Warum hat sich die NASA für einen Landeplatz für Vanilleeis auf dem Mars für den InSight Lander entschieden?

Deshalb wählten Wissenschaftler sorgfältig eine flache, funktionsarme Fläche des Roten Planeten Elysium Planitia für die InSight-Mission der NASA, um darauf zu landen und die Chancen zu maximieren, dass alles reibungslos verläuft. Der Lander wird nach einer sechsmonatigen Kreuzfahrt am 26. November ankommen.

„Wenn Elysium Planitia ein Salat wäre, würde er aus Römersalat und Grünkohl bestehen – ohne Dressing“, sagte Bruce Banerdt, NASAs Hauptprüfer für die InSight-Mission, in einer Erklärung. „Wenn es ein Eis wäre, wäre es Vanille.“ [Startfotos: NASAs InSight Mars Lander sprengt auf Atlas V Rakete]

Die Landung auf dem Mars ist unter den besten Umständen eine Herausforderung, die eine sorgfältig choreographierte Einführung in die Atmosphäre, einen kräftigen Hitzeschild und einen extrem robusten Fallschirm erfordert. Dann gibt es noch die Frage der tatsächlichen Landung, bei der flaches Gelände wie das um Elysium Planitia wichtig wird, damit das Raumschiff nicht versehentlich umkippt oder in einer Spalte gefangen wird.

Im Gegensatz zu den Opportunity- und Curiosity-Rovern wird InSight während seines gesamten Aufenthalts auf dem Mars an derselben Stelle festsitzen – es hat keine Möglichkeit, sich über die Oberfläche des Planeten zu bewegen. Das bedeutet, dass sie in der Lage sein muss, ihre gesamte wissenschaftliche Forschung genau dort durchzuführen, wo sie landet.

Im Falle des InSight-Lander konzentriert sich diese Wissenschaft auf die Erforschung des Inneren des Planeten und nicht seiner Oberfläche. Zu seinen Instrumenten gehört eine Sonde, die sich 5 Meter unter der Oberfläche vergraben hat, was bedeutet, dass das Team einen Landeplatz mit Gestein finden musste, durch den die Sonde bohren konnte.

„Einen guten Landeplatz auf dem Mars zu finden, ist so etwas wie ein gutes Zuhause. Es geht um den Standort, den Standort, den Standort“, sagte Tom Hoffman, InSight-Projektmanager im Jet Propulsion Laboratory der NASA, in der gleichen Aussage. „Und zum ersten Mal überhaupt musste bei der Bewertung eines Mars-Landeplatzes berücksichtigt werden, was unter der Marsoberfläche lag.“

Von 22 anfänglichen Teilnehmern schränkte das Team es schließlich auf nur Elysium Planitia ein, oder besser gesagt, auf eine ovale 81 Meilen (130 Kilometer) lange und 17 Meilen (27 Kilometer) breite Ebene. Und obwohl es vielleicht nicht die atemberaubendste Postkarte ist, spielt die Ansicht für das InSight-Team keine so große Rolle wie die Wissenschaft.

„Wenn Sie ein Marsmensch wären, der kommt, um das Innere der Erde zu erforschen, wie wir das Innere des Mars erforschen, wäre es egal, ob Sie sich mitten in Kansas oder an den Stränden von Oahu niederlassen“, sagte Banerdt in der Erklärung. „Während ich mich auf die ersten Bilder von der Oberfläche freue, bin ich umso mehr gespannt auf die ersten Datensätze, die zeigen, was tief unter unseren Landeplätzen passiert. Die Schönheit dieser Mission geschieht unter der Oberfläche. Elysium Planitia ist perfekt.“

Schicken Sie Meghan Bartels eine E-Mail an mbartels@space.com oder folgen Sie ihren @meghanbartels. Folge uns und Facebook. Originalartikel auf Space.com.

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