Wie kann man die Auswirkungen von Schiffslärm auf Fische reduzieren? Verlangsamen Sie sie

Die natürliche Unterwasser-Soundlandschaft der westkanadischen Arktis wurde durch das Meereis, das das Gebiet bedeckt, vor dem Lärm der kommerziellen Schifffahrt abgeschirmt, so dass sie für Schifffahrt weitgehend unzugänglich ist. Aber da im Arktischen Ozean große Mengen an Eis schrumpfen, erhalten immer mehr Schiffe Zugang zu diesem Gebiet. Es wird erwartet, dass sich dieser Trend beschleunigt.

Ein Problem bei Schiffstransporten ist, wie sich die Lärmbelastung nachteilig auf Meerestiere auswirken kann – einschließlich arktischer Kabeljau -, der die entscheidende Bedeutung dieser Fische im arktischen Nahrungsnetz hat.

„Lärm durch den Schiffsverkehr kann zu akustischen Maskierungen führen, die die Fähigkeit von Kabeljau und anderen Meerestieren einschränken, Geräusche für Kommunikation, Nahrungssuche, Vermeidung von Raubtieren, Fortpflanzung und Navigation zu erkennen und zu nutzen“, sagte Matt Pine, Forschungsmitarbeiter an der University of Victoria and Wildlife Conservation Society Canada (WCS Canada).

Pine und seine Kollegen von der University of Victoria, WCS Canada und JASCO Applied Sciences haben festgestellt, dass die negativen Auswirkungen des Lärms von Seeschiffen durch eine Reduzierung der Schiffsgeschwindigkeit gemildert werden können. Sie werden ihre Forschungsergebnisse auf dem 176. Treffen der Acoustical Society of America vorstellen, das in Verbindung mit der Akustikwoche 2018 der Canadian Acoustical Association in Kanada vom 5. bis 9. November im Victoria Conference Centre in Victoria, Kanada, stattfindet.

Das Forschungsteam von Pine untersuchte die mögliche Entlastung bei der akustischen Maskierung, indem es die Geschwindigkeit von Container- und Kreuzfahrtschiffen um 10 Knoten reduzierte, von 25 Knoten (entspricht etwa 17 mph) auf 15 Knoten (entspricht etwa 11,5 mph).

Die Forschung hat sich mit der fortgeschrittenen Ausbreitungsmodellierung von Schiffslärm und den akustischen Maskierungseffekten auf arktischen Kabeljau, zwei Arten von Walen (Belugas und Bowheads) und zwei Arten von Robben (bärtig und ringförmig) beschäftigt.

Mit Hilfe von Felddaten erstellten die Forscher Computersimulationen, in denen Container- und Kreuzfahrtschiffe die westkanadische Arktis über die Nordwestpassage passierten.

Sie untersuchten die Auswirkungen, die jeder Schiffstyp auf das Volumen des Ozeans hatte, das einen Fisch, eine Robbe und einen Wal umgibt, in dem Beute, ein Raubtier oder eine andere Gefahr für dieses Tier zu hören war.

„Unsere Modellierungsstudie zeigt, dass die Reduzierung der akustischen Maskierungseffekte erheblich sein kann“, sagte Pine. Allerdings warnte er davor, dass die Ergebnisse nicht so klar sind.

„Akustische Maskierungseffekte sind ziemlich dynamisch, und das Verlangsamen eines Schiffes bedeutet nicht unbedingt den gleichen Nutzen für alle Tiere“, erklärte er.

So wurden beispielsweise bei bestimmten Wetterbedingungen manchmal kleinere Maskierungseffekte beobachtet. Für die Fische machten die Wetterbedingungen jedoch keinen Unterschied bei den Maskierungseffekten, da ihre Hörschwellen in den meisten Frequenzbändern über den Umgebungswerten liegen.

„In diesem Fall war der Schiffstyp wichtiger“, sagte Pine, „wobei Kreuzfahrtschiffe ihre Maskierungswirkung stärker reduzierten, wenn sie um 10 Knoten verlangsamt wurden, als die Containerschiffe, die dem Schiff näher waren.“

Mehr Informationen:
Präsentation #1aAB1, „Bewertung der Schiffsverlangsamung als Option zur Reduzierung der akustischen Maskierung von arktischem Kabeljau in der westkanadischen Arktis“ von Matthew Pine, David E. Hannay, Stephen J. Insley, William D. Halliday und Francis Juanes ist Montag, 5. November, 8:50 Uhr im Crystal Ballroom des Victoria Conference Center in Victoria, British Columbia, Kanada.

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