Studie findet wahrscheinlichsten Weg der ersten Menschen nach Australien

Eine neue Studie von ANU zeigt die wahrscheinlichste Route, die die Vorfahren der Aborigines vor zehntausenden von Jahren nahmen, um zum ersten Mal nach Australien zu gelangen.

Die leitende Forscherin Shimona Kealy sagte, dass diese Menschen wahrscheinlich über die nördlichen Inseln Indonesiens, nach Neuguinea und dann nach Australien gereist seien, die vor 50.000 bis 70.000 Jahren Teil eines einzigen Kontinents waren, als der Meeresspiegel 25-50 Meter unter dem derzeitigen Niveau lag.

„Wir haben eine Schatzkarte mit der wahrscheinlichen Route durch Land und Wasser erstellt, die diese unglaublichen Menschen genommen haben, um Australien zu erreichen“, sagte Frau Kealy, Doktorandin an der School of Culture, History and Language und assoziierte Forscherin am ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage bei ANU.

„Wir haben alle Inseln, die wir weiter erkunden wollen, umkreist, um archäologische Beweise zu finden, um zu testen, ob dies tatsächlich der Weg ist, den sie gegangen sind.

„Archäologen müssen noch die meisten der nördlichen Inseln Indonesiens nach menschlichen Siedlungen erkunden, die vor den ältesten Stätten Australiens liegen. Diese Inseln könnten den Schlüssel zum Geheimnis enthalten, wie die ersten Menschen es bis an die Küste Australiens geschafft haben.“

Die Ergebnisse stellen eine populäre Theorie in Frage, dass diese frühen Abenteurer aus Südostasien, durch Indonesien und Timor und dann über das Meer gereist sind, um die Küsten und das Land Australiens zu erreichen, das heute Teil des Northern Territory ist.

Die Studie modellierte den kostengünstigsten Weg von Südostasien nach Australien, indem sie Faktoren wie Schwierigkeiten beim Befahren von Hängen, Sichtbarkeit auf See, Zugang zu Süßwasser entlang der vielen möglichen Wege und die Raffinesse der damaligen Meerestechnik berücksichtigte.

Frau Kealy sagte, dass die ältesten Daten für die menschliche Besetzung auf dem australisch-neuguineaischen Kontinent (bekannt als Sahul) die frühesten, indirekten Beweise für die Seefahrt durch den Menschen überall auf der Welt seien.

„Diese Studie hilft, die australische Geschichte zu erzählen, insbesondere für die indigene Bevölkerung, und erkennt den Mut, die Innovation und die maritimen Technologien und Fähigkeiten dieser frühneuzeitlichen Menschen an“, sagte Frau Kealy.

Die Inseln direkt nördlich und westlich von Sahul (bekannt als Wallacea) waren nie mit dem Festland verbunden, was mehrere erfolgreiche Wasserdurchfahrten östlich vom Festland Südostasiens (Sunda) erforderte.

„Diese Menschen machten sich auf den Weg entlang dieser Inseln und suchten wahrscheinlich nach einem Ort zum Leben, an dem sie Zugang zu zuverlässigen Grundnahrungsmitteln und anderen Ressourcen hätten – die Sicht zwischen den Inseln wäre sehr günstig gewesen, um diesen abenteuerlichen Geist zu ermöglichen“, sagte Frau Kealy.

Die leitende Wissenschaftlerin Professor Sue O’Connor von der ANU sagte, dass die vorgeschlagene alternative Route durch Timor an die Nordwestküste Australiens aufgrund der Modellierung der kostengünstigsten Wege dieser Studie nun als weniger wahrscheinlich angesehen wird.

„Der vorgeschlagene Weg durch Timor gilt auch als weniger wahrscheinlich, da umfassende archäologische Beweise darauf hindeuten, dass die frühesten menschlichen Siedlungen in Timor viel jünger sind als die in Madjedbebe im Arnhem Land im Northern Territory“, sagte Professor O’Connor, Forscher an der School of Culture, History and Language und Chefermittler am ARC Centre of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage bei ANU.

Die Studie ist im Journal of Human Evolution veröffentlicht.

Mehr Informationen:
Shimona Kealy et al. Least-Cost-Pfadmodelle deuten auf eine nördliche menschliche Verbreitung von Sunda nach Sahul hin, Journal of Human Evolution (2018). DOI: 10.1016/j.j.jhevol.2018.10.003

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