Studie beleuchtet, wie sich Pflanzen entwickelt haben, um die Vorteile von Ameisen zu nutzen.

Pflanzen haben Ameisen benutzt, um Samen zu verbreiten und manchmal als Leibwächter gegen Raubtiere zu fungieren, schlägt eine neue Studie vor.

Während Pflanzen Ameisen mit Nektar zum Essen versorgt haben, fanden Forscher heraus, dass sich die Pflanzen auch entwickelt haben, um ihre Beziehung zu Ameisen zu nutzen.

Wie Pflanzen Ameisen einsetzen
In der in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichten Studie untersuchten Forscher die genetische Geschichte von etwa 1.700 Ameisenarten und 10.000 Pflanzengattungen. Ziel war es, herauszufinden, wie die Beziehung zwischen Pflanzen und Ameisen zustande kam und wie sie sich auf ihre jeweilige Evolutionsgeschichte ausgewirkt hat.

Pflanzen haben bestimmte Eigenschaften, die die Ameisen bewusst anziehen. Einige Pflanzen haben hohle Dornen, in denen Ameisen leben können, und überschüssigen Nektar, um sie zu bestechen und zu bleiben. Während Ameisen einfach mit dem Nektar davonlaufen können, werden einige bleiben und alles angreifen, was eine Bedrohung für die Pflanze darstellt.

Einige Pflanzen bringen Ameisen dazu, Samen zu verbreiten, indem sie sie in Lebensmittelverpackungen anbringen. Die Ameisen werden dann weggehen, das Lebensmittelpaket essen und die Samen, die Elaiosomen genannt werden, in einem Gebiet entsorgen, in dem sie besser wachsen werden.

Pflanzen und Ameisen, die sich gemeinsam entwickeln
Die Frage war jedoch, wie genau diese Geben und Nehmen Beziehung zwischen Pflanzen und Ameisen begonnen hat.

„Es war eine Hühner- und Ei-Frage, ob die Dinge mit Ameisen begannen, die Verhaltensweisen entwickelten, um Pflanzen zu nutzen, oder mit Pflanzen, die Strukturen entwickelten, um Ameisen zu nutzen“, sagte Rick Ree, Mitautor der Studie und Kurator am Feldmuseum.

Um zu verfolgen, wie diese Beziehung begann, analysierten die Forscher DNA und ökologische Daten von Pflanzen und Ameisen. Sie verbanden die Verhaltensmerkmale und physischen Eigenschaften mit den Stammbäumen von Ameisen und Pflanzen, um zu untersuchen, wann Pflanzen anfingen, Ameisen Nahrung zu geben und wann Ameisen anfingen, Pflanzen zu helfen.

Die Forscher fanden heraus, dass Ameisen seit langem auf Pflanzen angewiesen sind, bevor die Pflanzen herausgefunden haben, dass sie Ameisen zur Verbreitung von Samen und als Verteidigung gegen Raubtiere einsetzen können. Pflanzen entwickelten bestimmte Eigenschaften, wie z.B. spezialisierte Strukturen, erst lange nachdem Ameisen von Pflanzen für Nahrung und Lebensraum abhängig waren.

In evolutionärer Hinsicht fügte die Studie jedoch hinzu, dass es den Arten von Ameisen, die in Pflanzen nisten, nicht besser geht als denen, die es nicht tun. Matt Nelsen, ebenfalls ein Autor der Studie, fügte hinzu, dass diese Ameisen nicht schneller wachsen und sich aufgrund der Interaktion nicht diversifizieren.

Teilen Ist Liebe! ❤

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

shares