Utahs Grand Staircase-Escalante National Monument, Heimat der reichen Bienenvielfalt.

Der Spitzname des Staates Utah lautet „The Beehive State“, und der Spitzname könnte nicht passender sein, sagen Wissenschaftler der Utah State University. Eine von vier Bienenarten in den Vereinigten Staaten ist in Utah zu finden und der trockene, westliche Staat ist die Heimat von mehr Bienenarten als die meisten Staaten der Nation. Etwa die Hälfte dieser Arten lebt innerhalb der ursprünglichen Grenzen des neu reduzierten Nationaldenkmals Grand Staircase-Escalante.

„Das Denkmal ist ein Hotspot der Bienenvielfalt“, sagt der USU-Tooele-Entomologe Joseph Wilson, außerordentlicher Professor am Department of Biology der USU, der zusammen mit der Wissenschaftlerin und USU-Alum Olivia Messinger Carril, dem USDA-Entomologen Terry Griswold und dem emeritierten USU-Professor James Haefner 660 Arten berichtete, die nun in der Ausgabe vom 7. November 2018 von PeerJ in der Schutzregion identifiziert wurden.

Carril ist Hauptautorin des Papiers, das eine vierjährige Studie beschreibt, die vom U.S. Bureau of Land Management und der USDA finanziert wird, in der GSENM im Süden Utahs.

„Wir haben fast so viele Arten identifiziert, wie im gesamten Osten der Vereinigten Staaten bekannt sind“, sagt Carril, eine Bienenforscherin aus Santa Fe, NM. „Wir entdeckten 49 bisher unbekannte Arten sowie 150 Morpharten, d.h. etwas einzigartige Arten, die nicht mit bekannten Arten übereinstimmen.“

Grand Staircase liegt im südlichen Zentrum Utahs, etwa 250 Meilen südlich von Salt Lake City und 200 Meilen nordöstlich von Las Vegas und befindet sich im trockenen, sandsteinfarbenen Kaiparowits Plateau und angrenzenden Schluchten.

„Viele sind überrascht, dass 87 Prozent der blühenden Pflanzenarten Utahs innerhalb der Grenzen der Denkmäler leben“, sagt Carril. „Was wahrscheinlich zur reichen Vielfalt der Bestäuber beiträgt.“

Zu den Bienen, die innerhalb der ursprünglichen Grenzen des Denkmals zu finden sind, gehören Bodennester, Höhlen- und Astnester, Kleptoparasiten, enge Spezialisten, Generalisten, Einzelgänger und soziale Arten. Während der Studie des Teams erreichte die Bienenfauna jedes Frühjahr ihren Höhepunkt, erlebte aber auch im Spätsommer nach Monsunregen einen zweiten Höhepunkt in der Vielfalt.

„Es ist ein erstaunliches natürliches Labor von Bestäubern, von dem wir nicht viel wissen“, sagt Wilson. „Die starke Reduzierung dieser Schutzgebiete könnte Auswirkungen auf die zukünftige Biodiversität haben.“

Mehr Informationen:
Carril, Olivia Messinger und Griswold, Terry; Haefner, James und Wilson, Joseph S. „Wildbeeren von Grand, Treppenhaus-Escalante National Monument: Reichtum, Fülle und raumzeitliche Beta-Diversität.“ PeerJ, 7. November 2018. https://peerj.com/articles/5867/, DOI: 10,7717/peej.5867

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