Waldfalken strömen zum städtischen Buffet.

Für die fast 35 Millionen Amerikaner, die ihre Futtermittel treu einlagern, um Singvögel anzulocken, ist ein immer häufiger auftretender Anblick ein Falke, der sich von den gefütterten Vögeln ernährt.

Jetzt, in einer neuen Studie, die am 7. November 2018 in der Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde, dokumentiert ein Team von Wisconsin-Forschern, dass Waldschwalben – die aufgrund von Umweltverschmutzung, Verfolgung und Lebensraumverlust steil abnehmen – sich selbst in den härtesten städtischen Gebieten fest etabliert haben und vor allem durch eine Ernährung mit Hinterhofvögeln gedeihen, die von den Futtermitteln angezogen werden.

Den Forschern zufolge geht es den Vögeln so gut, dass immer mehr ländliche Waldfalken tatsächlich aus der Stadt stammen.

„Top-Raubtiere beginnen, städtische Gebiete häufiger zu nutzen und Brutpopulationen zu etablieren, und Falken sind ein gutes Beispiel dafür“, erklärt Benjamin Zuckerberg, Professor für Wildtierökologie an der University of Wisconsin-Madison und Senior-Autor der neuen Studie. „Für Falken ist das Geheimnis gelüftet. Es gibt einen Überfluss an Beute“ in der Stadt.

Die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln – in diesem Fall Gartenvögel – ist der wichtigste Faktor, wenn es darum geht, Vogelpädophile wie Cooper’s und scharfzüngige Falken in die Stadt zu ziehen, sagt Jennifer McCabe, eine UW-Madison-Postdoktorandin, die die neue Studie leitete.

Als Pestizide wie DDT eingedämmt wurden und ab den 1960er Jahren neue Schutzmaßnahmen vor Menschenjägern ins Spiel kamen, sind die Populationen von Waldvogelräubern wie Cooper’s und scharfbeinigen Falken angestiegen. Als sich die Populationen erholten, begannen die Falken, sich in städtische Gebiete zu begeben, und die Studie kommt zu dem Schluss, dass, zumindest für Chicago, die Verfügbarkeit von Beutetieren in den Fütterungsanlagen die Kolonisierung und Persistenz in der Stadt signifikant beeinflusst hat, erklärt McCabe.

Während die neue Studie Chicago als Labor nutzt, ist das Phänomen der Top-Raubtiere, die sich in der Stadt etablieren, ein globaler Trend, sagen die Wisconsiner Forscher.

„Überall auf der Welt tauchen Geschichten über Raubtiere auf, die sich in Städte ausbreiten“, sagt McCabe. „Bären und Pumas in den USA, Leoparden in Indien und Rotfüchse in Europa, um nur einige zu nennen.“

Die neue Studie stützte sich auf mehr als 20 Jahre bürgerwissenschaftliche Daten, die von Teilnehmern des Cornell Lab of Ornithology’s Project FeederWatch gesammelt wurden, wo Menschen, die Vögel füttern, die Vogelaktivitäten in ihren Hinterhöfen dokumentieren.

„Project FeederWatch ist das perfekte Programm für diese Art von Forschung, denn mit diesen Informationen kann man nicht nur Falken, sondern auch deren Beute dokumentieren“, sagt Zuckerberg über das bürgernahe Projekt.

Quintessenzielle Waldräuber, Cooper’s und scharfzüngige Falken nennen Wildbiologen „Barsch und Scan“ Jäger, die ruhig auf einem Ast sitzen und hereinkommen, wenn eine Mahlzeit in Reichweite kommt. „Vogelfutterautomaten“, sagt Zuckerberg, „sind wie Buffets. Es ist eine einfache Mahlzeit.“

Die neue Erkenntnis aus der Wisconsin-Studie ist, dass es für die Falken um Nahrung geht. Einmal in den Städten angesiedelt, machten die städtische Umwelt und das Fehlen von Bäumen wenig Unterschied.

„Ich war überrascht, dass die Baumkronenabdeckung bei der Kolonisation durch diese Waldbussarde nicht wichtig war“, sagt McCabe. „Sie nisten jedoch nicht im Winter, d.h. sie sind mehr um ihr eigenes Überleben besorgt und erziehen keine Jungen. Deshalb ist es sinnvoll, dass die Verfügbarkeit von Lebensmitteln so wichtig ist.“

Unter Verwendung von 20 Jahren Projekt FeederWatch-Daten von 1996 bis 2016 stellen McCabe und ihre Kollegen einen stetigen Vorstoß der Raubtiere aus abgelegenen ländlichen Gebieten in das verhärtete Zentrum von Chicago dar, ein Muster, das auch in vielen anderen nordamerikanischen Metropolregionen und auch in Europa vorkommt, wo Sperberfalken aggressiv kolonisierte Stadtlandschaften geschaffen haben.

Eine weitere überraschende Erkenntnis, so McCabe und Zuckerberg, ist, dass die Größe der Beute kein wichtiger Faktor zu sein schien. Die begründete Annahme, sagt McCabe, war, dass größere Beutetiere bevorzugte Menüpunkte für die Falken sein würden.

„Beutebiomasse war kein wichtiger Treiber für Kolonisierung oder Persistenz“, sagt sie. „Ein Großteil der Literatur besagt, zumindest für Cooper’s Falken, dass sie größere Beutetiere wie Tauben und Tauben bevorzugen. Vielleicht beziehen sich diese Falken auf die schiere Anzahl der Vögel und nicht auf bestimmte Arten.“

Eine wichtige Botschaft, sagt McCabe, ist, dass Städte, die in den Vereinigten Staaten jedes Jahr schätzungsweise 1 Million Hektar urbanisiertes Land hinzufügen, immer wichtiger werdende Lebensräume für Wildtiere sind: „Bezeichnen Sie städtische Gebiete nicht als Lebensraum. Je mehr wir darüber wissen, welche Arten und welche Landschaftsfaktoren es diesen Arten ermöglichen, sich in städtischen Gebieten zu kolonisieren und zu halten, desto besser können wir die Tierwelt in einer sich ständig entwickelnden Welt managen.“

Mehr Informationen:
Beutereichtum und Urbanisierung beeinflussen die Etablierung von Vogelpredatoren in einer Großstadtlandschaft, Proceedings of the Royal Society B, rspb.royalsocietypublishing.or …. .1098/rspb.2018.2120

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