Weniger Amerikaner engagieren sich freiwillig und geben mehr als je zuvor in den letzten zwei Jahrzehnten.

Während gemeinnützige Organisationen von Rekordhochs in Freiwilligenstunden und Spendensummen profitiert haben, ist es ein Fall von weniger Menschen, die mehr tun, da der Prozentsatz der Amerikaner, die Zeit und Geld beitragen, auf den niedrigsten Punkt seit zwei Jahrzehnten gefallen ist, so ein Bericht, der diese Woche von der University of Maryland’s Do Good Institute veröffentlicht wurde.

In der ersten Analyse der vom U.S. Census Bureau und Bureau of Labor Statistics gesammelten Daten untersuchte der Bericht „Where Are America’s Volunteers“ das bürgerschaftliche Engagement Erwachsener mit Gemeindeorganisationen in allen 50 Staaten sowie im District of Columbia und in 215 Metropolregionen.

Von 2002 bis 2015 erreichten die Gemeindeorganisationen Rekordhochs bei den geleisteten Freiwilligenstunden (2014 auf 8,7 Milliarden) und bei den Spendengeldern (2017 auf 410,02 Milliarden US-Dollar). Seit 2005 sank die nationale Freiwilligenquote jedoch von 28,8 Prozent auf ein 15-Jahres-Tief von 24,9 Prozent im Jahr 2015. Ebenso sank der Prozentsatz der Amerikaner, die jährlich an gemeinnützige Organisationen gaben, von 66,8 Prozent im Jahr 2000 auf 55,5 Prozent im Jahr 2014.

„Als Nation müssen wir Ressourcen und Zeit für die herausfordernde Arbeit aufwenden, mehr Amerikaner wieder in die Arbeit einzubinden, um sie zu verbessern und mit ihren Gemeinden in Kontakt zu treten“, sagte Robert Grimm, Direktor des Do Good Institute, untergebracht in der School of Public Policy, die den Bericht gemeinsam mit Nathan Dietz, einem assoziierten Forschungswissenschaftler im Institut, verfasst hat.

„Ein anhaltender Rückgang der Gemeindebeteiligung wird sich nachteilig auf alle auswirken, einschließlich größerer sozialer Isolation, weniger Vertrauen zueinander und schlechter körperlicher und geistiger Gesundheit“, sagte Grimm.

Der Bericht ergab auch, dass 31 Staaten im ganzen Land zwischen 2004 und 2015 einen deutlichen Rückgang der Freiwilligentätigkeit zu verzeichnen hatten; keiner verzeichnete einen signifikanten Anstieg. Überraschenderweise ist dieser Rückgang in Staaten, die historisch reich an Sozialkapital sind, stärker ausgeprägt, was bedeutet, dass sie sich stark in sozialen und bürgerlichen Angelegenheiten engagieren.

Die Daten deuten auch darauf hin, dass ländliche und vorstädtische Gebiete, die historisch gesehen über ein höheres Maß an Sozialkapital verfügen als städtische Gebiete, in den letzten Jahren die größten Rückgänge bei den Freiwilligenzahlen hinnehmen mussten. Zwischen 2004 und 2015 sanken sie um mehr als 5 Prozentpunkte in ländlichen Gebieten und um fast 5 Prozentpunkte in Vororten.

Diese Trends erklären, warum signifikante Veränderungen der Freiwilligenquote in den Metropolen seltener auftraten als auf staatlicher Ebene. Zwischen 2004-06 und 2013-15 erlebten 57 Metropolregionen einen deutlichen Rückgang, 147 erlebten keine Veränderung und nur 11 führten zu einem signifikanten Anstieg des Freiwilligendienstes.

Die Analyse ergab auch, dass die Freiwilligenquote in Ballungsräumen mit weniger Freiwilligenplätzen tendenziell abnimmt, an Orten, an denen die Menschen ihre Nachbarn weniger wahrscheinlich kennen (wie Großstädte mit niedrigeren Hausbesitzraten und einem höheren Prozentsatz an Mehrfamilienhäusern) und an Orten, an denen es mehr wirtschaftliche Notlagen gibt (von hoher Arbeitslosigkeit bis zu hoher Armut).

Der vollständige Bericht, der Statistiken auf nationaler, staatlicher und metropolitaner Ebene über Freiwilligentätigkeiten und Spenden für Erwachsene enthält, kann hier heruntergeladen werden. Und den vollständigen Anhang finden Sie hier.

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