Unterwasser-Gas befeuert Ägyptens regionale Energieträume

Ägypten will seine riesigen, neu erschlossenen Unterwasser-Gasreserven nutzen, um sich als wichtiger Energieexporteur zu etablieren und seine nachlassende Wirtschaft wiederzubeleben.

Ermutigt durch die Entdeckung riesiger Erdgasfelder im Mittelmeer hat Kairo in den letzten Monaten Gasabkommen mit dem benachbarten Israel sowie Zypern und Griechenland unterzeichnet.

Der ehemalige Ölminister Osama Kamal sagte, Ägypten habe einen „Plan, eine regionale Energiezentrale zu werden“.

Im vergangenen Jahr begann der Gasfluss aus vier großen Feldern vor der ägyptischen Mittelmeerküste, darunter das riesige Zohr-Feld, das von Präsident Abdel Fattah Al-Sisi mit großer Feierlichkeit eingeweiht wurde.

Zohr wurde 2015 vom italienischen Energieriesen Eni entdeckt und ist das bisher größte Gasfeld in ägyptischen Gewässern.

Das unmittelbare Ergebnis ist, dass das bevölkerungsreichste Land der arabischen Welt seit September die Importe von verflüssigtem Erdgas stoppen konnte, die es im vergangenen Jahr rund 220 Millionen Dollar (190 Millionen Euro) pro Monat gekostet haben.

Nach einer Finanzkrise, die Kairo 2016 dazu brachte, ein Darlehen des Internationalen Währungsfonds in Höhe von 12 Milliarden Dollar zu erhalten, war das Gas eine Lebensader.

Das ägyptische Haushaltsdefizit, das im Haushaltsjahr 2016-17 einen Rekordwert von 103 Prozent des BIP erreichte, ist seitdem auf 93 Prozent gesunken.

Die Gasproduktion liegt inzwischen bei 184 Millionen Kubikmetern pro Tag.

Kairo, das seinen eigenen Bedarf gedeckt hat, will den Export ankurbeln und seinen regionalen Einfluss ausbauen.

Sie hat Vereinbarungen über den Import von Gas aus Nachbarländern zur Verflüssigung an Anlagen an ihrer Mittelmeerküste unterzeichnet, die für den Wiederausfuhr nach Europa bereit sind.

Israel, Zypern Deals

Im September unterzeichnete Ägypten ein Abkommen mit Zypern über den Bau einer Pipeline zur Förderung von zypriotischem Gas, die Hunderte von Kilometern nach Ägypten zur Verarbeitung und anschließend nach Europa exportiert wird.

Das geschah inmitten der Spannungen zwischen Ägypten und der Türkei, die die Muslimbruderschaft unterstützt hat, die von Kairo als terroristische Organisation angesehen wird, und die Truppen im abtrünnigen Nordzypern hat.

Im Februar schloss Ägypten, der einzige arabische Staat neben Jordanien, der einen Friedensvertrag mit Israel geschlossen hat, ein Abkommen über die Einfuhr von Gas aus den Stauseen Tamar und Leviathan des jüdischen Staates.

Ein US-israelisches Konsortium, das die Entwicklung der israelischen Offshore-Gasreserven leitet, kündigte im September an, dass es einen Teil einer stillgelegten Pipeline kaufen wird, die die israelische Küstenstadt Ashkelon mit der nördlichen Sinai-Halbinsel verbindet.

Damit würde eine Landpipeline durch den Sinai umgangen, die in den Jahren 2011 und 2012 wiederholt von Dschihadisten angepeilt wurde.

Bei dem 15-Milliarden-Dollar-Deal werden über einen Zeitraum von 10 Jahren rund 64 Milliarden Kubikmeter Gas aus den israelischen Feldern gefördert.

Die unabhängige Nachrichten-Website Mada Masr berichtete, dass der ägyptische General Intelligence Service der Mehrheitsaktionär von East Gas ist, das den größten Teil der Gewinne aus dem Import von israelischem Gas und dem Weiterverkauf an den ägyptischen Staat erzielen wird.

Kamal sagte, er sehe darin „kein Problem“ und fügte hinzu, dass die Agentur seit 2003 eine Mehrheitsbeteiligung an der Firma hält.

„Das garantiert den Schutz der ägyptischen Interessen“, sagte er.

Ezzat Abdel Aziz, ehemaliger Präsident der ägyptischen Atomenergiebehörde, sagte, die Projekte seien „von entscheidender Bedeutung für Ägypten“ und hätten direkte Auswirkungen auf die ägyptische Wirtschaft.

Sie „bestätigen die strategische Bedeutung Ägyptens und ermöglichen es ihm, die Vorteile seiner Lage zwischen den Produktionsländern im Osten und den Verbraucherländern des Westens zu nutzen“, sagte er.

Petro-Verarbeitungs-Dollar

Auch der ägyptische Staat hofft, Milliarden von Dollar an Einnahmen aus der Petrochemie zu erzielen.

Seine regionalen Energieziele sind „nicht auf den Erdgassektor beschränkt, sondern betreffen auch Großprojekte im Erdöl- und petrochemischen Bereich“, sagte der ehemalige Ölminister Kamal.

Der Minister für Erdöl und Mineralressourcen, Tarek El Molla, hat kürzlich angekündigt, die Midor-Raffinerie in der ägyptischen Hauptstadt zu erweitern, um ihre Produktion um rund 60 Prozent zu steigern.

Darüber hinaus soll die neue Raffinerie Mostorod im Norden Kairos ein Jahr nach ihrer Inbetriebnahme im Mai nächsten Jahres 4,4 Millionen Tonnen Erdölprodukte produzieren, so Ahmed Heikal, Präsident der ägyptischen Investmentfirma Citadel Capital.

Allein das wird den Staat 2 Milliarden Dollar pro Jahr an petrochemischen Importen einsparen, die ihn im vergangenen Jahr rund 5,2 Milliarden Dollar gekostet haben.

Ägypten investiert auch in eine Verarbeitungsanlage am Roten Meer, die jährlich rund vier Millionen Tonnen Erdölerzeugnisse produzieren könnte, und schafft 3.000 Arbeitsplätze in einem Land mit hoher Arbeitslosigkeit.

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