Was passiert, wenn Leistungsträger in den Ruhestand gehen?

Wenn wir an den Ruhestand denken, beschwören wir normalerweise Bilder von silberhaarigen Menschen, die Golf spielen, lange Ferien machen oder tagsüber ein Nickerchen machen als Belohnung für ein Leben lang arbeiten.

Aber was passiert, wenn dieses Arbeitsleben – in einer Karriere, die man liebt – tief mit seiner persönlichen Identität verbunden ist?

In ihrem neuen Buch Retirement and Its Discontents: Warum wir nicht aufhören werden zu arbeiten, selbst wenn wir können, Michelle Pannor Silver untersucht genau diese Frage. Silver ist Assistenzprofessor am Institut für Soziologie und am Interdisciplinary Centre for Health & Society an der U of T Scarborough und Experte für Alterungsforschung, Arbeitsidentität und Ruhestand.

Sie sprach mit dem Reporter Don Campbell darüber, warum der Übergang in den Ruhestand so schwierig sein kann, dass einige Rentner kämpfen müssen, um einen neuen Sinn für Zweck und Selbstwertgefühl zu finden.

Warum widersetzen sich einige Menschen dem Ruhestand?

Es gibt ein echtes Gefühl der Unzufriedenheit, das mit dem Ruhestand für Menschen entstehen kann, deren persönliche Identität mit ihrer Karriere verflochten ist. Für einige Menschen ist es im Wesentlichen dasselbe, wer sie sind und was sie tun.

Für mein Buch habe ich Ärzte, CEOs, Spitzensportler, Professoren und Hausfrauen interviewt, die tief in ihre Arbeit eingebunden waren. Viele von ihnen arbeiteten in anspruchsvollen Umgebungen, in denen sie sich ganz auf ihre Arbeit konzentrieren und 150 Prozent engagieren mussten. Nun, plötzlich, wenn das im Ruhestand ist, erleben sie nicht nur eine drastische Veränderung ihres Alltags, sondern auch eine Veränderung ihres Status und ihrer persönlichen Identität. Für einige Leute kann das eine harte Pille zum Schlucken sein.

Es ist sehr interessant, den Ruhestand als Verlust der Identität zu betrachten, da wir meist dazu neigen, ihn in freundlicheren, sentimentalen Begriffen zu betrachten.

Das ist richtig. Die beliebte Darstellung des Ruhestandes ist eine Zeit, um Golf zu spielen und lange Spaziergänge am Strand zu genießen. Und für viele Menschen ist der Ruhestand eine großartige Erfahrung. Die von mir befragten Personen waren in vielerlei Hinsicht einzigartig. Sie hatten eine fundierte Karriere, und was sie verbindet, ist, dass sie tief mit dem verbunden waren, was sie taten. Nicht jeder ist so sehr in seine Arbeit eingebunden. Viele Menschen können es kaum erwarten, in den Ruhestand zu gehen.

Der Zweck meines Buches ist kein allgemeiner Überblick darüber, wie es ist, sich zurückzuziehen. Im Mittelpunkt steht das soziale Konstrukt des Ruhestandes. Es enthält die Geschichten von Menschen, die mit dem Ruhestand zu kämpfen hatten, und veranschaulicht, dass es sehr problematisch sein kann, den Zeitpunkt des Ruhestands allein auf das Alter zu stützen, zum Teil wegen des Missverhältnisses zwischen dem, was sich die Menschen vorstellen und für ihre Zeit nach der Arbeit idealisieren. Wir leben auch in einer beispiellosen Zeit, in der eine Lücke zwischen der Lebenserwartung und dem durchschnittlichen Rentenalter entstanden ist. In meinem Buch wird erklärt, dass die Altersversorgungssysteme ursprünglich so konzipiert waren, dass die Menschen vor oder gerade bei Erreichen des Rentenalters starben. Im Laufe der Zeit haben wir uns dann an die Denkweise „Freiheit 55“ angepasst. Jetzt befinden wir uns in einer weiteren Anpassungsphase, in der der Ruhestand nicht mehr mit der Lebenserwartung übereinstimmt.

Welche Beispiele dafür, wie diese Menschen auf den Ruhestand reagiert haben, gibt es?

Nimm Ärzte. Die Medizin ist eine gierige Institution in dem Sinne, dass wir viel von den Ärzten verlangen. Sie durchlaufen jahrelange Schul- und Ausbildungszeiten, und wenn sie es schaffen, sind sie an ein Arbeitsumfeld gewöhnt, in dem sie ihre Arbeit über alle anderen Aspekte des Lebens stellen müssen. Sie sind ständig in Bereitschaft, von denen erwartet wird, dass sie über die neuesten Entwicklungen in der Medizin informiert sind, Entscheidungen über Leben und Tod treffen und für ihre Entscheidungen verantwortlich gemacht werden.

Da sie mit Leistungseinbrüchen konfrontiert sind und entweder beschließen zu gehen oder gezwungen werden, neigen die Ärzte dazu, von der Arbeit mit einer Kapazität von 150 Prozent auf Null zu gehen. Wie bei anderen Berufen kann es schwierig sein, sich aus der Medizin zurückzuziehen. Als wir über ihren Ruhestand sprachen, hatten viele der von mir befragten Personen noch nie Hobbys entwickelt. Außerhalb der Arbeit hatten sie vielleicht Familien, aber sie neigten dazu, keine Zeit damit zu verbringen, sich außerhalb ihrer Arbeit zu entwickeln. Einer der Ärzte, die ich interviewte, beschrieb, dass er immer gut in dem war, was er tat, aber er hatte nie viel Zeit mit Golfen verbracht, so dass ihm die Idee, es in seiner Pension zu tun, wenn er nicht sehr gut darin war, überhaupt nicht gefiel.

Was ist mit der Verbindung, die du herstellst, wenn du leidenschaftlich und kompetent in etwas bist und es so in die persönliche Identität eingewickelt ist? Ich sehe, dass dies in vielen Berufen ein Problem ist.

Ein CEO im Ruhestand, den ich interviewte, sprach darüber, wie sein Herz jedes Mal flatterte, wenn er an seine Zeit als Verantwortlicher dachte. Er beschrieb den Ruhestand wie eine außereheliche Angelegenheit – er wusste, dass es nicht angebracht war, weiter über seine Arbeit nachzudenken, aber er sehnte sich nach[Leuten], die ihm sagten, dass er immer noch begehrenswert sei. Ein weiterer CEO, den ich befragte, war gezwungen, in den Ruhestand zu gehen, nachdem ihr Vorstand herausgefunden hatte, dass bei ihr Krebs diagnostiziert worden war. Als sie den Übergang beschrieb, sagte sie mir, sie sei sich nicht sicher, was schlimmer sei, die Krebsdiagnose oder der Ruhestand.

Gibt es Lehren aus den von Ihnen befragten Lehren, wie man den Ruhestand angehen kann?

Eine Lektion ist es, nicht einfach altersbedingt in den Ruhestand zu gehen. Im Erwachsenenalter ist das Alter wirklich gut darin, den nächsten Geburtstag und ein paar Gesundheitsprobleme vorherzusagen, aber der Großteil des Restes ist variabel. Ich kann nicht genug betonen, dass wir als Gesellschaft darauf achten müssen, Menschen nicht altersbedingt abzuschreiben. Für einige Menschen kommen ihre aussagekräftigsten Beiträge zu einem späteren Zeitpunkt im Leben. Wir investieren viel in die frühe Karriereförderung, daher denke ich, dass Arbeitgeber und Unternehmen letzteren Karriereweichen mehr Aufmerksamkeit schenken sollten. Es gäbe für beide Seiten vorteilhafte Renditen, wenn wir mehr Möglichkeiten für eine spätere Karriere schaffen könnten.

Auf der persönlicheren Ebene ist es so wichtig, sich mit finanziellen und gesundheitlichen Fragen und Verpflichtungen zur Pflege zu befassen – und es gibt viele großartige Bücher über diese wichtigen Themen. Außerdem sollten die Menschen, wann immer es möglich ist, versuchen, alles zu praktizieren, was sie denken, dass es bedeutet, in Rente zu gehen, anstatt es mit kaltem Truthahn zu tun. Nicht jeder kann sich einfach nur allmählich zurückziehen, aber die meisten Menschen können versuchen, die Energie, die sie ihrer Arbeit widmen, dafür zu nutzen, über ihre Ziele nachzudenken und wie sie die Zeit, die sie haben, strukturieren wollen.

Und eine letzte Lektion ist, sich daran zu erinnern, dass es viele Möglichkeiten gibt, sich zurückzuziehen.

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