Versteckte Denkmäler und „Vororte“, die im alten Königreich Izapa entdeckt wurden.

Fernerkundungsstudien haben die alten Siedlungen im Süden Mexikos aufgedeckt.

Archäologen haben im südmexikanischen Izapa-Königreich einst versteckte Denkmäler und alte Vororte mit Plätzchenform entdeckt.

Das Königreich, das zwischen 700 v. Chr. und 100 v. Chr. blühte, war vor allem durch seine Hauptstadt Izapa bekannt, wo seit den 1940er Jahren Pyramiden, Plätze, Bälleplätze und Hunderte von aufwendig geschnitzten Denkmälern ausgegraben wurden.

Aber jetzt haben Archäologen bestätigt, dass Izapa keine eigenständige Stadt ist. Es war von etwa 40 kleineren Städten umgeben. Jede dieser Satellitensiedlungen hatte ein Layout, das die der Hauptstadt kopierte, wie eine neue Studie mit Luftbildmessungen ergab.

„Die Konsistenz ist bemerkenswert“, sagte Studienleiter Robert Rosenswig, Archäologe bei SUNY Albany. „Das ist eine enorme Menge an Koordination innerhalb des Königreichs.“ [Fotos: Versteckte Denkmäler an der antiken Stätte des Königreichs Izapa]

Um das Königreich Izapa jenseits der Hauptstadt zu verstehen, begannen Rosenswig und seine Kollegen mit der Durchführung von Untersuchungen in der Region zu Fuß und mit Lidar, einer Fernerkundungsmethode.

Ein Lidarinstrument bläst schnelle Lichtimpulse auf eine Oberfläche und misst, wie lange es dauert, bis das Licht zurückschlägt. Jetzt, da die Rechenleistung so weit verbessert wurde, dass sie die Milliarden von Punkten bewältigen kann, die eine Lidarvermessung sammeln könnte, ist die Technologie zu einem beliebten Werkzeug für Archäologen geworden. Eine Lidarvermessung, die die Landschaft von einem Flugzeug oder einer Drohne aus erfasst, ermöglicht es den Forschern, durch die Vegetation zu „sehen“, um eine topografische Karte zu erstellen, die verlorene Straßen, Hügel, Kanäle und andere alte, von Menschen geschaffene Merkmale aufdecken kann.

Rosenswig sagte, dass eine seiner ersten Umfragen etwa 50 Quadratkilometer bei Izapa umfasste. Nachdem er allein in diesem Gebiet neun kleine Siedlungen gefunden hatte, erweiterte er die Suche. [10 moderne Werkzeuge für Indiana Jones]

Auf einer Gesamtfläche von 225 Quadratmeilen (584 Quadratkilometern) – etwa so groß wie Chicago – dokumentierte Rosenswig 41 Siedlungen um Izapa herum, alle innerhalb von etwa 22 Kilometern um die Hauptstadt herum. Die Siedlungen variierten in ihrer Größe, und die größten drei scheinen um den Umfang des Königreichs herum angeordnet zu sein und bieten wahrscheinlich eine Schutzschicht vor benachbarten Politikern. (Schnitzereien in Izapa, von denen einige Szenen von Gewalt und Enthauptung zeigen, deuten darauf hin, dass es Konflikte mit anderen Königreichen gab.)

Die abgelegenen Städte folgten dem gleichen Konzept. Die Ost-West-Achse wäre mit dem Sonnenaufgang während der Wintersonnenwende ausgerichtet gewesen, sagte Rosenswig. Die Nord-Süd-Achse war östlich des Nordens auf den Vulkan Tacaná ausgerichtet (der schließlich ausbrach und zum Untergang des Königreichs Izapa führte).

Im nördlichen Teil der meisten Stätten stand eine Pyramide auf einer Plattform, die wahrscheinlich als Bühne für Rituale und Zeremonien diente. Im Süden fanden die Forscher dann einige Plätze, die von anderen Hügeln gebildet wurden. Diese Anordnung bedeutete, dass eine Person, die in der Mitte eines der abgelegenen Zentren stand, nach Norden schauen und dasselbe sehen konnte: die Bühne ihrer Stadt mit einer Pyramide, die den gleichen Blick rahmt, mit den Vulkanen in der Sierra Madre im Hintergrund.

Die drei größten Standorte der zweiten Reihe, die wahrscheinlich weniger als 2.000 Einwohner hatten, hatten mindestens einen Platz im Süden, wo eine Variante des mesoamerikanischen Ballspiels gespielt wurde. Diese drei Siedlungen hatten auch konische Hügel, die wie Maya-Komplexe aussehen, die für astronomische Beobachtungen verwendet wurden.

„Die Tatsache, dass diese Struktur in den unteren Zentren, die nicht so weit voneinander entfernt sind, nachgeahmt wurde, bedeutete, dass es im Königreich Izapa dieses Gefühl der Politik gab, und dass die Zugehörigkeit zu diesem Königreich einige spezifische rituelle Aktivitäten mit sich brachte, die regelmäßig geschehen wären“, sagte Rosenswig gegenüber Live Science.

Rosenswig und sein Co-Autor, ein Fernerkundungsspezialist von SUNY Albany, Ricardo López-Torrijos, berichteten über die Ergebnisse des 26. Oktober in der Zeitschrift Antiquity.

„Wir wussten, dass Izapa ein wichtiger Ort von monumentaler Größe ist, aber dieser Artikel liefert greifbare Beweise für die Hinterlandsiedlungen in der Region“, sagte Oswaldo Chinchilla, ein Archäologe an der Yale University, der alte mesoamerikanische Gesellschaften untersucht und nicht an der Studie beteiligt war. „Izapa taucht als politisches und religiöses Zentrum eines frühen Gemeinwesens auf, dessen frühe Datierung es für die Erforschung der Ursprünge des Staates in Mesoamerika von Bedeutung macht.“

Artefakte und Schnitzereien an den Satelliten könnten weitere Hinweise auf die Beziehung zwischen den Siedlungen geben. Keines der drei Zentren der zweiten Klasse wurde bisher ausgehoben. Rosenswig sagte, dass sich ein zukünftiges Projekt auf eine Siedlung konzentrieren wird, in der Magnetometer- und bodennahe Radarvermessungen bereits auf das Vorhandensein großer unterirdisch vergrabener Steinskulpturen hinweisen.

Archäologen haben im südmexikanischen Izapa-Königreich einst versteckte Denkmäler und alte Vororte mit Plätzchenform entdeckt.

Das Königreich, das zwischen 700 v. Chr. und 100 v. Chr. blühte, war vor allem durch seine Hauptstadt Izapa bekannt, wo seit den 1940er Jahren Pyramiden, Plätze, Bälleplätze und Hunderte von aufwendig geschnitzten Denkmälern ausgegraben wurden.

Aber jetzt haben Archäologen bestätigt, dass Izapa keine eigenständige Stadt ist. Es war von etwa 40 kleineren Städten umgeben. Jede dieser Satellitensiedlungen hatte ein Layout, das die der Hauptstadt kopierte, wie eine neue Studie mit Luftbildmessungen ergab.

„Die Konsistenz ist bemerkenswert“, sagte Studienleiter Robert Rosenswig, Archäologe bei SUNY Albany. „Das ist eine enorme Menge an Koordination innerhalb des Königreichs.“ [Fotos: Versteckte Denkmäler an der antiken Stätte des Königreichs Izapa]

Um das Königreich Izapa jenseits der Hauptstadt zu verstehen, begannen Rosenswig und seine Kollegen mit der Durchführung von Untersuchungen in der Region zu Fuß und mit Lidar, einer Fernerkundungsmethode.

Ein Lidarinstrument bläst schnelle Lichtimpulse auf eine Oberfläche und misst, wie lange es dauert, bis das Licht zurückschlägt. Jetzt, da die Rechenleistung so weit verbessert wurde, dass sie die Milliarden von Punkten bewältigen kann, die eine Lidarvermessung sammeln könnte, ist die Technologie zu einem beliebten Werkzeug für Archäologen geworden. Eine Lidarvermessung, die die Landschaft von einem Flugzeug oder einer Drohne aus erfasst, ermöglicht es den Forschern, durch die Vegetation zu „sehen“, um eine topografische Karte zu erstellen, die verlorene Straßen, Hügel, Kanäle und andere alte, von Menschen geschaffene Merkmale aufdecken kann.

Rosenswig sagte, dass eine seiner ersten Umfragen etwa 50 Quadratkilometer bei Izapa umfasste. Nachdem er allein in diesem Gebiet neun kleine Siedlungen gefunden hatte, erweiterte er die Suche. [10 moderne Werkzeuge für Indiana Jones]

Auf einer Gesamtfläche von 225 Quadratmeilen (584 Quadratkilometern) – etwa so groß wie Chicago – dokumentierte Rosenswig 41 Siedlungen um Izapa herum, alle innerhalb von etwa 22 Kilometern um die Hauptstadt herum. Die Siedlungen variierten in ihrer Größe, und die größten drei scheinen um den Umfang des Königreichs herum angeordnet zu sein und bieten wahrscheinlich eine Schutzschicht vor benachbarten Politikern. (Schnitzereien in Izapa, von denen einige Szenen von Gewalt und Enthauptung zeigen, deuten darauf hin, dass es Konflikte mit anderen Königreichen gab.)

Die abgelegenen Städte folgten dem gleichen Konzept. Die Ost-West-Achse wäre mit dem Sonnenaufgang während der Wintersonnenwende ausgerichtet gewesen, sagte Rosenswig. Die Nord-Süd-Achse war östlich des Nordens auf den Vulkan Tacaná ausgerichtet (der schließlich ausbrach und zum Untergang des Königreichs Izapa führte).

Im nördlichen Teil der meisten Stätten stand eine Pyramide auf einer Plattform, die wahrscheinlich als Bühne für Rituale und Zeremonien diente. Im Süden fanden die Forscher dann einige Plätze, die von anderen Hügeln gebildet wurden. Diese Anordnung bedeutete, dass eine Person, die in der Mitte eines der abgelegenen Zentren stand, nach Norden schauen und dasselbe sehen konnte: die Bühne ihrer Stadt mit einer Pyramide, die den gleichen Blick rahmt, mit den Vulkanen in der Sierra Madre im Hintergrund.

Die drei größten Standorte der zweiten Reihe, die wahrscheinlich weniger als 2.000 Einwohner hatten, hatten mindestens einen Platz im Süden, wo eine Variante des mesoamerikanischen Ballspiels gespielt wurde. Diese drei Siedlungen hatten auch konische Hügel, die wie Maya-Komplexe aussehen, die für astronomische Beobachtungen verwendet wurden.

„Die Tatsache, dass diese Struktur in den unteren Zentren, die nicht so weit voneinander entfernt sind, nachgeahmt wurde, bedeutete, dass es im Königreich Izapa dieses Gefühl der Politik gab, und dass die Zugehörigkeit zu diesem Königreich einige spezifische rituelle Aktivitäten mit sich brachte, die regelmäßig geschehen wären“, sagte Rosenswig gegenüber Live Science.

Rosenswig und sein Co-Autor, ein Fernerkundungsspezialist von SUNY Albany, Ricardo López-Torrijos, berichteten über die Ergebnisse des 26. Oktober in der Zeitschrift Antiquity.

„Wir wussten, dass Izapa ein wichtiger Ort von monumentaler Größe ist, aber dieser Artikel liefert greifbare Beweise für die Hinterlandsiedlungen in der Region“, sagte Oswaldo Chinchilla, ein Archäologe an der Yale University, der alte mesoamerikanische Gesellschaften untersucht und nicht an der Studie beteiligt war. „Izapa taucht als politisches und religiöses Zentrum eines frühen Gemeinwesens auf, dessen frühe Datierung es für die Erforschung der Ursprünge des Staates in Mesoamerika von Bedeutung macht.“

Artefakte und Schnitzereien an den Satelliten könnten weitere Hinweise auf die Beziehung zwischen den Siedlungen geben. Keines der drei Zentren der zweiten Klasse wurde bisher ausgehoben. Rosenswig sagte, dass sich ein zukünftiges Projekt auf eine Siedlung konzentrieren wird, in der Magnetometer- und bodennahe Radarvermessungen bereits auf das Vorhandensein großer unterirdisch vergrabener Steinskulpturen hinweisen.

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