Wichtige natürliche Kohlenstoffsenken können bald zur Kohlenstoffquelle werden.

Bis der Mensch einen Weg finden kann, sich aus der von uns geschaffenen Klimakatastrophe herauszuentwickeln, müssen wir uns auf natürliche Kohlenstoffsenken wie Ozeane und Wälder verlassen, um Kohlendioxid aus der Atmosphäre zu saugen. Diese Ökosysteme verschlechtern sich durch den Klimawandel, und sobald sie zerstört sind, können sie den Kohlenstoff aus der Atmosphäre nicht nur nicht mehr aufnehmen, sondern auch ausstoßen.

Ökosysteme, die eine kohlendioxidreiche Bodenart namens Torf beherbergen, bekannt als Moore, sind die effizienteste natürliche Kohlenstoffsenke der Welt. In ungestörtem Zustand speichern sie mehr Kohlendioxid als alle anderen Vegetationstypen der Erde zusammen. Aber wenn sie entwässert und entwaldet werden, können sie jedes Jahr fast sechs Prozent der weltweiten Kohlendioxidemissionen freisetzen. Klimaforscher befürchten, dass viele der Moore, die jetzt Kohlenstoff aufnehmen, bald das Gegenteil tun werden.

„Globale Moore bedecken nur etwa 3 Prozent der globalen Landfläche, halten aber etwa 30 Prozent des organischen Kohlenstoffs des Bodens der Erde“, sagte Qianlai Zhuang, Professor für Erd-, Atmosphären- und Planetenwissenschaften an der Purdue University. „Moore verhalten sich wegen ihres absondernden Kohlenstoffs wie ein ‚terrestrischer Ozean‘, aber wird diese große Menge an Torfkohlenstoff unter einem wärmeren Klima freigesetzt, was zu weiterer Erwärmung führt?“

In Zusammenarbeit mit Sirui Wang, einem Doktoranden von Purdue, suchte Zhuang nach Mooren im peruanischen Amazonasgebiet, um diese Frage zu beantworten.

Nach einem Modell für Erdsysteme, das sich von 12.000 Jahren bis 2100 n. Chr. erstreckt, könnte dieses relativ kleine Becken bis zum Ende dieses Jahrhunderts bis zu 500 Millionen Tonnen Kohlenstoff verlieren. Das sind etwa 5 Prozent der aktuellen globalen jährlichen Kohlenstoffemissionen fossiler Brennstoffe oder 10 Prozent der US-Emissionen, die wieder in die Atmosphäre ausgespuckt werden.

Nach den meisten Schätzungen wird Südamerika bis zum Ende des Jahrhunderts sowohl wärmer als auch feuchter werden. Die Ergebnisse von Zhuang, die am Montag in Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurden, zeigen, dass höhere Temperaturen zu mehr Torfkohlenstoffverlust führen, während erhöhte Niederschläge den Aufbau von Torfkohlenstoff über lange Zeiträume leicht verstärken. Insgesamt dürfte dies den Kohlenstoffverlust von Mooren an die Atmosphäre erhöhen.

Die Moore im Nordwesten Perus sind nach wie vor nahezu intakt, aber dies ist nicht der Fall an den meisten Orten mit erheblichen Torfbeständen, die gerodet werden, um Platz für die Landwirtschaft zu schaffen. Moore in einigen Teilen der Welt, darunter Kanada, Sibirien und Südostasien, haben sich bereits zu bedeutenden Kohlenstoffquellen entwickelt. Das gleiche Schicksal könnte bald auch für die peruanischen Moore kommen.

„Wenn das Gebiet, das wir betrachteten, das gesamte Amazonien oder tropische Moore repräsentieren könnte, sollte der Verlust von Torfkohlenstoff an die Atmosphäre unter zukünftigen Klimaszenarien für unsere Gesellschaft von großem Interesse sein“, sagte Zhuang. „Die Intensivierung der Landwirtschaft und zunehmende Störungen der Landnutzung, wie z.B. Waldbrände, gefährden das Fortbestehen der Torfkohlenstoffbestände. Diese Moorökosysteme können sich anstelle von Senken in Kohlenstoffquellen verwandeln, wenn nicht die erforderlichen Maßnahmen ergriffen werden.“

Mehr Informationen:
Sirui Wang el al., „Potenzielle Verschiebung von einer Kohlenstoffsenke zu einer Quelle in Amazonas-Torfgebieten unter einem sich ändernden Klima“, PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1801317115

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