Warum Super Taifun Haiyan so tödlich war.

Als der Super-Taifun Haiyan 2013 zuschlug, war es der schlimmste Sturm der katastrophengefährdeten Philippinen seit ihrer Gründung, mit 7.350 Toten oder Vermissten.

Mehrere Faktoren verursachten die schwindelerregende Zahl der Todesopfer:

Stärkster Sturm

Mit Böen von mehr als 305 Kilometern pro Stunde bei der ersten Landung war Haiyan der stärkste, der je an Land kam. Taifune erreichen häufiger Spitzengeschwindigkeiten, wenn sie noch über Ozeane reisen.

Die mächtige Front trieb eine riesige Wand aus Meerwasser, eine Sturmflut, die auf 7,5 Meter (24,6 Fuß) hoch geschätzt wird, in Küstenstädte wie Tacloban, eine Stadt mit 240.000 Einwohnern.

Insgesamt riss Haiyan über eine Inselgruppe mit einer Gesamtfläche von der Größe Portugals.

Tiefliegende Inseln

Die Philippinen sind die erste große Landmasse am Taifun-Gürtel des Pazifiks. Eine Bergwand an der Küste der Hauptinsel Luzon dämpft einige der Schläge, aber die kleineren, flacheren Inseln – wie diejenigen, die auf dem Weg nach Haiyan lagen – sind stärker exponiert.

Ein Großteil von Tacloban liegt weniger als fünf Meter über dem Meeresspiegel. Die Stadt und andere Anwohner waren wehrlos gegen die Sturmflut, die durch eine flache Bucht zwischen den Inseln Leyte und Samar floss.

Unzureichende Warnungen

Obwohl die am stärksten betroffenen Gebiete frühzeitig gewarnt wurden, gaben der Wetterdienst und andere Behörden später zu, dass die Opfer mit dem Begriff „Sturmflut“ nicht vertraut seien.

Die letzte tödliche Sturmflut in Tacloban hatte 1887 stattgefunden, mehr als ein Jahrhundert vor Haiyan. In einem Land mit einer Vielzahl von Regionalsprachen hatte die Regierung auch keine lokalen Begriffe, um das Phänomen allen vermitteln zu können.

Nach der Katastrophe arbeitete die Regierungsbehörde mit Sprachwissenschaftlern zusammen, um einfachere meteorologische Begriffe zu entwickeln, um sicherzustellen, dass die Gefahr durch Taifune, Überschwemmungen, Erdrutsche und andere Nebenwirkungen für alle vollständig verstanden wird.

Extreme Armut

In einer Nation, in der jeder Fünfte weniger als zwei Dollar pro Tag verdient, zeichneten sich die Menschen auf Haiyans Weg durch ihre tiefe Armut aus. Viele der Opfer bauten ihre Häuser auf den engen Küstenebenen der Inseln und lebten von der Subsistenzfischerei und der Landwirtschaft.

Haiyan zerstörte oder beschädigte 1,14 Millionen Häuser, viele von ihnen aus billigen, schwachen Materialien, die keine Chance gegen den Zorn der Natur hatten.

Versäumnis der Evakuierung

Die nationale Regierung hatte durch ein 2006 begonnenes Geohazard-Kartierungsprogramm die meisten Gebiete markiert, die für die Auswirkungen von Naturkatastrophen anfällig waren.

Die lokalen Regierungen haben es jedoch versäumt, viele der gefährdeten Bevölkerungsgruppen aus den Gefahrenzonen zu evakuieren, teils weil sie die Bedrohung nicht vollständig verstanden haben und teils weil sie nicht genügend Unterkünfte gebaut hatten.

In der Stadt Hernani auf der Insel Samar, wo Haiyan den ersten von vielen Landungen machte, wurden mehrere Familien von einer Sturmflut ausgelöscht, als sie ihre schwachen Hütten verließen, um den Sturm in einer tief gelegenen Schule entlang der Küste zu überstehen, sagten Nachbarn der AFP.

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