Was ist „Da draußen“? Space.com’s Mike Wall Gerichte auf der Suche nach Aliens

Space.com: Warum hast du dich entschieden, dieses Buch zu schreiben?

Mike Wall: Dies sind sehr interessante Zeiten. Die Suche nach außerirdischem Leben hat sich vom Rand in den wissenschaftlichen Mainstream verlagert, und die Revolution der Privatraumfahrt unter der Führung von Unternehmen wie SpaceX und Blue Origin ermöglicht es uns, ernsthaft über die Ansiedlung des Mars und anderer Welten außerhalb der Erde nachzudenken. [Lies einen Auszug aus „Out There“]

Ich schätze, ich wollte den Lesern dieses Gefühl der Aufregung vermitteln – um sie wissen zu lassen, dass sie eine Ära durchleben, die zukünftige Generationen als Wendepunkt in unserem Verständnis von dem Platz der Menschheit im Universum und unserem Bestreben, von unserem Heimatplaneten weg in das Sonnensystem zu gelangen, betrachten können.

Space.com: Welche Themen fanden Sie am faszinierendsten?

Wand: Ich war schon immer sehr interessiert an der Suche nach außerirdischem Leben. Es ist schließlich eine der größten unbeantworteten Fragen in der Wissenschaft: Sind wir allein?

Und es gibt so viele sekundäre Fragen, die sich aus dieser großen ergeben. Wenn wir nicht allein sind, wie verbreitet ist dann das Leben in der Milchstraße und im weiteren Universum? Welche Art von Leben gibt es da draußen? Nur „einfache“ Organismen wie Mikroben oder technologisch intelligente Kreaturen, die in der Lage sind, uns auf irgendeine Weise zu erreichen? Wie könnten wir diese Organismen finden, wenn sie existieren? Welche Art von Beweisen wären notwendig, um alle (oder fast alle; Einstimmigkeit ist schwer vorstellbar) von einem solchen epochalen Fund zu überzeugen, und wie würde die Gesellschaft auf die Nachrichten reagieren?

Space.com: Dein Buch beschäftigt sich mit vielen hypothetischen Situationen. Wie haben Sie die Realität der bestehenden Forschung bei der Beantwortung solcher spekulativen Fragen berücksichtigt?

Wand: Man muss auf der Grundlage dessen, was hier auf der Erde passiert ist, hochrechnen, denn dieser Datensatz ist der einzige, den wir haben. Wir wissen zum Beispiel, dass das Leben hier vor etwa 3,8 Milliarden Jahren Wurzeln geschlagen hat, was darauf hindeutet, dass es für das mikrobielle Leben nicht sehr schwierig sein könnte, in Gang zu kommen. Wir wissen auch, dass das Erdleben danach nur noch 3 Milliarden Jahre lang Mikroben blieb, was darauf hindeutet, dass der Sprung zur Multizellularität eine ernsthafte Hürde für das Leben im Allgemeinen sein könnte.

Und es scheint vernünftig zu sein, zu vermuten, dass außerirdisches Leben, wenn es existiert, auf Kohlenstoffbasis sein kann und flüssiges Wasser als Lösungsmittel verwendet. Das ist es, was hier passiert ist, und komplexe Kohlenstoffverbindungen und Wasser sind beide unglaublich häufig im ganzen Kosmos.

Aber du willst dich nicht an das Beispiel der Erde binden, denn nur so können Dinge passieren. Das ist ungerechtfertigt, wenn man bedenkt, wie wenig wir wissen und die erstaunliche Vielfalt fremder Welten, sowohl in unserem Sonnensystem als auch darüber hinaus. Es ist also ein schmaler Weg zum Gehen – informierte Spekulationen, mit einem offenen Geist. Hoffentlich habe ich es geschafft, an dieser Linie zu bleiben, mehr oder weniger, im ganzen Buch.

Space.com: Glaubst du, wir werden jemals auf außerirdisches Leben stoßen? Unter welchen Umständen ist es Ihrer Meinung nach am wahrscheinlichsten, dass das passieren wird?

Wand: Das tue ich, und ich denke, es wird relativ bald passieren. Ich vermute, dass mikrobielles Leben im ganzen Kosmos verbreitet ist. Und unser eigenes Sonnensystem beherbergt mehrere potenziell bewohnbare außerirdische Umgebungen, von den Wolken der Venus über den Marsuntergrund bis hin zu den vergrabenen Ozeanen des Saturn-Satelliten Enceladus und des Jupitermondes Europa.

Ich denke, wir werden in den nächsten Jahrzehnten Beweise für mikrobielles Leben auf einer dieser Welten im Hinterhof der Erde finden. Wir könnten auch Biosignaturgase in der Atmosphäre eines nahegelegenen Exoplaneten in etwa demselben Zeitrahmen erkennen. Das ist natürlich nur eine Vermutung. Aber ich bin optimistisch.

Ich bin eher agnostisch, was die Entdeckung von intelligentem außerirdischem Leben angeht. Das ist für mich so ein Crapshoot, dass es schwer ist, Vorhersagen darüber zu treffen.

Space.com: Warum könnten intelligente Außerirdische schweigen?

Wand: Ich glaube nicht, dass es eine Antwort auf Fermi’s Paradoxon gibt; es ist wahrscheinlich eine Kombination von Faktoren.

Zum Beispiel würde ich wetten, dass intelligente Außerirdische im ganzen Kosmos selten sind, sowohl weil es schwierig ist, den Sprung von der Mikrobe zum multizellulären Leben zur technologisch intelligenten Kreatur zu schaffen, als auch weil superintelligente Arten sich selbst zerstören können, wenn sie ein bestimmtes technisches Niveau erreichen (die Fähigkeit, eine Atombombe zu bauen und/oder das Klima ihres Heimatplaneten stark zu verändern, zum Beispiel).

Und dann ist da noch die Unermesslichkeit des Raumes. Wenn „fortgeschrittene“ Außerirdische dünn über das Universum verteilt sind, würde es sehr lange dauern, bis ihre Missives oder ihre Raumschiffe uns erreichen, und es gibt keine Garantie dafür, dass das Timing funktionieren würde. Zum Beispiel haben wir vielleicht vor 3 Milliarden Jahren, vor 100 Millionen Jahren oder vor 500 Jahren einen Ping bekommen und ihn völlig verpasst.

Und dann ist da noch die Motivationsfrage: Wir können nicht davon ausgehen, dass jede außerirdische Zivilisation ihre Nachbarn erreichen wollen würde. Viele mögen aus Sicherheitsgründen schweigen, weil sie Angst haben, ihre Anwesenheit an kolonisationsbewusste Arten zu verraten, die sie auslöschen könnten.

Natürlich ist die deprimierendste Antwort die einfachste: Wir sind allein.

Space.com: Denkst du, wir sollten auch schweigen?

Wand: Dies ist ein Thema, das in der SETI-Gemeinschaft (Search for Extraterrestrial Intelligence) viel diskutiert wird, und ich sehe Verdienste auf beiden Seiten. Stephen Hawking hatte natürlich Recht, als er betonte, dass wir nicht wissen können, was fortgeschrittene Außerirdische von uns halten oder mit uns machen wollen. Die Übertragung von Signalen in die Galaxie könnte also zu unserer eigenen Zerstörung einladen.

Aber es ist auch wahr, dass wir solche Signale bereits seit einem Jahrhundert passiv und diffus übertragen. Vielleicht wissen fortgeschrittene Außerirdische bereits, dass wir hier sind, und sie warten nur auf ein Zeichen, dass wir reden wollen, oder dass wir es wert sind, mit ihnen zu sprechen – dass wir es verdienen, in den „Galactic Club“ aufgenommen zu werden.

Ich habe mich noch nicht ganz entschieden, aber ich tendiere wahrscheinlich eher zur Offenheit. Versuche, ET zu melden, sind schließlich bereits erfolgt, und sie werden zweifellos fortgesetzt. Es ist schwer, fast 8 Milliarden Menschen in der Warteschlange und außerhalb der Ätherwellen zu halten.

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