Werden neue Technologiesteuern in Mountain View, San Francisco, East Palo Alto ansteckend sein?

Beide Seiten in der Debatte darüber, ob Bay Area Unternehmen mehr Steuern zahlen sollten, um zur Lösung der Wohn-, Verkehrs- und Erschwinglichkeitsprobleme in der Region beizutragen, gehen davon aus, dass sich die Städte zunehmend an Big Tech wenden werden, nachdem die Wähler in drei Städten neue Abgaben für Technologieunternehmen genehmigt haben.

Mountain View sagte ja zu einer „Kopfsteuer“ für einen Mitarbeiter, die vor allem auf Google, dem mit Abstand größten Arbeitgeber der Stadt, entfällt. San Francisco hat einer Einkommenssteuer für große Unternehmen, die meisten von ihnen in der Technologie, zugestimmt, die zur Bekämpfung der Obdachlosigkeit beitragen wird. Und East Palo Alto, wo Amazon gerade eine große Anlage eröffnet hat und die Nähe von Facebook und Google die Wohnkosten in die Höhe getrieben hat, genehmigte eine Büroflächenabgabe auf große Objekte.

„Unsere Sorge ist, dass es eine Ansteckung um diese Art von Maßnahmen gibt, dass andere Städte auf die Spitzenreiter in dieser Frage schauen, um das Wasser zu testen, um zu sehen, ob es politisch Unterstützung für diese Art von Maßnahmen gibt“, sagte Rufus Jeffris, Sprecher des Bay Area Council, der Apple, Google, Facebook, Oracle und eine Vielzahl anderer Unternehmen vertritt. „Wir machen uns definitiv Sorgen um eine Fluttoröffnung.“

Alle drei Maßnahmen wuchsen aus dem weit verbreiteten Glauben heraus, dass die boomenden Technologieunternehmen des Silicon Valley den Verkehr und die hohen Wohnkosten der Region stark erhöhen, aber nicht genug bezahlen, um sie anzusprechen, sagte Mountain View Bürgermeister Lenny Siegel, der die Kopfsteuer anführte, aber am Dienstag sein eigenes Wiederwahlangebot verlor.

„Wir haben hier im Grunde genommen einige der größten Vermögenskonzentrationen der Menschheitsgeschichte und nicht genug Geld, um mit Wohn- und Verkehrsfragen umzugehen, die durch das Wachstum dieser Unternehmen verschärft werden“, sagte Siegel.

Unternehmen haben begonnen, eine größere Rolle zu spielen. Facebook, LinkedIn und Cisco tragen alle Geld und Einfluss zum Aufbau von mehr Wohnraum bei. Anfang dieses Jahres versprach Cisco 50 Millionen Dollar über fünf Jahre an Destination: Heim zur Beendigung der Obdachlosigkeit in Santa Clara County. Und Ende letzten Jahres genehmigte Mountain View einen massiven von Google unterstützten Plan zum Bau eines dichten Bürokomplexes mit 10.000 neuen Häusern und Wohnungen in North Bayshore, dem Hauptsitz des Unternehmens.

Dennoch ergab eine Anfang dieses Jahres durchgeführte Bay Area-weite Umfrage für diese Nachrichtenorganisation und die Silicon Valley Leadership Group, die sich der Head Tax von Mountain View widersetzte, dass 48 Prozent der Befragten auf Technologieunternehmen als Hauptverantwortlichen für die Wohnungsnot in der Region hinwiesen. Nur Entwickler rangierten höher, 57 Prozent der Bewohner gaben an, dass sie ein wichtiger Faktor waren.

Die Wahlergebnisse vom Dienstag deuten auf eine starke öffentliche Unterstützung dafür hin, dass Unternehmen mehr bezahlen. In San Francisco wurde Proposition C, das eine neue Steuer auf Unternehmen mit Einnahmen von 50 Millionen Dollar oder mehr erhebt, mit 60 Prozent Unterstützung verabschiedet, wie die Stadtverwaltung zeigt. Mountain View’s Measure P zog fast 70 Prozent Zustimmung, nach Santa Clara County Aufzeichnungen. Und 77 Prozent der Wähler in Ostpalo Alto stimmten für die Measure HH Commercial Office Space Tax, die 1,7 Millionen Dollar pro Jahr für Wohnprogramme und die Schaffung von STEM-Arbeitsplätzen sammeln soll.

Siegel sagte, er erwarte, dass diese Entscheidungen Druck auf andere Städte der Bay Area ausüben und sogar die Unterstützung für eine breitere regionale Körperschaftssteuer erhöhen würden.

Cupertino in diesem Sommer kurz erwogen, eine Unternehmenssteuer zu erheben, um 10 Millionen Dollar pro Jahr zur Bekämpfung des Verkehrs zu erheben, aber der Vorschlag wurde bis Dezember 2019 verschoben, angesichts des Widerstands der lokalen Unternehmen, einschließlich Apple, die die Hauptlast der Abgabe getragen hätten.

Cupertino Vizebürgermeister Rod Sinks glaubt, dass die Ergebnisse vom Dienstag die großen Technologieunternehmen der Region auf den Plan rufen werden, dass die Gemeinden erwarten, dass sie eine Schlüsselrolle bei der Bekämpfung der Wohn- und Verkehrsprobleme in der Region spielen werden.

„Wenn Unternehmen eine weitere Bewegung in Richtung Besteuerung vermeiden wollen, denke ich, dass sie bereit sein müssen, auf den Teller zu steigen“, sagte Sinks. „Ich erwarte definitiv, dass Apple mit anderen großen Arbeitgebern in der Region ernst wird und eine Vision präsentiert, wie wir das in Ordnung bringen können.“

Apple hat nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar reagiert.

Im benachbarten Sunnyvale, das bereits eine Kopfsteuer hat, begannen zwei Ratsmitglieder in diesem Frühjahr, den Betrag zu erhöhen, den größere Unternehmen zahlen würden, um Verkehrsprobleme zu lösen.

„Die Arbeitgeber mit den größten Auswirkungen auf den Verkehr sollten am meisten tun, um ihn zu lindern“, sagte Michael Goldman, eines der Ratsmitglieder, das die Kollegen auffordert, eine Steuererhöhung zu untersuchen.

Die Einführung neuer Steuern auf Unternehmen in drei anderen Städten der Bay Area wird seiner Sache nicht schaden, sagte Goldman, aber er ist nicht optimistisch, dass eine Steuererhöhung bald in Sunnyvale stattfinden würde. „Wenn die Unternehmen dagegen ankämpfen, wird es viel schwieriger sein“, sagte Goldman und fügte hinzu, dass Google, Apple und LinkedIn alle eine bedeutende Präsenz in Sunnyvale haben. „Auf lange Sicht denke ich, dass sie in der Öffentlichkeit Unterstützung finden wird. Wenn die nächste Wahl kommt, erwarte ich nicht, dass der Traffic fixiert ist – das wird ein großes Wahlkampfthema sein.“

Für die Unternehmen der Region stellen die neuen Abgaben eine Bedrohung für Wachstum und Beschäftigung dar, sagte Jeffris vom Bay Area Council.

„Wir sind definitiv besorgt, dass jede Art von Steuer, die auf Unternehmen oder Arbeitsplätze abzielt, dazu führen wird, dass diese Arbeitgeber darüber nachdenken, wo sie wachsen wollen, wo sie in Zukunft Arbeitsplätze schaffen wollen“, sagte Jeffris. „Alle würden zustimmen, dass wir Herausforderungen im Bereich Wohnen und Verkehr haben, aber die Zerstörung von Arbeitsplätzen, die Entmutigung von Arbeitsplätzen und die Entmutigung der Wirtschaftstätigkeit ist nicht die Antwort auf diese Probleme.“

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