Treibhausgase, die mehr Veränderungen auslösen, als wir bewältigen können.

Eine neue Studie, die in Nature Climate Change veröffentlicht wurde, liefert eine der bisher umfassendsten Bewertungen, wie die Menschheit durch das gleichzeitige Auftreten mehrerer Klimagefahren beeinflusst wird, verstärkt durch steigende Treibhausgasemissionen. Diese Forschung zeigt, dass die Gesellschaft durch den Klimawandel einer viel größeren Bedrohung ausgesetzt ist, als frühere Studien vermuten ließen.

Eine Analyse von Tausenden von Peer-Review-Wissenschaftsberichten zeigt 467 Wege auf, auf denen die menschliche Gesundheit, Nahrung, Wasser, Wirtschaft, Infrastruktur und Sicherheit durch mehrere klimatische Veränderungen beeinflusst wurden, darunter: Erwärmung, Dürre, Hitzewellen, Waldbrände, Niederschläge, Überschwemmungen, Stürme, Meeresspiegelanstieg und Veränderungen in der Landbedeckung und der Meereschemie.

Bislang wurden die Klimarisiken durch Treibhausgasemissionen bis auf wenige Ausnahmen einzeln untersucht. Die Konzentration auf eine oder wenige Gefahren kann jedoch die Auswirkungen anderer Gefahren überdecken, was zu unvollständigen Bewertungen der Folgen des Klimawandels für die Menschheit führt.

Laufende Treibhausgasemissionen erhöhen bekanntlich die Temperatur der Atmosphäre, was wiederum die Verdunstung des Bodenwassers fördert, was zu Dürren, Waldbränden und Hitzewellen an normalerweise trockenen Orten oder massiven Regenfällen und Überschwemmungen in häufig feuchten Gebieten führt. In den Ozeanen verdunsten auch wärmere Gewässer schneller, wodurch die Windgeschwindigkeiten und die Regenfälle von Hurrikanen zunehmen, deren Überspannungen durch den Anstieg des Meeresspiegels verstärkt werden können. Dadurch können sich die Treibhausgasemissionen gleichzeitig auf mehrere Klimarisiken auswirken.

In einer systematischen Übersicht über Tausende von Arbeiten beschreibt die Studie 467 Möglichkeiten, wie sich diese Gefahren bereits auf die menschliche Gesundheit ausgewirkt haben, einschließlich Tod, Krankheit und geistiges Wohlergehen; Nahrungsversorgung durch Tiere und Pflanzen auf Land und Meer; Quantität und Qualität des Süßwassers; Infrastruktur einschließlich Strom-, Transport- und „Lebenslinien“-Diensten wie Wasser- und Abwasserleitungen sowie wirtschaftliche Verluste einschließlich Sachschäden und verminderter Arbeitsproduktivität; und das alles bei gleichzeitiger Auslösung mehrerer Fälle von Migration und Gewalt. Über 3.000 dokumentierte Fallbeispiele mit Begleitpapieren sind unter http://impactsofclimatechange.info/. aufgeführt.

„Die Treibhausgasemissionen stellen eine breite Bedrohung für die Menschheit dar, indem sie gleichzeitig viele Gefahren verstärken, die sich in der Vergangenheit als schädlich erwiesen haben“, sagte Hauptautor Camilo Mora, außerordentlicher Professor für Geographie am College of Social Sciences an der University of Hawaii in Manoa „Weiterhin gehen wir davon aus, dass bis 2100 die Zahl der gleichzeitig auftretenden Gefahren zunehmen wird, was es für die Menschen noch schwieriger macht, damit umzugehen“.

Die von 23 Wissenschaftlern mitverfasste Studie kombiniert umfassendes Data Mining und die technologischen Fähigkeiten von Moras Doktoranden, die riesige Mengen an großen Datenmengen analysieren, mit der langjährigen Expertise von erfahrenen Klimawissenschaftlern, darunter mehrere Hauptautoren der Berichte des Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).

So wird beispielsweise für New York im Jahr 2100 mit bis zu vier Klimagefahren gerechnet, wenn die Treibhausgasemissionen nicht gemildert werden, einschließlich Meeresspiegelanstieg und extremen Niederschlägen. Im selben Jahr werden Sydney und Los Angeles drei gleichzeitige Klimagefahren ausgesetzt sein, Mexiko-Stadt vier und die Atlantikküste Brasiliens fünf. Selbst unter starken Minderungsszenarien wird die zunehmende kumulative Exposition gegenüber der Vielzahl von Klimagefahren sowohl reiche als auch arme Länder betreffen, insbesondere in tropischen Küstengebieten.

Eine dem Papier beiliegende Webanwendung ermöglicht es den Nutzern, die kumulierte Anzahl der Klimarisiken zu sehen, die überall auf der Erde unter verschiedenen Emissionsszenarien bis 2100 auftreten können (siehe Abbildung).

„Die Studie ist ein überzeugender Überblick darüber, wie der Klimawandel buchstäblich die Linien auf der Karte neu zeichnet und die Bedrohungen, denen unsere Welt auf allen Ebenen ausgesetzt ist, deutlich macht. Die Karten und Daten zeigen, wie viel Gefahr die Menschheit wirklich hat und wie wichtig sofortiges Handeln ist“, sagte Dawn Wright, ESRI Chief Scientist.

„Unsere Gesundheit hängt von mehreren Faktoren ab, von sauberer Luft und Wasser über sichere Lebensmittel und Unterkünfte bis hin zu mehr“, sagte Jonathan Patz, Co-Autor und Direktor des Global Health Institute der University of Wisconsin. „Ohne einen echten Systemansatz für die Auswirkungen des Klimawandels können wir also die vollen Risiken nicht ausreichend verstehen. Wenn wir nur die direktesten Bedrohungen durch den Klimawandel betrachten, wie z.B. Hitzewellen oder schwere Stürme, werden wir zwangsläufig von noch größeren Bedrohungen geblendet, die in Kombination noch größere gesellschaftliche Auswirkungen haben können“.

Michael Mann, Distinguished Professor of Atmospheric Science an der Penn State University, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte: „Diese neue Forschung bietet eine rigorose, quantitative Unterstützung für einen Punkt, den wir seit einiger Zeit betont haben: Die Kosten der Untätigkeit überwiegen bei weitem die Kosten für Maßnahmen gegen den Klimawandel. Sie bietet auch eine solide Unterstützung für einen weiteren wichtigen Punkt: Wir können zukünftige Schäden und Leiden noch reduzieren, wenn wir schnell und drastisch handeln, um die CO2-Emissionen zu reduzieren“.

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