Wie beurteilen Bombentruppen ein verdächtiges Paket?

Sprengstoffexperten verwenden eine Kombination aus Röntgenaufnahmen, chemischen Abstrichen und anderen Werkzeugen, um das Paket zu bewerten.

Seit Montag wurden mindestens 12 potenziell explosive Geräte auf ihrem Weg zu den Briefkästen demokratischer Politiker, prominenter Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens und des New Yorker Büros von CNN gefunden oder abgefangen. Behörden haben jetzt Cesar Sayoc, 56, von Aventura, Fla. in Verbindung mit den Bomben, entsprechend Nachrichtenreports festgehalten.

Die Pakete, die bisher gefunden wurden – zu denen die beabsichtigten Empfänger gehören der ehemalige Präsident Barack Obama, die Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton und zuletzt New Jersey Sen. Cory Booker und der ehemalige Direktor des nationalen Geheimdienstes James Clapper – sahen zweifelhaft genug aus, um gefangen zu werden, bevor sie Schaden anrichten konnten. Aber es waren nur klebegebundene, mit Luftpolsterfolie ausgekleidete Manila-Umschläge. Wie stellen Strafverfolgungsbehörden fest, ob ein verdächtiges Postpaket eine echte Bedrohung darstellt?

Die Einsatzkräfte würden in der Regel keine Spürhunde in einem abgefangenen Postszenario wie dem dieser Woche verwenden, sagt Marc Lamberty, ein pensionierter Bombenentschärfer, der jetzt für das private Sicherheitsunternehmen MSA Security arbeitet. Besonders, wenn das Paket in einem Mail-Screening-Prozess durch ein Röntgengerät gegangen ist und jemand eine Flagge gehisst hat, die auf dem basiert, was er im Inneren gesehen hat. Hunde werden typischerweise verwendet, um etwas Verborgenes zu finden. „Ein Hund ist ein[einfaches] Suchwerkzeug, und ich stehe über der allgemeinen Suche“, sagt er.

Das Standardprotokoll verlangt, dass ein Kampfmittelentsorgungstechniker das Paket von außen gründlich prüft, ohne es zu berühren. Techniker in Bombenanzügen können sie aus der Nähe scannen. Aber, sagt Lamberty, „im Idealfall, wenn man aus der Ferne arbeiten kann, wird man das tun.“ Das bedeutet, dass ein drahtlos gesteuerter Bombenentsorgungsroboter hochauflösende Bilder mit seiner Kamera weiterleitet und das Paket mit seinem mechanischen Arm manipuliert. Diese Bots können auch mit Röntgenkits und anderen Diagnosetools bestückt werden.

Sie können viel von einem Röntgenscan gewinnen, sagt Jimmie Oxley, Chemieprofessor und Co-Direktor des Center of Excellence for Explosives, Detection, Mitigation and Response der University of Rhode Island. Röntgenbilder zeigten zum Beispiel, dass die in dieser Woche verschickten Pakete Rohrbombengeräte enthielten, die aus explosivem Material in einem Rohr mit einer Sicherung bestehen. „Es gibt 460[Bomben-]Truppen in den USA und viele von ihnen, vielleicht alle, benutzen kleine Röntgengeräte, um eine Vorstellung davon zu bekommen, was sich im Inneren befindet“, sagt Oxley. Röntgenbilder können ihnen sagen, wie groß das Gerät ist, zeigen seine Komponenten und verstehen seine Zündschaltung, damit sie es nicht versehentlich auslösen.

Sobald die Ermittler festgestellt haben, dass es sicher ist, die Verpackung zu öffnen, suchen sie nach Rückständen von chemischen Sprengstoffen auf der Rohrbombe oder einem anderen Gerät. Sie verwenden Technologien, die denen ähneln, die für die Sicherheitskontrolle an Flughäfen verwendet werden. Kolorimetrische Kits sind ein gängiges Werkzeug, um winzige Spuren von Sprengstoff zu erkennen, sagt Oxley. Diese Handheld-Kits sind mit verschiedenen Chemikalien vorgeladen. Wenn ein Tupfer der verdächtigen Vorrichtung auf das Kit aufgetragen wird, verursachen chemische Reaktionen eine Farbänderung, die auf das Vorhandensein von gewöhnlichen Sprengstoffen hinweist.

Wenn genügend Rückstände vorhanden sind, können Tupfer durch ein Ionenmobilitätsspektrometer oder einen Ionenscanner geleitet werden – die gleichen Geräte, mit denen die Agenten der Transportation Security Administration die Nasstupfer der Hände von Menschen analysieren. Diese geben eine detailliertere Analyse der chemischen Zusammensetzung des Sprengstoffs. Andere Werkzeuge zur Identifizierung von Chemikalien sind die Ramanspektroskopie und die Infrarotspektroskopie, Techniken, die die verräterischen Schwingungen von Molekülen erkennen. Die Einsatzkräfte tragen auch radiologische Detektoren, um sicherzustellen, dass keine Atomwaffen beteiligt sind, fügt sie hinzu.

Mit all diesen Informationen versuchen die Bombentechniker, den Sprengstoff sicher zu machen, damit er demontiert und auf Beweise hin analysiert werden kann. Das Gerät kann Fingerabdrücke und DNA von der Person tragen, die es gesendet hat. Ermittler können auch versuchen, zu verfolgen, wo die Chemikalien und Komponenten gekauft wurden. Manchmal beschließen Techniker, das Gerät auf sichere und kontrollierte Weise zu zünden, da es sonst versehentlich explodieren kann. Aber selbst dann gibt es Beweise in den übrigen Teilen. „Die Detonation macht nicht alles zunichte“, sagt Oxley. Bits aus Metall oder Kunststoff, Glasscherben und ein Körnchen Chemiepulver, das zurückgelassen wurde, können den Technikern helfen, die Herstellung der Bombe zusammenzusetzen. Oder es könnte einen wertvollen Fingerabdruck ergeben.

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