The Green Big Apple: New Yorker dokumentieren die Stadt …

Susan Hewitt hat kürzlich einen besonderen Preis gefunden, als sie durch die Straßen von New York ging.

Der 70-Jährige entdeckte ein mysteriöses Stück hellgrüner Blätter mit winzigen weißen Blüten in einem erhöhten Blumenbeet.

Es stellte sich heraus, dass es sich um einen tropischen mexikanischen Klee handelte, ein in Südamerika und in Floridas Orangenhainen verbreitetes Unkraut, das aber noch nie zuvor in diesem Staat aufgenommen wurde.

"Ich finde es großartig, Dinge zu identifizieren", sagte sie.

"Es gibt nichts Spannenderes."

Hewitt engagiert sich für ein ehrgeiziges Projekt, um alle in New York lebenden Wildpflanzen zu fotografieren.

Am Freitag gaben die Organisatoren bekannt, dass Bürgerwissenschaftler mehr als 26.000 Sichtungen katalogisiert und neue Populationen invasiver Arten und heimischer Unkräuter dokumentiert haben, die wie der grüne Kometen-Milkweed zu verschwinden scheinen.

Im vergangenen Jahr von Wissenschaftlern des New York Botanical Garden gestartet, entschädigt der Aufwand für den Mangel an Arbeitskräften, um die gesamte Stadt zu überblicken.

"Es gibt einfach nicht genug von uns", sagte Regina Alvarez, Professorin am Dominican College in New York, die nicht Teil der Bemühungen ist.

"Was wir studieren, erfordert eine Menge Daten und es ist wirklich schwierig für die Anzahl der Wissenschaftler, die da draußen sind, um all diese Arbeit zu erledigen."

Das Projekt hat bisher 730 Freiwillige mit Smartphones bewaffnet, die auf der Suche nach New York City EcoFlora sind.

Hewitt, ein selbsternannter Naturforscher, der in der Nähe des englischen Dorfes, in dem Charles Darwin lebte, aufwuchs, entdeckte sie letzten Monat vor einem massiven Wohnhaus in Manhattans Upper East Side.

Sie feuert ihr iPhone X jedes Mal an, wenn sie etwas Neues oder Interessantes entdeckt. Ein zerbrechlicher Baumkeimling, der aus einer Schachtabdeckung ragt? Klicken. Eine weiße Petunie unter Unkraut versteckt? Klicken.

Der Botaniker Brian Boom, der das Projekt leitet, sagte, dass die wissenschaftliche Gemeinschaft nicht wirklich über die Notwendigkeit nachgedacht habe, sich mit normalen Leuten zu beschäftigen, als er in den frühen achtziger Jahren ein Doktorand war.

"Es war ein Gefühl von" Das ist was wir tun. Und du kannst rausgehen und die Vögel anschauen und das ist großartig. Aber wissen Sie, wir werden die Wissenschaft machen ", sagte er.

Nicht länger. Wissenschaftler sind sich zunehmend bewusst, wie Bürger zu ihrer Forschung beitragen können.

Digitale Plattformen wie iNaturalist, eine mobile App, in der Bürger ihre Beobachtungen von Pflanzen und Tieren teilen, schätzen, dass Menschen Dutzende von bemerkenswerten Entdeckungen auf der ganzen Welt gemacht haben.

Und eine Studie aus dem Jahr 2017 ergab, dass mehr als die Hälfte des Materials der Global Biodiversity Information Facility – eine Open-Access-Datenbank mit Informationen über alle Arten von Leben auf der Erde – von Freiwilligen stammt.

"Viele Bürger sind Experten auf ihre Art", sagte Mark Chandler, ein Feldbiologe am Earthwatch Institute in Boston, der nicht Teil des Projekts ist.

"Wenn wir sie dazu bringen können, die (Biodiversität) in ihren Hinterhöfen zu erfassen, können sie wirklich einen großen Beitrag leisten."

Bürgerforscher in der EcoFlora-Initiative haben mindestens sechs nie zuvor im Bundesstaat New York registrierte Werke und zwei neue Werke in Nordamerika dokumentiert. Die Beobachtungen helfen bereits, sich auf zukünftige Bedrohungen vorzubereiten.

Im Juli forderte das Projekt seine Freiwilligen auf, jeden Baum des Himmels in der Stadt zu finden. Diese schnell wachsenden Bäume mit blass grauer Rinde und einem stinkenden Geruch sind die bevorzugten Wirt einer asiatischen Motte, die Getreide und Wälder schädigen kann. Durch die Kartierung der Wirtspflanze wissen die Forscher, wo sie nach dem Insekt suchen müssen, sobald es sich zeigt.

"Es wurde noch nicht in New York (Bundesstaat) gefunden. Aber es wird kommen «, sagte der Botaniker Daniel Atha. "Sicher wird es kommen."

Freiwillige haben ihre eigenen Gründe für die Teilnahme.

Zihao Wang, 29 Jahre alt, suchte früher selbst nach Pflanzen und erkundete die grünen Flecken, die er auf Google Maps gefunden hatte. Jetzt ist er einer der aktivsten Mitglieder mit 538 Arten, die bisher identifiziert wurden. Wenn er nicht als Hobby auf Pflanzenjagd geht, arbeitet er für die Parkabteilung der Stadt.

"Ich möchte eine Version von New York City sehen, die sich von der aller anderen unterscheidet", sagte Wang. "Ich bin immer wieder überrascht, wie viel Natur hier noch existiert."

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