters auf die Technologie verstehen können, desto besser können wir auf jede zukünftige extreme Sonnenaktivität vorbereitet sein.

Eine Solartheorie

Wie in einem jetzt freigegebenen Bericht der US Navy beschrieben, löste das Ereignis eine sofortige Untersuchung über die potenziellen Ursachen der zufälligen Detonationen von so vielen Seeminen aus.

Die eingesetzten Seeminen hatten eine Selbstzerstörungsfunktion. Aber die minimale Selbstzerstörungszeit dieser Minen dauerte weitere 30 Tage, also war etwas anderes schuld.

Am 15. August 1972 fragte der Oberbefehlshaber der US-Pazifikflotte, Admiral Bernard Clarey, nach einer Hypothese, dass Sonnenaktivität die Detonationen der Mine verursacht haben könnte.

Viele der eingesetzten Minen waren magnetisch wirkende Seeminen, die so konzipiert waren, dass sie detonieren konnten, wenn sie Veränderungen im Magnetfeld entdeckten.

Die Sonnenaktivität war damals bekannt dafür, Magnetfeldänderungen zu verursachen, aber es war nicht klar, ob die Sonne diese unbeabsichtigten Detonationen verursachen konnte oder nicht.

Sonneneruptionen

Anfang August 1972 wurde eine der intensivsten Sonnenaktivitäten verzeichnet, die je verzeichnet wurden.

Eine Sonnenfleckenregion, bezeichnet als MR 11976, löst eine Reihe von intensiven Sonneneruptionen (energetische Explosionen elektromagnetischer Strahlung), koronalen Massenauswürfen (Ausbrüche von solarem Plasmamaterial, die typischerweise mit Fackeln einhergehen) und Wolken von geladenen Teilchen aus, die sich nahe der Lichtgeschwindigkeit bewegen.

Diejenigen, die die Untersuchung des Minenvorfalls durchführten, besuchten das Space Environment Laboratory der National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA) bei Boulder, Colorado, um mit Weltraumwissenschaftlern zu sprechen.

Einer der Wissenschaftler bei NOAA zu dieser Zeit war der inzwischen emeritierte Professor Brian Fraser von der australischen Newcastle University, und es ist ein Ereignis, an das er mir sagte, dass er sich gut erinnert: „Ich war in meinem ersten Sabbaturlaub bei der NOAA und arbeitete mit Wallace (Wally) Campbells Gruppe zusammen, und eines Tages bemerkte ich in Wallys Büro eine Gruppe von Herren aus Messing der US Navy und ein paar dunkle Anzüge.“

Brian sagte, dass er später Wally über das, was vor sich ging, befragt hatte, und Wally erklärte, dass sie besorgt waren über geomagnetische Feldänderungen, die Seeminen auslösten, die in Hai Phong, Nordvietnam, gelegt wurden. „Es gab keine Erwähnung, ob sie explodiert waren oder nicht, aber vielleicht war Wally schüchtern. Und natürlich war damals alles wahrscheinlich streng geheim.“

Das Ergebnis dieser Untersuchung, wie im deklassifizierten Bericht der US Navy erwähnt, enthielt „eine hohe Wahrscheinlichkeit“, dass die Destructor-Minen durch die Sonnensturmaktivität im August detoniert waren.

Sonneneinstrahlung

Sonnenstürme verursachen starke Magnetfeldschwankungen, die sich auf die Infrastruktur großer Stromnetze auswirken, insbesondere in den Hochlagen unterhalb der Nord- und Süd-Auroren.

Die Stürme Anfang August 1972 waren nicht anders. Es gab zahlreiche Berichte in ganz Nordamerika über Stromausfälle und Ausfallzeiten von Telegrafenleitungen. Nachdem nun die Auswirkungen dieser Ereignisse auf den Betrieb von Seeminen im Jahr 1972 beleuchtet wurden, hat die wissenschaftliche Gemeinschaft ein weiteres klares Beispiel für die Auswirkungen des Weltraumwetters auf die Technologien.

Die Intensität der Aktivität Anfang August erreichte ihren Höhepunkt, als eine Sonneneruption der X-Klasse am 0621 UT 4. August 1972 eine ultraschnelle koronale Massenausstoßung startete, die die Erde in der Rekordzeit von 14,6 Stunden erreichte. Der Sonnenwind braucht normalerweise zwei bis drei Tage, um die Erde zu erreichen.

Wissenschaftler gehen davon aus, dass die früheren langsameren Auswürfe aus früheren Fackeln den Weg für diese schnelle Störung geebnet hatten, ähnlich wie bei der Beobachtung der STEREO-Raumsonde im Juli 2012.

Es sind die Auswirkungen dieser schnellen Störung des Sonnenwindes auf die Magnetosphäre der Erde, die wahrscheinlich die Detonation der Destructor-Minen verursacht haben.

Nutzung der Vergangenheit zur Vorhersage der Zukunft

Der Dst-Index, gemessen in Nano-Tesla (nT), ist ein typisches Maß für den Störpegel im Erdmagnetfeld – je negativer, desto intensiver der Sturm.

Einige der jüngsten extremen Sonnenstürme, nach dieser Größenordnung, sind der St. Patrick’s Day Sturm 2015 (-222 nT) und der Halloween-Sturm 2003 (-383 nT).

Interessanterweise war die extreme Aktivität im August 1972 auf dieser Skala weitaus weniger intensiv und wog nur -125 nT.

Genau deshalb ist dieser Sturm bei einigen Messungen extrem hoch geworden, wie z.B. seiner hohen Geschwindigkeit von der Sonne, aber nicht auf der typischen Dst-Skala, ein Thema, das in der wissenschaftlichen Literatur stark diskutiert wird.

Angesichts der Komplexität dieser Veranstaltung stellt dieses neue Papier eine große Herausforderung für die Weltraumwettergemeinschaft dar, unsere modernen Modellierungstechniken zu nutzen, um dieses solare Ereignis erneut zu untersuchen. Hoffentlich wird uns das Verständnis dieser seltsamen Ereignisse besser auf zukünftige Sonneneruptionen vorbereiten.

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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