Versteckte Kosten – wie die Infrastrukturentwicklung den illegalen Handel mit Wildtieren fördern kann.

Fauna & Flora International (FFI) arbeitet mit mehreren Unternehmen zusammen, die die Entwicklung großer Infrastrukturprojekte leiten, sowie mit den Entwicklungsbanken, die sie finanzieren. Bereits 2016, als die FFI vorschlug, dass einer ihrer Unternehmenspartner in Afrika bei der Planung eines neuen Projekts über seine möglichen Auswirkungen auf den illegalen Wildtierhandel nachdenken sollte, war die erste Antwort Verärgerung. Die Liste der Faktoren, die es zu berücksichtigen galt, schien von Tag zu Tag länger zu werden, und, so betonte es, das Rohstoffgeschäft hat nichts mit dem illegalen Handel mit Wildtieren zu tun!

Wir haben darauf hingewiesen, dass das neue Projekt in der Nähe der Populationen gefährdeter Primaten liegt, in der Nähe eines der am besten untersuchten Handelszentren für Buschfleisch in der Region und möglicherweise dafür verantwortlich ist, Tausende neuer Gesichter in die Region zu bringen. Eine Folgenabschätzung wurde ordnungsgemäß in Auftrag gegeben, die bestätigte, dass Jagd, Wilderei und Handel Themen sind, die ein großes Infrastrukturunternehmen bei seiner Planung berücksichtigen muss.

Die Entwicklung großer Infrastrukturprojekte auf der ganzen Welt ist eines der heißesten Themen sowohl im Naturschutz als auch in der Finanzierung. Die Argumente für mehr Infrastruktur sind stark, insbesondere in den Entwicklungsländern. 2,5 Milliarden Menschen haben keinen Zugang zu sanitärer Grundversorgung; 1,3 Milliarden haben keinen Strom. Die Deckung dieses Bedarfs erfordert umfangreiche Investitionen. Aber das schiere Ausmaß dieser Tatsache, mit 70 Billionen US-Dollar an Neuinvestitionen, die bis 2030 erwartet werden, gibt Anlass zu der Sorge, dass die Geschwindigkeit die Qualität beeinträchtigt.

In Afrika zum Beispiel dürften die Pläne zur Schaffung von 53.000 Kilometern Entwicklungskorridoren erhebliche Auswirkungen haben, insbesondere auf die 2.200 betroffenen Schutzgebiete. Die Rodung von Land, der verbesserte Zugang zu sensiblen Lebensräumen, die Umweltverschmutzung und ein konzentrierter Zustrom von Menschen und Geld können schwerwiegende ökologische und soziale Auswirkungen haben und das Potenzial haben, die erklärten Entwicklungsziele direkt zu untergraben.

Viele der für die Leitung dieser Projekte verantwortlichen Unternehmen und die Entwicklungsbanken, die sie finanzieren, verfügen über Regeln und Richtlinien, um diese Risiken zu minimieren. In einer Zeit, in der Investitionen und potenzielle Auswirkungen ein beispielloses Niveau erreichen, sind diese wesentlichen Schutzmaßnahmen jedoch zunehmend gefährdet. Großunternehmen, die von sinkenden Rohstoffpreisen betroffen sind, wurde vorgeworfen, stillschweigend ökologische und soziale Verpflichtungen zurückzufahren, die die Rentabilität beeinträchtigen könnten, während die jüngsten Reformen und Überarbeitungen der Entwicklungsbanken kritisiert wurden, weil sie bestenfalls die einfache Umsetzung vor die Effektivität gestellt haben.

UNVORHERGESEHENE FOLGEN

Eine der weniger bekannten Auswirkungen solcher Entwicklungsprojekte ist ihre Folgewirkung auf den illegalen Wildtierhandel. Obwohl der Handel mit Wildtieren seit langem als ernsthafte Bedrohung für Arten mit geringer Dichte und hohem Wert wie Nashörner, Elefanten und Tiger anerkannt ist, hat er außerhalb der Umweltwelt selten Priorität.

Aber seine breiteren Auswirkungen haben begonnen, Schlagzeilen zu machen. Der illegale Handel mit Wildtieren ist weit davon entfernt, „nur“ eine Bedrohung für einige wenige charismatische Arten zu sein, und ist heute unwiderlegbar eine der größten kriminellen Industrien der Welt. Der hohe Wert dieser Produkte (Nashorn kann 66.000 US-Dollar pro Kilo einbringen), gepaart mit einem historisch niedrigen Risiko und komplizierten grenzüberschreitenden Netzwerken, haben zu einem Problem geführt, das sich als schwer zu beherrschen erweist.

Der illegale Handel ist nicht nur für einen beträchtlichen Teil aller Verluste an Wildtieren seit 1970 verantwortlich, sondern auch für die Ausbreitung von Krankheiten, den Verlust von Funktionalität und Lebensgrundlagen des Ökosystems, die Unterbrechung des legalen Handels, erhebliche Verluste an Steuereinnahmen, zunehmende Korruption, Waffenverbreitung, Geldwäsche und die Untergrabung des nationalen Rechts und der Regierungsführung. Infolgedessen hat der illegale Handel mit Wildtieren einen rasanten Aufstieg auf der politischen Agenda erfahren. In den letzten Jahren haben die Vereinten Nationen, die Weltbank, Interpol, die afrikanischen und asiatischen Entwicklungsbanken, Präsident Obama und der Herzog von Cambridge ihr Engagement zur Bekämpfung dieser wachsenden Plage unter Beweis gestellt.

Der Zusammenhang zwischen der Entwicklung wichtiger Infrastrukturen und dem illegalen Handel mit Wildtieren ist komplex und wenig verstanden. Es gibt Hinweise darauf, dass solche Projekte zu einem besseren Zugang zu empfindlichen Arten führen und die Entwicklung neuer Handelsrouten fördern, und dass der Zustrom von Arbeitnehmern, Familien und damit verbundenen Unternehmen und Bargeld kombiniert werden kann, um sowohl das Angebot als auch die Nachfrage nach illegalen Wildtierprodukten zu steigern. Gleichzeitig tragen sie auch zu mehr Wohlstand bei, der einer der Hauptgründe für den illegalen Handel mit Wildtieren sein kann, wenn keine Maßnahmen zu seiner Vermeidung ergriffen werden.

Unternehmen und Finanzinstitute davon zu überzeugen, ihre potenziellen Auswirkungen in diesem Bereich anzuerkennen und anzugehen, ist keine leichte Aufgabe. Erstens werden die Auswirkungen selten erkannt und sind schwer zu quantifizieren. Darüber hinaus stehen die Argumente über die Rechenschaftspflicht zur Debatte. Ist es fair, ein Unternehmen oder eine Bank verantwortlich zu machen, wenn ihr Projekt erfolgreich das Einkommen in einem Gebiet erhöht, aber versehentlich die Nachfrage nach Buschfleisch oder Tigerteilen für die traditionelle Medizin stimuliert?

Infolgedessen haben nur wenige Unternehmen eine spezifische Politik, die sich auf die Minimierung des Risikos im Zusammenhang mit dem illegalen Handel mit Wildtieren konzentriert, obwohl viele der erforderlichen Maßnahmen relativ einfach und kostengünstig umzusetzen wären. Mehrere Entwicklungsbanken sind aktiv an der Finanzierung potenzieller Lösungen für den illegalen Handel mit Wildtieren beteiligt, aber nur wenige verfügen über Schutzvorkehrungen, die speziell auf die potenziellen Risiken der Finanzierung großer Infrastrukturprojekte eingehen, obwohl diese Risiken genau die Entwicklungsziele, die sie zu verfolgen haben, direkt untergraben könnten.

BALANCING-AKT

Die Erreichung der Ziele für nachhaltige Entwicklung erfordert mehr Infrastruktur, aber in unserer Eile, ein Ziel zu erreichen, müssen wir darauf achten, andere nicht zu gefährden. Die zukünftige Infrastrukturentwicklung muss nachhaltig und intelligent sein, insbesondere wenn man bedenkt, dass die Auswirkungen über Jahrzehnte hinweg spürbar sein werden. Bei den Entscheidungen müssen alle Vorteile und Risiken berücksichtigt werden. Opfer und Kompromisse sind erforderlich, aber sie müssen auf der Grundlage vollständiger Informationen erfolgen. Die Planung muss auf einer integrierten, landschaftlichen Ebene erfolgen, die nicht nur die finanziellen Kosten-Nutzen-Analysen, sondern auch die direkten, indirekten und kumulativen Umwelt- und Sozialauswirkungen berücksichtigt.

Unternehmen, die für Infrastrukturprojekte verantwortlich sind, müssen das Ausmaß ihrer Auswirkungen erkennen und sich eher wie nationale Entwicklungspartner verhalten als wie isolierte Unternehmen. Sie müssen nicht für jede indirekte Folge ihrer Präsenz verantwortlich gemacht werden, aber sie können viele ihrer Auswirkungen, wie beispielsweise auf den illegalen Handel mit Wildtieren, durch recht einfache Aktionen und Maßnahmen minimieren. Finanzinstitute, insbesondere Entwicklungsbanken, benötigen Garantien, die eine Entwicklung ohne Beeinträchtigung des Risikomanagements ermöglichen. Und die NRO müssen sicherstellen, dass diese Themen hervorgehoben werden, dass Lösungen verfügbar sind und dass der Druck zu ihrer Umsetzung aufrechterhalten wird.

Das FFI arbeitet seit vielen Jahren daran, dieses wachsende Problem anzugehen. Als Teil unseres umfassenderen Engagements gegen den illegalen Handel mit Wildtieren beeinflussen wir aktiv Unternehmen, die an der Entwicklung großer Infrastrukturen beteiligt sind und eng mit Entwicklungsbanken zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass die Schutzvorkehrungen verbessert werden.

Im Anschluss an die jüngste Londoner Konferenz, auf der eine Reihe global tätiger Unternehmen ihr Engagement zur Bekämpfung des illegalen Wildtierhandels bekräftigt haben, müssen wir sicherstellen, dass die Rhetorik zu einem echten Engagement auf Vorstandsebene und letztendlich zu positiven Maßnahmen auf Standortebene führt.

 

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