Was steckt hinter dem dramatischen Anstieg der Drei-Generationen-Haushalte?

In einer aktuellen Studie habe ich festgestellt, dass sich die Zahl der Kinder, die bei ihren Eltern und Großeltern leben – in einem so genannten Drei-Generationen-Haushalt – in den letzten zwei Jahrzehnten fast verdoppelt hat.

Warum ist das passiert? Und ist es eine gute oder eine schlechte Sache?

Die Antworten sind komplex. Die Gründe für den Trend sind so vielfältig wie soziale Kräfte – wie ein Rückgang der Eheschließungsraten – zu einzigartigen familiären Umständen, wie der Verlust des Arbeitsplatzes eines Elternteils.

Der Trend lohnt sich zu studieren, denn durch ein besseres Verständnis dessen, mit wem Kinder leben, können wir bessere Strategien entwickeln, die darauf abzielen, Kindern zu helfen. Programme, die sich an Kinder richten, übersehen in der Regel diese anderen Menschen, die unter einem Dach leben. Aber die Chancen stehen gut, dass, wenn Großmutter da ist, sie auch wichtig ist.

Die flexible Familieneinheit

Ein Drei-Generationen-Haushalt ist nur eine Art von Lebensgemeinschaft, die unter das fällt, was Demographen einen „Gemeinschaftshaushalt“ oder einen „Doppelhaushalt“ nennen.

In einem gemeinsamen Haushalt lebt ein Kind mit mindestens einem Erwachsenen zusammen, der kein Geschwister, Elternteil oder Partner der Eltern ist. Es kann ein Cousin, eine Tante, ein Onkel, ein Großelternteil oder ein Familienfreund sein.

Im Jahr 2010 lebte etwa jedes fünfte Kind in einem gemeinsamen Haushalt, ein Anstieg um 3 Prozentpunkte gegenüber 2007. In einer Studie aus dem Jahr 2014 habe ich die gleichen Kinder im Laufe der Zeit verfolgt und festgestellt, dass im Alter von 10 Jahren fast die Hälfte der Kinder in großen US-Städten irgendwann in ihrem Leben in einem gemeinsamen Haushalt gelebt haben.

Zur weiteren Untersuchung haben mein Kollege und ich dann zwei große Volkszählungsdatensätze verwendet, um Trends nach der Art der gemeinsamen Lebensweise zu untersuchen.

Wir haben festgestellt, dass insgesamt der Prozentsatz der Kinder in Gemeinschaftshaushalten seit 1996 gestiegen ist.

Der Anstieg wurde jedoch fast ausschließlich durch einen Anstieg nur einer Haushaltsart verursacht: Drei-Generationen-Haushalte – manchmal auch als Mehrgenerationenhaushalte bezeichnet -, in denen Kinder bei mindestens einem Großelternteil und einem oder beiden Elternteilen wohnen.

Wir haben auch festgestellt, dass der Anteil der Kinder, die in Haushalten mit drei Generationen leben, von 5,7 Prozent im Jahr 1996 auf 9,8 Prozent im Jahr 2016 gestiegen ist.

Mit anderen Worten, etwa 1 von 10 oder 7,1 Millionen Kinder leben in einem Mehrgenerationenhaushalt. Bei der Geburt leben heute etwa 15 Prozent der US-Kinder bei einem Elternteil und einem Großelternteil – eine Rate, die doppelt so hoch ist wie die von Ländern wie Großbritannien und Australien.

Unterdessen gab es keine wirkliche Veränderung im Prozentsatz der Kinder, die bei Tanten und Onkeln, anderen Verwandten oder Nichtverwandten leben. Auch fanden wir keine Hinweise auf eine Zunahme der „Großfamilien“, auch bekannt als „Haushalte mit übersprungener Generation“. Dies sind Häuser, in denen ein Großelternteil ein Enkelkind aufzieht, ohne dass die Eltern des Kindes bei ihm wohnen. Entgegen mancher Medienberichte liegt der Anteil der in Großfamilien lebenden Kinder seit 1996 bei rund zwei Prozent.

Ein Trend, der mehr als nur auf die Rezession zurückzuführen ist.

Was hat den Anstieg der Mehrgenerationenhaushalte vorangetrieben?

Wir fanden heraus, dass die gemeinsamen Lebensumstände während der Rezession zugenommen haben, aber nicht nur wegen der Rezession. Untersuchungen zur Arbeitslosigkeit während der Großen Rezession haben ergeben, dass der wirtschaftliche Abschwung keinen großen Einfluss darauf hatte, ob die Eltern ihre Haushaltsränge erweitert haben.

Tatsächlich stieg der Anteil der Mehrgenerationenhaushalte vor der Großen Rezession – sie begann eigentlich in den 1980er Jahren.

Darüber hinaus nahmen diese gemeinsamen Lebensgemeinschaften weiter zu, auch wenn sich die Wirtschaft erholte.

All dies deutet auf andere, tiefer verwurzelte Gründe für den Anstieg hin.

Meine Studie identifizierte drei mögliche Treiber.

Rückgänge in der Ehe und ein Anstieg der Alleinerziehung bedeuten, dass mehr Mütter und Väter bei ihren Eltern leben, die bei der Kinderbetreuung und der Bezahlung der Rechnungen helfen können.

Als nächstes ist ein wachsender Anteil der US-Kinder nicht weiß. Da es viel wahrscheinlicher ist, dass Minderheitenfamilien die Haushalte teilen, scheint diese Bevölkerungsveränderung einen Teil des Anstiegs zu erklären.

Und schließlich gibt es die Tatsache, dass mehr Menschen Sozialversicherung erhalten. Da die Sozialversicherung den Großeltern eine stabile Einkommensquelle bietet, könnte es sein, dass diese Großeltern eingreifen, um ihren Enkeln zu helfen, wenn das Einkommen ihrer eigenen Kinder zu niedrig ist.

Das erklärt aber nur einen Teil des Anstiegs.

Es gibt noch eine Reihe weiterer Faktoren, die eine Rolle spielen können: steigende Wohnkosten, wachsende Ungleichheit, erhöhte Langlebigkeit oder auch nur eine Erhöhung der Zahl der Groß- und Stiefgroßeltern.

Wir wissen auch, dass einkommensschwache Eltern, jüngere Eltern und Eltern mit weniger Bildung eher in einem Haushalt mit drei Generationen leben.

Gleichzeitig gehörte zu den traditionell begünstigten Gruppen – Kinder mit verheirateten Müttern, Mütter mit höherem Einkommen und ältere Mütter – eines der am schnellsten wachsenden Haushalte.

Es bedarf weiterer Untersuchungen, um wirklich zu verstehen, warum diese Haushalte zugenommen haben und inwieweit staatliche Politiken, wie z.B. eine geringere Verfügbarkeit von Sozialleistungen oder ein Rückgang des realen Mindestlohns, diesen Trend vorantreiben.

Kein ideales Arrangement

Während die genauen Gründe für den Trend noch unklar sind, bleibt die Tatsache, dass mehr Kinder in Drei-Generationen-Haushalten leben.

Was sollen wir davon halten?

Studien haben positive, negative und keine Auswirkungen von Drei-Generationen-Haushalten auf Kinder festgestellt.

So hat beispielsweise die gemeinsame Nutzung eines Haushalts wirtschaftliche Vorteile wie Mietersparnisse dokumentiert. Aber es kann auch dazu führen, dass die Haushalte überfüllt sind, was nicht die beste Umgebung für Kinder ist.

Die Ergebnisse sind gemischt, weil Wohnanlagen ein komplexes Thema sind. Motivation ist schwer zu destillieren. Manchmal leben die Menschen freiwillig zusammen – zum Beispiel, um der Familie näher zu sein. Manchmal ist es eine Notwendigkeit – ausgelöst durch eine Krise wie eine Scheidung, ein gesundheitliches Problem oder einen Arbeitsplatzverlust.

Aus politischer Sicht wird sich der Haushalt wahrscheinlich auf die Wirksamkeit von Programmen auswirken, die Eltern und Kindern helfen sollen. Beispielsweise konzentrieren sich Programme, die darauf abzielen, die Elternfähigkeiten von Müttern mit niedrigem Einkommen zu verbessern, im Allgemeinen nur auf Mütter. Sie werden Müttern beibringen, positive Erziehungsfähigkeiten zu nutzen, wie z.B. zu vermeiden, ihre Kinder zu verhauen. Aber was ist, wenn Oma immer noch Körperstrafen anwendet?

Wir wissen auch, dass die Menschen im Allgemeinen lieber unabhängig leben würden und dass es schwierig sein kann, Verantwortlichkeiten auszuhandeln, wenn man mit anderen zusammenlebt.

Mit anderen Worten, es ist eine Situation, die die meisten Familien wahrscheinlich vermeiden würden, wenn sie könnten. Die Tatsache, dass mehr Menschen zusammenleben, deutet also auf andere größere gesellschaftliche und politische Veränderungen hin, die diesen Trend antreiben.

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