Untersuchungen zeigen, wie es Journalisten nach der Entlassung geht.

Schätzungen zufolge sind in diesem Jahrzehnt in Australien bis zu 3.000 Arbeitsplätze im Journalismus verloren gegangen, von denen die überwiegende Mehrheit aus Zeitungsredaktionen stammt. Die Folgen für den Informationsbedarf der Öffentlichkeit sind gravierend. Aber was ist mit dem Leben und der Karriere derjenigen, die eine typisch sehr stabile Karriere hinterlassen haben?

In den letzten vier Jahren hat unser New Beats-Forschungsteam jährliche Umfragen bei einer Gruppe von mehr als 200 Journalisten durchgeführt, die entlassen wurden. Wie wir bereits berichtet haben, empfanden viele den Redundanzprozess und seine unmittelbaren Folgen als traumatisch. Die Ergebnisse unseres neu veröffentlichten Berichts, der sich auf die abschließende Umfrage im Jahr 2017 konzentriert, deuten jedoch darauf hin, dass Journalisten beim Wiederaufbau ihrer Karriere und in einigen Fällen ihres Lebens erhebliche Widerstandsfähigkeit bewiesen haben.

Das auffälligste Ergebnis unserer Umfrage 2017 ist jedoch, wie instabil die Beschäftigungsmuster seit dem Verlassen des Newsrooms sind. Vor der Entlassung kamen unsere 2014er Kohorte mit 225 Teilnehmern überwiegend aus Zeitungen. Etwas mehr als 80% hatten entweder bei Fairfax Media oder News Limited (heute News Corp Australia) gearbeitet.

Mehr als die Hälfte der Befragten war zum Zeitpunkt der Umfrage 2014 über 50 Jahre alt und hatte durchschnittlich ein Vierteljahrhundert in den Unternehmen verbracht, die sie zurückgelassen haben, aber seit ihrer ersten Entlassung gaben nur etwa 10% an, in der einen Organisation oder Rolle beschäftigt gewesen zu sein. Mehr als zwei Drittel der Befragten gaben an, dass sie mehrere Jobs gleichzeitig oder nacheinander hatten. Die folgende Antwort verdeutlicht den Trend: „Ich habe versucht, ein eigenes Medienunternehmen auf Basis von Text und Redaktion aufzubauen. Konnte nicht ein ganztägiges Leben von ihm unterstützen, also haben Sie eine Anzahl von Gelegenheits- und Teilzeitjobs genommen und mein eigenes Geschäft als Einzelunternehmer ergänzt das. Hauptsächlich tätig für eine PR-Firma, die meine Dienstleistungen vermietet. Seit zwei Jahren wieder in der Zeitung, zwei Tage die Woche, als Subredakteur.“

Mit relativer Konsistenz in allen vier Umfragen gliederten sich die Teilnehmer in drei Hauptkategorien der Beschäftigung nach der Entlassung: die Arbeit im Journalismus (einschließlich freier Mitarbeiter), die Arbeit in einer Mischung aus Journalismus und anderer Arbeit und die Arbeit außerhalb des Journalismus. In der Umfrage 2017 waren diese Kategorien etwa gleich: 27,5% waren im Journalismus, 25,0% taten etwas Journalismus und 32,5% hatten den Journalismus verlassen. In allen Umfragen arbeiteten durchschnittlich nur 10% in Vollzeit-Journalistenrollen.

Das Viertel, das Journalismus mit anderer Arbeit mischt, ist ein Hinweis darauf, dass das Arbeitsleben nach der Entlassung nicht nur eine Frage des Bleibens oder Verlassens war. Doch ein solcher beruflicher Gestaltwandel passt nicht zu jedem, der aus einer einst sicheren und meist besser bezahlten Karriere hervorgegangen ist. Eine überraschende Erkenntnis ist also, dass 73% der 2017 befragten Personen, die in irgendeiner Funktion arbeiteten, sich mit ihren derzeitigen Arbeitsverhältnissen zufrieden gaben, mit 16% neutral und nur 11% unzufrieden.

Wie könnte man das erklären? Sicherlich war das Arbeitsleben nach der Entlassung für viele eine Herausforderung. Die Wahrnehmung von Altersdiskriminierung und Sexismus sowie die Tatsache, dass flexible Arbeit oft ein prekäres Einkommen bedeutet, sind häufige Probleme. Und wie wir in den Antworten auf frühere Umfragen festgestellt haben, wurden die beruflichen Identitäten in Frage gestellt. Wie ein Befragter es ausdrückte: „Ich war immer stolz darauf zu sagen, dass ich Journalist bin und meinen Job liebte, aber plötzlich, im Alter von 55 Jahren, war ich am Ohr und musste mich neu erfinden.“

Aber die Fähigkeiten und die jahrzehntelange Professionalität, die Journalisten aus den Redaktionen mitgenommen haben, haben dazu geführt, dass die Herausforderungen der Prekarisierung durch neue Möglichkeiten, auch in unzusammenhängenden Arbeitsformen, ausgeglichen wurden. Nur sehr wenige Befragte sagten uns, dass sie überhaupt keine Arbeit finden können.

In unserer Umfrage 2017 gaben fast drei Viertel derjenigen, die in verschiedene Arten von Arbeit eingetreten waren, an, dass ihre journalistischen Fähigkeiten nützlich blieben. Diese Antwort veranschaulicht den Punkt: „Meine neue Karriere ist völlig anders als der Journalismus, also ist sie nicht wirklich vergleichbar. Ich fühle mich nicht mehr mit meiner früheren Branche verbunden, aber ich habe festgestellt, dass die Kommunikationsfähigkeiten des Journalismus in meiner neuen Branche ein Vorteil beim Aufbau von Kundenbeziehungen sind.“

Damit verbunden ist die Erkenntnis, dass rund zwei Drittel der Befragten sagen, dass ihr persönliches Wohlbefinden im Großen und Ganzen besser ist als vor dem Ausscheiden aus dem Beruf. Wie man in unserer Umfrage 2014 feststellte: „Ich arbeite viel von zu Hause aus, ich treffe meine eigenen Regeln und Entscheidungen und habe nicht ein Drittel des Stresses, den ich in meinem letzten Job hatte.“

In einigen Fällen ist es eine Neubewertung der Work-Life-Balance, die das subjektive Wohlbefinden beeinflusst hat. Um eine Antwort zu zitieren: „Insgesamt ist das Leben trotz der Hölle, die ich durchgemacht habe, besser… Ich fühle mich nicht so sicher mit der Arbeit und ich habe nicht das gleiche Verdienstpotenzial wie bei der Arbeit im Journalismus, aber eine der Lektionen, die ich gelernt habe, war das alte Klischee, dass Geld kein Glück bringt.“

Für andere bleibt die Bewältigung prekärer Aufgaben eine Herausforderung: „Ich habe das Gefühl, dass ich besser in der Lage bin, mit Veränderungen fertig zu werden – wenn der Teppich unter mir herausgezogen wurde und der Teppich nicht mehr unter mir liegt.

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