Welcher erste Mann? Der Film zeigt nicht den echten Neil Armstrong (Op-Ed).

John M. Logsdon ist zuletzt Herausgeber von „The Penguin Book of Outer Space Exploration“: NASA und die unglaubliche Geschichte der menschlichen Raumfahrt.“ Er ist emeritierter Professor und Gründer des Space Policy Institute der George Washington University und Autor von „John F. Kennedy and the Race to the Moon“. Logsdon hat diesen Artikel zu den Expertenstimmen von Space.com beigetragen: Op-Ed & Einblicke.

Meine Verbindung zur Apollo 11-Mission reicht weit zurück. In den 1960er Jahren begann ich als Doktorand ein Studium der Raumfahrtpolitik. Aus meiner Doktorarbeit wurde ein Buch mit dem Titel „The Decision to Go to the Moon“, das bis zum ersten Start auf der Mondoberfläche fast fertig war. Ich war am Morgen des 16. Juli 1969 im Kennedy Space Center und stand vor dem Operations and Checkout Building, als Armstrong, Aldrin und Collins auf dem Weg zur Startrampe, einer Szene im neuen Universal Pictures-Film „First Man“, an mir vorbeikamen.

Ein paar Stunden später, als ich auf dem Feld in der Nähe der legendären Countdown-Uhr stand, jubelte ich, als ihr Saturn V Booster abhebt und die drei auf ihre historische Reise mitnimmt. Ich habe das letzte halbe Jahrhundert damit verbracht, über die bemannte Raumfahrt zu schreiben, zu lehren und zu sprechen, mit einem besonderen Schwerpunkt auf dem Projekt Apollo. Ich hatte das Glück, in den späteren Jahren seines Lebens gelegentlich Zeit mit Neil Armstrong zu verbringen, zumal wir beide im NASA-Beirat dienten – während eines besonders unvergesslichen Abendessens erzählte er mir und dem NASA-Astrophysiker und Nobelpreisträger John Mather die Apollo-Landung in faszinierenden Details. Buzz Aldrin und Mike Collins sind ebenfalls gute Kollegen von mir, ebenso wie viele andere Personen, die für den Erfolg von Project Apollo entscheidend waren. [Historische Apollo 11 Mondlandung der NASA in Bildern]

Ich hätte also ein Spitzenkandidat für einen Film sein sollen, der mit der bemerkenswerten Leistung von Apollo 11 gipfelt. Stattdessen ging ich enttäuscht, ja sogar ein wenig traurig davon. Ich fand es eine Verzerrung der beteiligten Persönlichkeiten und eine weniger überzeugende Darstellung des US-Raumfahrtprogramms der 1960er Jahre, mit einer Überbetonung von Spezialeffekten, die die erklärende Erzählung ersetzt, die notwendig ist, um diese Männer und ihre Leistungen wirklich zu verstehen. Vor allem fand ich es einen Bärendienst für die Erinnerung an seinen zentralen Charakter, Neil Armstrong.

Es war sicherlich das Vorrecht des Regisseurs Damien Chazelle, des Drehbuchautors Josh Singer und aller Beteiligten, den von ihnen geplanten Film zu machen, und sie haben sich angeblich sehr bemüht, ihn so technisch korrekt wie möglich zu gestalten. Aber was sie schufen, war ein allzu düsteres Stimmungsstück, nicht eine Feier der bemerkenswerten Leistung von Apollo. Die Filmemacher haben wiederholt betont, dass es sich bei dem Film um ein erfundenes Drama handelt, das auf realen Ereignissen basiert, nicht um einen faktengetreuen Dokumentarfilm, aber für mich ist das Drama weder eine faire Darstellung von Armstrong in der Realität noch von seiner Charakterisierung in Jim Hansens Buch „Der erste Mensch“, auf dem der Film basiert. Der Film porträtiert Armstrong als stoisches, oberflächlich fast emotionsloses Individuum, das sich in seiner Rolle als Testpilot und Astronaut nur auf den Erfolg konzentriert. Unter dieser Oberfläche ist er tief betroffen vom Tod seiner zweijährigen Tochter im Jahr 1962. Ihr Tod verfolgt ihn in den Jahren vor der Mondlandung und führt zu einer kulminierenden Szene auf dem Mond, die mit ziemlicher Sicherheit nie passiert ist.

Ich kannte Armstrong während seiner Zeit als Apollo-Astronaut nicht, also kann ich nicht mit dem Mann sprechen, der er zu dieser Zeit war. Es wäre interessant, die Kollegen von Armstrong, die noch lebenden Apollo-Astronauten, über ihre Reaktion auf den Film und darüber zu befragen, wie Armstrong dargestellt wird. Zumindest für einige seiner Astronautenkollegen war er weit entfernt von dem im Film vorgeschlagenen Einzweck-Automaten. [Fotos: Neil Armstrong – Amerikanische Ikone in Erinnerung]

So wurde beispielsweise der Kommandant der Mission Apollo 8, Frank Borman, von der NASA auf Ersuchen von Präsident Nixon ins Weiße Haus geschickt, um bei der Vorbereitung auf die Feierlichkeiten der Apollo 11 zu helfen. In dieser Rolle schickte Borman am 14. Juli 1969, zwei Tage vor dem Start von Apollo 11, ein Memo an Nixon, das „Hintergrundinformationen“ über die Besatzung enthielt. So beschrieb er Neil Armstrong: „Ruhiger, scharfsinniger, durch und durch anständiger Mensch….“. Etwas zurückhaltend, aber wenn man ihn kennenlernt, hat er eine sehr warme Persönlichkeit.“ Der Schlüsselbegriff dort lautet für mich: „Lerne ihn kennen.“ Das ist die Armstrong, die ich kennengelernt habe. Es ist eine Schande, dass die Zuschauer des Films diese Chance nicht bekommen. Ich befürchte, dass sich in den kommenden Jahren viele an die unschöne Charakterisierung von Neil Armstrong erinnern werden und nicht an die warme, engagierte Person, die er in Wirklichkeit war.

Das „Schwere“ im Film ist Buzz Aldrin, der als zynisch und negativ dargestellt wird, ohne jede soziale Etikette bis ins Letzte zu berücksichtigen. Buzz war sicherlich damals und ist heute ein stramm verwundeter Mensch. Bormans Memo beschrieb ihn als „fast humorlos, eine ernsthafte Persönlichkeit“. Aber es ist sehr unwahrscheinlich, dass der echte Aldrin die Art von erniedrigenden Kommentaren abgegeben hätte, die seinem Filmpartner in den Mund gelegt wurden. Anstelle eines komplexen Menschen erhalten wir eine Karikatur, die in Klangbissen präsentiert wird.

Für mich ist „First Man“ eine verpasste Gelegenheit, die vollen Ressourcen der Filmindustrie einzusetzen, um einen Einblick in eine der bemerkenswertesten Leistungen der Menschheit zu geben. Ich bin überzeugt, dass die Aufnahme der Realität von Apollo 11 und von Neil Armstrong und den Tausenden von anderen, die für den Erfolg verantwortlich sind, einen befriedigenderen Film gemacht hätte, als das, was dieser Film uns bietet.

In einem Memo vom Mai 1961, in dem der Präsident empfiehlt, die Landung eines Amerikaners auf dem Mond offiziell zu einem nationalen Ziel zu machen, beobachteten NASA-Administrator James Webb und Verteidigungsminister Robert McNamara, dass es „der Mensch, nicht nur Maschinen, im Weltraum ist, der die Phantasie der Welt erfasst“. Fast 60 Jahre später hätte „First Man“ seinen Standpunkt darlegen können. Aber wenn die echten Männer zugunsten von Charakteren verschwinden, die besser zu einem Drama passen, das für die Preisverleihungssaison in Hollywood gebaut wurde, laufen wir Gefahr, unser kulturelles Gedächtnis für eine großartige menschliche Leistung zu verlieren.

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