Wie kann sich der Rest des Landes auf Wildbrände wie die in Kalifornien vorbereiten?

Feuerwehrleute, Gesetzgeber und Anwohner an der Ostküste sollten sorgfältig darauf achten, wie ihre kalifornischen Kollegen mit Wildbränden umgehen, die durch den Staat ziehen. Die vereinten Kräfte, die die Flamme hervorgerufen haben, werden im Nordosten immer präsenter, sagte Stephen Flynn, Gründungsdirektor des Global Resilience Institute im Nordosten.

„Je früher wir uns hier zusammensetzen, desto besser“, sagte Flynn vom Bostoner Campus der Universität. „Es gibt viel, was wir hier an der Ostküste lernen können.“

Waldbrände in Nord- und Südkalifornien haben breite Teile des Staates verwüstet, mehr als 60 Menschen getötet und Tausende von Häusern zerstört. Während es noch unklar ist, was die Brände ausgelöst hat, gibt es mehrere Faktoren, die sie beschleunigt haben, sagte Flynn, der im vergangenen Jahr für das U.S. Department of Homeland Security einen Bericht über die sich verändernde Landschaft der Waldbrände veröffentlichte.

Erstens, wenn sich die Entwicklung ausbreitet, greifen Wohnungen und andere Gebäude in das ein, was früher die Wildnis war. Dieses erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass ein Lauffeuer tödlich oder anderweitig zerstörerisch für die Häuser wird, sagte Flynn.

Zweitens erhöht ein sich änderndes Klima die Wahrscheinlichkeit von extremen Wetterereignissen, sagte Flynn. Dazu gehören längere Dürreperioden und Hitzebedingungen, die das Waldland für schnelllebige Brände prädestinieren.

„Diese vereinten Kräfte spielen sich in Kalifornien auf sehr dramatische Weise ab“, sagte er.

Und es sind Bedingungen, die entlang der Ostküste und insbesondere in New England immer präsenter werden, sagte Flynn.

Ein gutes Beispiel für die sich ändernden Bedingungen in Neuengland ist in Connecticut zu sehen, sagte Flynn.

Frühe Siedler räumten 75 Prozent des Waldlandes des Staates ab, um es für Familienbetriebe zu nutzen. Im Laufe der Jahrhunderte wurden diese Höfe verkauft oder aufgegeben. Ende der 90er Jahre waren 60 Prozent von Connecticut wieder im Wald.

„Wenn man von Norwich zur Grenze nach Massachusetts fährt, sieht man nur Bäume. Das wäre damals ein offenes Feld gewesen“, sagte Flynn.

Das Scheitern von Familienbetrieben und die anschließende Wiederaufforstung von New England im Allgemeinen und Connecticut im Besonderen bedeutet, dass es Bäume neben Gebäuden gibt, die vorher nicht da waren, sagte Flynn. Mit den Bäumen, die als Brennstoff dienen, bedeutet dies, dass die entwickelten Gebiete anfälliger für Waldbrände sind.

„Wenn man das Risiko extremer Hitze und Dürre, das durch den Klimawandel hervorgerufen wird, mit der gebauten Umwelt kombiniert, die sich in die Wildnis begibt, sind das zwei Faktoren, die das Risiko von Waldbränden auf ein viel höheres Niveau bringen“, sagte Flynn.

Das sei ein Risiko, für das Neuengland nicht bereit sei, fügte er hinzu, denn die Bekämpfung von Waldbränden unterscheidet sich sehr von der traditionellen Brandbekämpfung, und New England habe sich nicht mit vielen großen Waldbränden auseinandersetzen müssen.

„Freiwillige Feuerwehren werden nicht ausreichen“, sagte Flynn.

Es gibt jedoch Schritte, die Neu-Engländer unternehmen können, um sich vorzubereiten.

Hausbesitzer können Hinweise von kalifornischen Bewohnern nehmen und Ziersträucher weiter von ihren Häusern entfernen und sicherstellen, dass ihre Bäume richtig geschnitten sind. Die Feuerwehren können zusammenarbeiten, um eine Organisationsplanung für den Angriff auf Großbrände zu erstellen. Staatliche Gesetzgeber können sicherstellen, dass die Feuerwehren über das Geld und die Ressourcen verfügen, die sie benötigen.

„Das Risiko steigt deutlich“, sagte Flynn. „Sobald es passiert, könnten wir hier ein kalifornisches Szenario sehen.“

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