Venus bringt ein frühes Morgenlicht, kurz vor Sonnenaufgang.

Frühmorgens sollten Einsteiger, die vor Sonnenaufgang zur Arbeit und Schule gehen, ein sehr helles, sternförmiges Objekt am Ost-Südost-Himmel bemerken. Noch vor ein paar Wochen war dieses Objekt überhaupt nicht da, aber jetzt leuchtet es so brillant, dass es auch ostwärts fahrenden Pendlern sagen könnte: „Seht mich an!

Es handelt sich um den Planeten Venus, der sich derzeit inmitten eines seiner spektakulärsten Streifzüge in den Morgenhimmel befindet und buchstäblich „hochgewölbt“ wird. Stellen Sie die aktuelle Aktivität des Planeten seinem letzten Lauf als Abendobjekt gegenüber: Am 9. Januar kam die Venus zu einer überlegenen Verbindung mit der Sonne. Von unserem Aussichtspunkt hier auf der Erde aus schien die Venus hinter der Sonne vorbeizuziehen und von einem Morgen- zu einem Abendobjekt überzugehen.

Aber was für eine lange Übergangszeit das war! [Die hellsten Planeten im November am Nachthimmel]

Erst Ende Februar ging die Venus schließlich eine Stunde nach der Sonne unter und gab den zufälligen Zuschauern bei Dämmerung einen Blick auf das am Westhimmel liegende Objekt. Und erst Ende März, fast zwei Monate nach dem Eintritt des Planeten in den Abendhimmel, konnte die Venus in einem völlig dunklen Himmel betrachtet werden. Die Venus war im Juni von ihrer besten Seite und setzte um die etwas späte Stunde um 23.00 Uhr Ortszeit ein. Dann kam eine lange, langsame Rutsche zurück zur Sonne, die den ganzen Sommer über dauerte.

Die Venus war von Mitte August bis Mitte September, als sie vor dem Ende der Abenddämmerung stand, am hellsten und interessantesten für Teleskopbenutzer. Anfang Oktober war der Planet praktisch vom Abendhimmel verschwunden. Am 26. Oktober kam die Venus in eine minderwertige Konjunktion, passierte zwischen Erde und Sonne und bewegte sich in den Morgenhimmel.

Wenn man bedenkt, was Anfang des Jahres passiert ist, könnte man denken, dass man erst Anfang Dezember seinen ersten Morgenblick auf die Venus bekommt. Aber ganz im Gegenteil: Die Venus ist bereits hier.

Und die Aussicht wird in den kommenden Tagen und Wochen nur noch besser werden!

Für die Sichtbarkeit am Morgen ist die Venus jetzt im wörtlichen und bildlichen Sinne „dem Anlass gewachsen“. Zwei Wochen nachdem der Planet die Sonnenkonjunktion erreicht hat, steigt er nun vor der Morgendämmerung auf, mehr als 90 Minuten vor dem Sonnenaufgang. Von nun an wird die Venus jeden Tag 3 Minuten früher aufstehen, so dass sie am 17. Dezember 3 Stunden und 45 Minuten vor Sonnenaufgang aufstehen wird. Es wird mehr als 2 Stunden lang an einem völlig dunklen Himmel brennen, bevor die ersten Anzeichen von Morgendämmerung auftauchen.

Die Venus wird am 1. Dezember den Höhepunkt ihrer Brillanz erreichen, wenn der Planet mit einer atemberaubenden Größe von -4,9 leuchtet. Das ist 19 mal heller als Venus‘ nächster planetarischer Konkurrent, Jupiter, und 25 mal heller als Sirius, der hellste aller Sterne. Wenn Sie in einer ländlichen Gegend mit minimaler Lichtverschmutzung leben, können Sie leicht erkennen, dass der Planet einen sichtbaren Schatten wirft. Und wenn Sie der Venus bis zum Sonnenaufgang folgen, wird der Planet mit bloßem Auge bei vollem Tageslicht sichtbar sein: ein winziger, weißer Fleck, der sich deutlich am blauen Tageshimmel zeigt.

In gewisser Weise könnte man die Venus sogar als den diesjährigen Weihnachtsstern betrachten, der mit atemberaubender Ausstrahlung „…. im Osten “ leuchtet“, erinnert man sich an das Zitat aus dem Matthäusbuch der Bibel.

Per Teleskop erscheint die Venus nun als großer, schmaler Halbmond, der im Laufe der Monate November und Dezember immer kleiner und dicker wird. Bis Ende dieses Jahres wird der Planet etwa halb so groß erscheinen wie diese Woche, während seine derzeit schlanke, halbmondförmige Form bis zum Neujahrstag fast wie ein „Halbmond“ aussehen wird. Es ist wahrscheinlich am besten, die Venus zu betrachten, wenn die Morgendämmerung weit fortgeschritten ist und nicht in völliger Dunkelheit, um die blendende Blendung des Planeten zu reduzieren.

Nachdem die Venus Mitte Dezember ihren Höhepunkt für die morgendliche Sichtbarkeit erreicht hat, wird sie einen langen, langsamen Rückfall in Richtung Sonne nehmen und etwa 1 1/2 Minuten später jeden Morgen vom Neujahrstag bis Ende März aufstehen. Bis dahin wird die Venus im Morgengrauen, etwa 100 Minuten vor Sonnenaufgang, aufsteigen. Der Planet wird allmählich tiefer werden und später im Frühjahr allmählich ansteigen. Ende Juni wird die Venus weniger als eine Stunde vor Sonnenaufgang aufstehen und im Juli schließlich in die Dämmerung verschwinden.

Die Venus wird dann auf eine Art „Sommer-Sabbatical“ gehen und erst etwa um diese Zeit im nächsten Jahr wieder auftauchen, wenn der Planet als sehr schöne Abenderscheinung auftaucht. [Beste Teleskope für das Geld – Rezensionen und Ratgeber]

Vor dem Abschluss folgt eine kurze Erklärung, warum die Venus diesen Monat so spektakulär in den Morgenhimmel eintritt, während sie scheinbar trödelte, als sie Anfang des Jahres am Abendhimmel sichtbar wurde. Im Januar, als die Venus vom Morgen- zum Abendhimmel überging, befand sich der Planet auf der anderen Seite der Sonne, von der Erde aus gesehen, fast 160 Millionen Meilen (257 Millionen Kilometer) entfernt. Obwohl sich uns die Venus nach der Sonnenkonjunktion näherte, tat es zunächst sehr langsam und dauerte viele Wochen, bis sie sich von der Umgebung der Sonne entfernte.

Im Gegensatz dazu war die Venus an ihrem 26. Oktober in Verbindung mit der Sonne viel näher an unserem Planeten, nur 42 Millionen Kilometer von der Erde entfernt. Infolgedessen schien sich die Venus viel schneller zu bewegen. Und die Ekliptik (die imaginäre Linie am Himmel, entlang der sich Sonne, Mond und Planeten zu bewegen scheinen) steht zu dieser Jahreszeit fast senkrecht zum Osthorizont, so dass die Venus fast direkt in den Himmel zu springen scheint.

Wenn dir also einer deiner Freunde oder Verwandten sagt, dass er kürzlich auf dem Weg zur Arbeit oder zur Schule ein „seltsames UFO“ gesehen hat, kannst du es jetzt richtig stellen.

Es ist nicht E.T. Es ist nur die Venus.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent am Hayden-Planetarium in New York. Er schreibt über Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmers‘ Almanac und andere Publikationen, und er ist ein Meteorologe vor der Kamera für Verizon FiOS1 News in New Yorks Lower Hudson Valley. Folgen Sie uns auf Twitter und auf Facebook. Originalartikel auf Space.com.

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