Wie eine Flugverspätung zu diplomatischen Hicks für ein VIP-Flugzeug führte, das zum Sojus-Raketenstart aufbrach.

Beto O’RoBAIKONUR COSMODROME, Kasachstan – Als ich aus einem fiebrigen Nickerchen aufwachte, stieg ich vorsichtig von meinem Flugzeugsitz auf. Der kanadische Journalist Sean Costello bemerkte, dass ich wach war. „Ich hoffe, es geht dir besser, Elizabeth. Das wird interessant werden.“

So begannen mehrere Stunden diplomatischer Verhandlungen, als unser Flugzeug – vollgepackt mit rund 60 VIPs, Journalisten und Astronautenfamilienmitgliedern, die unterwegs waren, um den Start der Expedition 58-Crew mit einer Sojus-Rakete hier zu beobachten – einen erzwungenen Umweg erlebte, der für diese Charterflüge äußerst selten ist. Eine russische Sojus-Rakete soll am 3. Dezember drei Mitglieder der Besatzung der Internationalen Raumstation in den Orbit bringen.

Der Flugumweg kam nach einer Reihe von Problemen. Unsere Abreise aus Moskau wurde durch ein technisches Problem um zwei Stunden verzögert. Während der Fahrt erkannte die Charterfluggesellschaft, dass unser Flugzeug 757-200 den Flughafen Baikonur vor Einbruch der Dunkelheit nicht erreichen konnte. (Alle Sojus starten vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan.) Normalerweise ist Dunkelheit keine große Sache für Flugzeuge, aber Baikonurs Startbahn ist nicht mit Licht ausgestattet. [Lesen Sie mehr über Elizabeth Howells Reisen zum Baikonur-Start hier].

So wurde unser Flug nach Kasachstan zur Halbzeit unserer 3,5-stündigen Reise zu einer Rückkehr auf russischen Boden und wir landeten in Samara, einer Stadt rund 1.000 km nordöstlich von Moskau. In der Zwischenzeit kämpfte ich gegen Symptome der Grippe oder einer Erkältung in einem Flugzeug, das aufgrund von Visakomplikationen nicht aussteigen konnte.

Wir hatten nie wirklich ein Gefühl der Sorge. Unter den Gästen in diesem Flugzeug befand sich auch Bill Gerstenmaier von der NASA, einer der führenden Mitarbeiter der Agentur für bemannte Raumfahrt – und ein vertrauenswürdiger Verhandlungspartner der russischen Raumfahrtbehörde. Mehrere NASA-Mitarbeiter mit diplomatischen Privilegien waren ebenfalls an Bord, was unserem Flugzeug eine Art Hotline zu den Behörden gab, um herauszufinden, was zu tun ist.

Diplomatie war notwendig, weil die meisten Menschen auf dieser Ebene ein Doppelvisum hatten. Auf diese Weise können Sie Russland besuchen, das Land verlassen und dann innerhalb einer bestimmten Zeit einmal zurückkehren. (In meinem Fall war es 90 Tage.)

Wenn wir in Samara an Bord gehen würden, würden wir unsere zweiten Einreisen in die Russische Föderation an einem Grenzübergang verbrennen und die Chance verpassen, ganz nach Kasachstan zu gehen. So stieg die NASA – als NASA – schnell in die Gegensprechanlage des Flugzeugs ein, um uns mitzuteilen, dass sie Optionen hatte.

Unsere drei Möglichkeiten, wie sie es sahen, waren folgende: in der militärischen Zone von Baikonur zu landen (eine Zone, die normalerweise für zivile Flugzeuge verboten ist), eine Sondergenehmigung zu erhalten, um in Samara im Flughafenhotel zu bleiben, oder in eine andere Stadt in Kasachstan zu fliegen und sie nach Baikonur zu bringen.

Da nichts anderes zu tun war, als zu warten, wurde die Stimmung feierlicher, als die Flugbesatzung Getränke verteilte. Ich schlief von meinen Symptomen ab, wobei Ärzte der NASA und der kanadischen Raumfahrtbehörde regelmäßig über meine Gesundheit informierten. Zwischen den Nickerchen sah ich VIPs, die sich mit Reportern vermischten, und irgendwann kam der kanadische Astronaut Josh Kutryk in unser Gebiet des Flugzeugs, um mit einem Beamten der CSA zu chatten. Die Passagiere telefonierten und teilten sich die Telefone, um sicherzustellen, dass jeder denjenigen erreichen konnte, den er brauchte.

Die drei kleinen Kinder des kanadischen Astronauten David Saint-Jacques spielten in den Gängen, während die beiden Älteren mit Astronauten-Padschaamas ausgestattet waren. Ein paar Fernsehreporter drehten ihre Possen, als Saint-Jacques‘ Frau Veronique Morin die Kinder im Auge behielt. Das Tageslicht verwandelte sich in Dunkelheit, und die Abendmahlzeit kam und ging.

Wir bekamen regelmäßig Updates, Wasser und (in einigen Fällen) ein wenig Essen. Nach 2 Stunden funktionierten die diplomatischen Verhandlungen – wir würden nach Kyzylorda, Kasachstan, fliegen und eine 3-stündige Busfahrt nach Baikonur machen, die nur 2 Stunden vor dem geplanten Raketenstart eintraf.

Unser Flugzeug landete ohne weitere Zwischenfälle, und zum jetzigen Zeitpunkt sind die Medien im Hotel Seven Winds angekommen und bereiten sich auf den Start zum Raketenstart vor. Der Raketenstart ist für 7.00 Uhr Dezember 1 Ortszeit (20.00 Uhr EST 30. November oder 1.00 Uhr GMT Dez. 1) geplant. Wenn alles nach Plan verläuft, findet der Start am 3. Dezember statt.

Diese Reise zur ISS ist die erste seit einem dramatischen Abbruch während des Starts der Expedition 57 am 11. Oktober. Russische Weltraumbeamte verfolgten das Problem auf einen deformierten Sensor, so dass der Start der Expedition 58 fortgesetzt werden konnte.

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Ein Gedanke zu „Wie eine Flugverspätung zu diplomatischen Hicks für ein VIP-Flugzeug führte, das zum Sojus-Raketenstart aufbrach.

  • 3 Dezember 2018 um 10:35
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    Schön zu sehen, dass es auch VIPs manchmal nicht (viel) besser geht als uns Normalsterblichen …

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