Von Gorillas lernen, um Schwertwale zu retten.

Im Jahr 2018 war die südlich ansässige Schwertwalpopulation im pazifischen Nordwesten des Salischen Meeres so niedrig wie nie zuvor. Die Welt beobachtete im September, wie ein Orca namens Scarlet, oder J50, verlor und starb und nur noch 74 ihrer Art übrig blieben. Einige fragten sich, ob das „Wie sieht das Aussterben aus?“ war.

Gefährdete Berggorillas in Afrika erreichten unterdessen einen Meilenstein in die entgegengesetzte Richtung. Ihre Einwohnerzahl stieg auf mehr als 1.000 – die höchste seit fast einem Jahrhundert.

Aufbauend auf der Arbeit des Primatenforschers Dian Fossey of Gorillas in the Mist Ruhm, bietet Gorilla Doctors, ein Programm unter der Leitung der University of California, Davis, seit Ende der 2000er Jahre eine personalisierte tierärztliche Betreuung dieser Tiere in freier Wildbahn. Die Gorillas haben ihre eigene Langzeit-Gesundheitsakte, und das internationale Team von Tierärzten, das sie beobachtet und behandelt, kennt jeden wie seine eigenen Familienmitglieder und Freunde – bis hin zum Einzelnen.

Tiertierärzte der UC Davis‘ SeaDoc Society und Partnerorganisationen beginnen gerade erst, diesen individuellen Pflegeansatz mit den kranken Orcas zu verfolgen. Die Walherde hat seit drei Jahren keine Nachkommen mehr hervorgebracht, und viele ihrer weiblichen Mitglieder nähern sich dem Ende ihrer Fortpflanzungszeit.

„Berggorillas sind der einzige große Affe, dessen Zahl in der Wildnis zunimmt“, sagte Kirsten Gilardi, Direktorin der Gorilla Doctors und Gründungsdirektorin der SeaDoc Society, die beide Teil der Karen C sind. Drayer Wildlife Health Center an der UC Davis School of Veterinary Medicine. „Die Veterinärmedizin ist ein wichtiger Grund, warum sie sich erholt haben. Es ist kein großer Schritt zu sagen, dass ein ähnlicher Ansatz zur Nachhaltigkeit dieser Population beitragen könnte, wenn wir die Möglichkeit haben, uns um Schwertwale zu kümmern, die wir beobachten können.“

Nicht so wild anders.

Berggorillas und Schwertwale haben mehr gemeinsam, als man denkt.

Beide tragen individualisierte, identifizierende Merkmale. Für die Berggorillas ist es ein einzigartiges Set von Nasenfalten. Für die Wale haben keine zwei den gleichen Sattelfleck, einen weißen Fleck an der Basis der Rückenflosse.

Beide Arten sind hochintelligent und leben in engen, sozial komplexen Familiengruppen.

Ihre Artenvielfalt ist grenzüberschreitend, so dass ihr Schutz mehrere Nationen umfasst. Die Gorillas leben in der Virunga Conservation Range, die sich über Ruanda, Uganda und die Demokratische Republik Kongo erstreckt, und im Bwindi Impenetrable Forest in Uganda. Die Orcas sind Bewohner des Salischen Meeres, das sich über die Grenze zwischen den USA und Kanada erstreckt und den Puget Sound sowie die Gewässer östlich von Vancouver Island umfasst.

Beide sind charismatische Tiere, die von der breiten Öffentlichkeit geliebt werden. Im Salischen Meer sind die Orcas buchstäblich Bewohner der Gegend, und viele Menschen sehen sie dort als Mitnachbarn. Die Coast Salish Stämme und First Nations verehren und pflegen eine starke Verbindung zu ihren Vorfahren.

„Wenn die Menschen diese Wale nicht lieben und sie als Individuen kennen würden, gäbe es keine politische Unterstützung für diese Arbeit“, sagte SeaDoc Science Director Joe Gaydos.

In Afrika reicht die Liebe zu den Gorillas bis zu einer starken Ökotourismusindustrie. Die Einnahmen aus dem Gorillatourismus helfen den Regierungen von Ruanda, Uganda und der DR Kongo, den kritischen Lebensraum der Gorillas in Form von Nationalparks zu schützen. Während die personalisierte Tiermedizin ein Schlüsselfaktor für ihr Comeback ist, sagte Gilardi, dass es ihre starke Meinung ist, dass „die Einnahmen aus dem Gorillatourismus sie absolut vor dem Aussterben bewahrt haben“.

Aber jenseits des Physischen gibt es auch große Unterschiede.

Zum einen sind sie verschiedenen Bedrohungen ausgesetzt. Für Gorillas waren es Krieg, Wilderei, Schlingen und Lebensraumverlust. Für die Wale ist es ein Mangel an Lachs, Unterwasserlärm von Booten, Toxine, Krankheiten und ein sich verändernder, wärmender Ozean, der diese Probleme verschärfen kann. Es gibt keine schnellen, einzelnen Lösungen.

Jahrzehntelange Arbeit vor uns

Als Gaydos im vergangenen Frühjahr Ruanda besuchte, war er erstaunt, wie fortschrittlich Gorilla Doctors im Vergleich dazu ist, wo sich die SeaDoc Society in ihrer Obhut für die im Süden lebenden Schwertwale befindet.

„Sie liegen Jahrzehnte der Arbeit vor uns, mit mehreren Tierärzten, die seit vielen Jahren in einer Region unter einer Organisation arbeiten“, sagte Gaydos. „Für diejenigen von uns, die daran arbeiten, den Orcas zu helfen, arbeiten wir vom Rand unserer Schreibtische aus, weil es wichtig ist, aber niemand ist wirklich beauftragt, dies zu tun.“

Gorilla Doctors wurde 2009 offiziell gegründet, als das gemeinnützige Mountain Gorilla Veterinary Project mit UC Davis‘ Karen C. zusammenarbeitete. Drayer Wildlife Health Center. Aber die Berggorillas werden seit 1986 persönlich betreut, nachdem Fossey Jim Foster als ersten „Gorilla Doctor“ eingestellt hatte.

Die Orca-Arbeit ist ein US-amerikanisch-kanadisches Projekt mit vielen beteiligten Organisationen, darunter die UC Davis‘ SeaDoc Society, NOAA Fisheries, Vancouver Aquarium, Center for Whale Research, SeaWorld, das Whale Sanctuary Project und andere. (Mehr dazu in Gaydos‘ Blogbeitrag, „What We Learned from J50.“)

Vorwärtskommen

Die SeaDoc Society begann 2016 mit dem Entwurf einer Gesundheitsdatenbank für die im Süden lebenden Schwertwale, als es 84 Wale gab. Ein Cloud-basiertes System, mit dem sie diese Datensätze problemlos mit anderen Tierärzten und Biologen teilen können, befindet sich noch in der Entwicklung.

Seit 2016 diskutiert eine Gruppe von Walexperten, wie man bei Bedarf für einen kranken oder gestrandeten südlich ansässigen Schwertwal eingreifen kann. Im vergangenen Sommer war Scarlet der erste frei lebende Wal, der tierärztliche Maßnahmen in Form von Antibiotika, Gewebeentnahmen und anderen Maßnahmen erhielt. Ihr Kampf folgte der ebenfalls gut verfolgten Tragödie von J35 oder Tahlequah, die 17 Tage lang ihr totes Kalb trug.

Die Ursache für Scarlets Krankheit wurde nie identifiziert. Aber sie lehrte das Team viel über die zu berücksichtigenden Fragen und die Diagnosewerkzeuge, Ausrüstung und Koordination, die für zukünftige veterinärmedizinische Eingriffe benötigt werden, die erwartet werden.

„Was J50 getan hat, war, uns mit dem, worüber wir seit zwei Jahren sprechen, um Jahre weiterzubringen“, sagte Gaydos. „Ich glaube fest daran, dass wir diesen Walen helfen können. Ich denke, wir wissen nicht, wie viel wir helfen können, bis wir an die Grenzen gehen.“

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