US-Weltraumbehörde kehrt mit InSight Lander zum Mars zurück

Der Lander der amerikanischen Raumfahrtagentur InSight soll am Montag auf dem Mars ankommen. Das Ereignis markiert die Rückkehr der Raumfahrtagentur auf den Planeten.

Im Gegensatz zum NASA-Rover Curiosity, der 2012 ankam, wird sich InSight nicht über die Oberfläche des Planeten bewegen.

Stattdessen wird es das erste Raumschiff sein, das nur zur Erkundung des Untergrunds eingesetzt wird. Es wird die Geologie des Mars studieren und nach Anzeichen von Marsbeben suchen.

InSight ist ein gemeinsames US-amerikanisches und europäisches Projekt. Der vollständige Name des Landers lautet Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport. Er ist sechs Meter lang und 1,5 Meter breit. Er wiegt 360 Kilogramm.

Der 1,8 Meter lange Roboterarm von InSight wird zwei Experimente durchführen. Beide sind so konzipiert, dass sie tief unter die Oberfläche schauen, um Verständnis für die Struktur des Planeten zu gewinnen.

Ein Experiment, genannt SEIS, für Seismic Experiment for Interior Structure, wird seismische Wellen untersuchen. Dies sind Energiewellen, die durch Beben oder Objekte, die den Planeten treffen, verursacht werden.

NASA-Forscher sagen, dass SEIS in der Lage sein wird, Geschwindigkeitsänderungen zu erkennen, wenn die Wellen durch den Planeten wandern. Dies könnte den Wissenschaftlern helfen zu lernen, woraus der Mars besteht. Die NASA sagt, dass SEIS eine Hülle hat, um es vor Wind, großen Temperaturschwankungen und anderen Bedingungen zu schützen.

Ein weiteres InSight-Experiment ist das Eindringen in den Planeten. Ein Temperatursensor wird bis zu 5 Meter unter der Oberfläche gesendet.

Das Gerät ist so konzipiert, dass es sich fest an seinem Platz verankert. Es wird die Temperatur messen und nach Beweisen für vulkanische und andere geologische Aktivitäten suchen.

Ein weiteres wichtiges Experiment wird Radiowellen nutzen, um das „Wobbeln“ des Mars zu untersuchen. Weitere Informationen über diese Bewegung könnten den Wissenschaftlern helfen festzustellen, ob der Kern des Planeten flüssig oder fest ist. Dieses Wissen könnte helfen zu erklären, warum der Mars von einem schwachen Magnetfeld umgeben ist.

Bruce Banerdt ist der leitende Wissenschaftler für InSight beim Jet Propulsion Laboratory der NASA.

Er beschrieb das Raumschiff als einen Roboter, der sich selbst versorgen kann.

„Es hat sein eigenes Gehirn. Er hat einen Arm…. Er kann mit seinem Seismometer zuhören. Es kann Dinge mit den Drucksensoren und den Temperatursensoren fühlen. Er zieht seine eigene Kraft aus der Sonne“, bemerkte er.

Thomas Zurbuchen, der Leiter der Wissenschaftsmission der NASA, sagte, die Ergebnisse des InSight-Projekts könnten „die Art und Weise revolutionieren, wie wir über das Innere unseres Planeten denken“.

Aber zuerst muss InSight mit seinen empfindlichen Instrumenten unbeschädigt auf dem Mars landen.

Seit Beginn der Mars-Exploration in den 1960er Jahren haben nur etwa 40 Prozent der Orbiter und Lander ihre Arbeit erfolgreich verrichtet.

Tom Hoffman ist der Projektmanager von InSight. Er sagte, dass frühere Erfolge die Sorgen um jede neue Operation nicht mindern. „Nur weil wir es schon einmal getan haben, heißt das nicht, dass wir nicht nervös und aufgeregt sind, es wieder zu tun“, sagte er.

InSight wird mit einer Geschwindigkeit von 19.800 Kilometern pro Stunde in die Marsatmosphäre eintreten. Es wird langsamer landen auf Elysium Planitia, einem weiten flachen Gebiet in der Nähe des Äquators des Planeten.

Wenn alles gut geht, könnte InSight seine Experimente in etwa 10 Wochen einsetzen. Es wird erwartet, dass das InSight-Projekt für ein Marsjahr, etwa zwei Jahre auf der Erde, fortgesetzt wird.

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