Warmes Wasser könnte Haie zu „Rechtshändern“ und Tödlicheren machen.

Neue Erkenntnisse zeigen, wie steigende Meerestemperaturen das Denken der Haie fördern und die Nahrungskette stören könnten.

Steigende Meerestemperaturen und Versauerung verändern bekanntlich die Art und Weise, wie Fische wachsen und sich vermehren – und jetzt zeigen Untersuchungen, dass diese Nebenwirkungen des Klimawandels auch das Denken und Handeln der Fische verändern können.

Eine aktuelle Studie hat ergeben, dass Port Jackson Haie „rechtshändig“ werden, wenn sie bei der Art von Temperaturen bebrütet werden, die bis zum Ende dieses Jahrhunderts vorhergesagt wurden, wenn der Klimawandel in seinem derzeitigen Tempo anhält. Einige Wissenschaftler glauben, dass solche Veränderungen zu Verhaltensänderungen führen könnten, die die marinen Ökosysteme aus dem Gleichgewicht bringen.

„Handedness“ ist eine Funktion der Lateralisierung – die Tendenz, dass die eine oder andere Seite des Gehirns bestimmte Aufgaben übernimmt. Diese Delegation von Verantwortlichkeiten soll Menschen und vielen anderen Tieren helfen, Gehirnraum für andere Aufgaben zu schaffen, zumindest teilweise durch die Automatisierung einiger Verhaltensweisen, die die Überlebenseffizienz erhöhen können. Eine voreingestellte Präferenz für das Schwimmen in eine bestimmte Richtung hilft beispielsweise Fischen, Schulen zu bilden und Nahrung zu finden. Obwohl die globale Erwärmung für eine große Anzahl von Haien wahrscheinlich negativ sein wird, kann der kognitive Schub durch die Lateralisierung die Überlebenden in schärfere, schnell lernende Raubtiere verwandeln. „Die Lateralisierung kann es Haien ermöglichen, Informationen effizienter zu verarbeiten, auch wenn ihr Gehirn kleiner oder weniger gut entwickelt ist“, sagt Hauptautorin Catarina Vila Pouca, Verhaltensökologin an der Macquarie University in Sydney.

Vila Pouca und Kollegen brüteten Port Jackson Haieier in Meerwasser 3 Grad Celsius über den heutigen durchschnittlichen Höchsttemperaturen in ihrem Lebensraum vor Ostaustralien. Damit wurde das obere Ende der Prognosen für das Ende dieses Jahrhunderts simuliert, wenn die Ozeane voraussichtlich 1 bis 3 Grad Celsius wärmer werden, wenn die Treibhausgasemissionen auf dem derzeitigen Niveau bleiben. Einen Monat nach dem Schlüpfen dieser Haie (nur etwa 60 Prozent von ihnen überlebten das Embryonalstadium) setzten die Forscher die Überlebenden in ein Y-Labyrinth und beurteilten ihre Zugpräferenzen. Die meisten zogen es vor, nach rechts abzubiegen. Diejenigen in einer Kontrollgruppe, die in der aktuellen durchschnittlichen maximalen Temperatur ihrer natürlichen Umgebung inkubiert wurden, zeigten keine Präferenz. Vila Pouca und Kollegen berichteten Anfang des Jahres über die Ergebnisse der Symmetrie.

Die Entwicklung von Haiembryonen kann bis zu 10 Monate dauern, was sie anfällig für hohe Wassertemperaturen und andere Umweltveränderungen macht, von denen bekannt ist, dass sie das körperliche Wachstum stören. Heiße Bedingungen beschleunigen den Stoffwechsel, so dass Embryonen ihre Dotterreserven durchbrennen und zu früh schlüpfen, bemerkt Vila Pouca. Um ein Gleichgewicht zwischen Kostensenkung und Funktionserhalt zu finden, können einige Gewebe- und Körperteile gefährdet sein, um Energie zu sparen. „Hirngewebe ist metabolisch teuer, wenn also Embryonen nicht genügend Zeit haben, sich richtig zu entwickeln, ist das das erste, was betroffen sein wird“, sagt sie.

Möglicherweise, um mit dieser Hitzeeinwirkung fertig zu werden, wird das Gehirn der überlebenden Embryonen stärker lateralisiert, wodurch einige Verhaltensweisen automatisiert werden, um mehr kognitive Kraft aus diesen kleineren Gehirnen herauszuholen. Dies kann es Haien ermöglichen, besser auf Bedrohungen zu achten oder mehr über ihre Umgebung zu erfahren, z.B. bei der Jagd, oder ihre Umgebung nach Konkurrenten zu durchsuchen, wenn sie einen Partner suchen.

Obwohl ein kognitiver Rand dazu beitragen kann, dass sich überlebende Haie in den kommenden Jahrzehnten an die Erwärmung der Ozeane anpassen können, könnten die daraus resultierenden Veränderungen nachteilig für die von den Haien dominierten marinen Ökosysteme sein. Denn Haie tragen dazu bei, das Gleichgewicht in den Lebensräumen der Ozeane aufrechtzuerhalten, indem sie die Beutepopulationen unter Kontrolle halten und eine Vielfalt an Meereslebewesen gewährleisten. Wenn sich die Lateralisierung verschiebt, wie sie Beute fangen und ihre Umgebung wahrnehmen – könnten diese Veränderungen das Nahrungsnetz hinunter kaskadieren. Intelligentere Haie könnten die Situation für kleinere oder konkurrierende Fische, die mit ihren eigenen Klimaproblemen konfrontiert sind, noch verschlimmern, wie z.B. die Versauerung der Ozeane, die auch die Händigkeit bei anderen Fischarten beeinträchtigt.

Die Studie ist ein wichtiger erster Schritt, um zu verstehen, wie sich die Temperaturen am Ende des Jahrhunderts auf die Hai-Kognition auswirken können, sagt Leon Green Ekelin, Ökophysiologe an der Universität Göteborg in Schweden, der nicht an der neuen Arbeit beteiligt war. Haie „sind in der Klimaforschung unterrepräsentiert, obwohl sie für die Gesundheit des Ökosystems wichtig sind“, stellt er fest. Um jedoch ein besseres Verständnis dafür zu erhalten, wie sich die Lateralisierung auf das Verhalten von Haien in verschiedenen Situationen auswirkt, sagt er, dass sie in Wettbewerbsszenarien getestet werden müssen. „Die Verhaltensänderung könnte eine positive Reaktion auf Veränderungen in ihrer Umgebung sein“, fügt er hinzu, „oder es könnte einfach eine Hirnschädigung sein.“

Vila Pouca glaubt, dass das Verständnis dafür, wie der Klimawandel das Verhalten der Tiere beeinflusst, wichtig ist, weil es unerwartete Möglichkeiten aufdecken kann, wie sie sich an ihre sich schnell verändernde Umwelt anpassen können. „Der Blick auf die Lateralisierung kann uns helfen, die Gehirnentwicklung und ihre Auswirkungen auf das Verhalten zu verstehen“, sagt sie. „Um ein vollständiges Bild zu erhalten, müssen wir untersuchen, wie sich der Klimawandel auf andere Verhaltenstraditionen auswirken kann.

Teilen Ist Liebe! ❤❤❤ 17 shares ❤❤❤

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

shares