US-Landwirte ziehen Wasser aus dem Ogallala-Aquifer schneller als es auffüllen kann, warnt Experte

Jeden Sommer werden die Central Plains in den USA trocken, so dass die Bauern Grundwasser anzapfen, um Sorghum, Soja, Baumwolle, Weizen und Mais zu bewässern und große Herden von Rindern und Schweinen zu halten.

Wenn die Hitze steigt, versammeln sich ängstliche Bewässerer, um zu diskutieren, ob und wie sie strengere Erhaltungsmaßnahmen ergreifen sollten.

Sie wissen, dass der Ogallala-Aquifer, der die Quelle ihres Wohlstands ist, versiegen wird, wenn er nicht konserviert. Die Ogallala, auch bekannt als das Hochwasser-Aquifere, ist eine der größten unterirdischen Süßwasserquellen der Welt.

Es liegt unter einer geschätzten 174.000 Quadrat-Meilen der Central Plains und hält so viel Wasser wie Lake Huron.

Es bewässert Teile von acht Staaten, von Wyoming, South Dakota und Nebraska im Norden bis Colorado, Kansas, Oklahoma, New Mexico und Texas im Süden.

Aber die gegenwärtige Dürre, die die Region heimsucht, ist ungewöhnlich stark und anhaltend, was die Bauern dazu bringt, sich mehr auf den Grundwasserleiter zu verlassen und die Debatte über ihre Zukunft zu schärfen.

Eine aktuelle Bewertung des US-Dürre-Monitors, veröffentlicht von der Universität von Nebraska-Lincoln, dem Landwirtschaftsministerium der Vereinigten Staaten und der National Oceanic and Atmospheric Administration, zeigt große Schwaden der südlichen Ebenen, die Dürre von "schwer" bis "außergewöhnlich" erleben. "

Diese besorgniserregenden Aussichten bilden den dramatischen Hintergrund von "Ogallala: Wasser für ein trockenes Land", jetzt in seiner dritten Ausgabe.

Darin haben meine Historikerkollegen John Opie und Kenna Lang Archer und ich aktuelle Debatten über den Ogallala-Aquifer im Kontext der ebenso konfliktreichen Vergangenheit der Region geführt.

In den 1880er Jahren behaupteten Bauern in der Region, dass es eine stetige Wasserbewegung unter ihren Füßen gab, die sie "Unterlauf" von den Rockies East nannten.

Der Geologe FN Darton vom US Geological Survey hat die ersten Umrisse des Aquifers in der Nähe von Ogallala, Nebraska, gefunden.

Seine Entdeckung nährte die Ambitionen der Landwirte und Bewässerungsförderer. Ein Verstärker, William E. Smythe, besuchte Garden City, Kansas, und jubelte der bewässerten Zukunft.

Das unterirdische Wasser zu pumpen, sagte er seinem Publikum, würde "kleine Häuser mit gefälliger Architektur bauen".

Wir werden sie mit schönen Rasenflächen umgeben und sie mit Bäumen und Hecken flankieren … in einem neuen Kansas, das der industriellen Unabhängigkeit gewidmet ist. '

Diese bukolische Vision brauchte Jahrzehnte, um sie zu realisieren. Windmühlen konnten nur so viel Wasser pumpen, was die Menge an Land einschränkte, die Bauern in Produktion bringen konnten.

Und die Sand- und Kieszusammensetzung des Ogallala verlangsamte den Abfluss von Oberflächenwasser, um es selbst in feuchten Jahreszeiten wieder aufzufüllen.

Dies spielte keine Rolle, bis die Bauern nach dem Zweiten Weltkrieg bessere Bohrtechnik, gasbetriebene Wasserpumpen und Hightech-Bewässerungssysteme annahmen.

Diese Fortschritte machten die Central Plains zum weltweiten Brotkorb- und Fleischmarkt und erzeugten jährlich Nahrungsmittel im Wert von 20 Milliarden US-Dollar.

Als mehr Pumpen in den Aquifer gebohrt wurden, um dessen Strömung zu erfassen, begannen einige trocken zu werden, was zu mehr Bohrungen und Pumpen führte.

Zwischen dem späten 19. Jahrhundert und 2005 schätzte der US Geological Survey, dass die Bewässerung den Grundwasserleiter um 253 Millionen Acre-Feet – etwa 9 Prozent seines Gesamtvolumens – erschöpfte.

Und das Tempo beschleunigt sich. Die Denver Post analysierte Bundesdaten und stellte fest, dass der Grundwasserleiter von 2011 bis 2017 doppelt so schnell schrumpfte wie in den vorangegangenen 60 Jahren.

Die derzeitige Dürre fügt diesen Leiden nur noch mehr hinzu. Der Hydrologe Jay Famiglietti der University of California-Irvine hat die Ogallala-Region und das kalifornische Central Valley als die beiden am stärksten überhitzten und von Wasser ausgehungerten Gebiete in den USA identifiziert.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Menschen Ökosysteme in den Central Plains bis zum Zerreißen bringen. Ab dem späten 19. Jahrhundert pflügten Siedlerkolonisten einheimische Gräser, die den Boden schützten.

Als in den 1930er Jahren eine Reihe von intensiven Dürreperioden auftraten, wurde der ausgetrocknete Mutterboden in der berüchtigten Dust Bowl abgetragen.

Heulende Windstürme, die weithin als "schwarze Schneestürme" bekannt sind, blendeten die Sonne aus, bliesen den ungeschützten Boden weg und verdrängten einen Großteil der menschlichen Bevölkerung.

Landwirte, die den Zweiten Weltkrieg überstanden haben, setzten auf hochentwickelte Lösungen, wie zum Beispiel Pumpen mit hoher Leistung und Bewässerungssysteme mit Drehpunkt.

Diese Innovationen, zusammen mit laufenden Experimenten, um die profitabelste Art von Pflanzen zu bestimmen, die wachsen und Tiere anbauen sollten, veränderten die globalen Ernährungssysteme und das Leben und den Lebensunterhalt der Plains-Bauern grundlegend.

Heute befürworten einige Befürworter eine ähnliche Lösung für den Wasserbedarf der Landwirte: den sogenannten Großen Kanal von Kansas, der riesige Mengen Wasser vom Missouri River im Osten über 360 Meilen nach Westen zu den trockensten Kansas County pumpen würde.

Allerdings könnte dieses Projekt bis zu 20 Milliarden US-Dollar kosten und jährliche Energiekosten von 500 Millionen US-Dollar verursachen. Es ist unwahrscheinlich, dass es konstruiert wird, und wäre es eine Pflaster-Lösung, wenn es wäre.

Meiner Meinung nach können sich die Bauern in Plains nicht leisten, Land- und Wasserressourcen über ihre Grenzen hinaus zu treiben – insbesondere angesichts der kumulativen Auswirkungen des Klimawandels auf die Central Plains.

Zum Beispiel, eine neuere Studie postuliert, dass als Dürren das Land backen, der Mangel an Feuchtigkeit im Boden tatsächlich Temperaturen spitzt. Und wenn sich die Luft aufheizt, trocknet sie den Boden weiter aus.

Dieser Teufelskreis wird die Erschöpfungsrate beschleunigen. Und sobald der Ogallala geleert ist, kann es 6.000 Jahre dauern, um sich auf natürliche Weise aufzuladen.

In den Worten von Brent Rogers, einem Direktor des Kansas Groundwater Management District 4, gibt es "zu viele Strohhalme in zu kleinen Bechern".

Einige weitsichtige Landwirte reagieren auf diese ineinandergreifenden Herausforderungen. Auch wenn sie bei der Bewässerung auf Effizienz achten, verlagern sich viele von wasserintensiven Pflanzen wie Baumwolle zu Weizen.

Andere wiederum, insbesondere im Westen von Texas, wandeln sich wieder in eine nicht bewässerte Trockenlandwirtschaft um – eine Anerkennung der starken Einschränkungen der Bewässerungsabhängigkeit.

Landwirte, die andere Grundwasservorkommen in Lateinamerika, Osteuropa, dem Nahen Osten und Asien erschöpfen, könnten mit ähnlichen Entscheidungen konfrontiert werden.

Ob diese Initiativen verbreitet werden oder die Landwirtschaft in den Zentralen Ebenen erhalten können, ist eine offene Frage. Aber stattdessen sollten Landwirte und Viehzüchter den Ogallala-Aquifer für schnelle Profite aufbrauchen, so dass sich die Region möglicherweise nie erholen wird.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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