Studenten der ersten Generation verlassen sich stark auf die Medien, um die Erwartungen zu erfüllen, Studien zeigen.

Viele junge Menschen suchen in der Kindheit bei ihren Eltern Ratschläge, wie sie sich auf alle möglichen Erfahrungen vorbereiten können. Aber wenn die Eltern keine besondere Erfahrung zu teilen haben, wohin gehen dann die Kinder?

Eine neue Studie von der University of Kansas hat herausgefunden, dass sie sich für Schüler, deren Eltern das College nicht besucht haben, an Medien aller Art gewandt hat, um ihre Erwartungen an das College zu erfüllen.

Und die Erwartungen entsprachen nicht immer der Realität.

Einige Forschungen haben gezeigt, dass bis zu einem Drittel der Schüler heute College-Teilnehmer der ersten Generation sind, aber sie absolvieren nur etwa die Hälfte der Rate ihrer Kollegen, deren Eltern einen Hochschulabschluss haben. Joseph Erba, Assistenzprofessor für Journalismus & Massenkommunikation; Angela Gist-Mackey, Assistenzprofessorin für Kommunikationswissenschaften, und Marissa Wiley, Doktorandin für Kommunikationswissenschaften, haben eine Studie verfasst, in der sie vertiefende Interviews mit 28 Studenten der ersten Generation über ihren Medienkonsum, ihre Erwartungen an die Hochschule und ihre Erfahrungen im ersten Jahr führten.

„Im Vergleich zu ihren Altersgenossen können Studenten der ersten Generation ihre Eltern nicht fragen, wie das College-Leben aussieht. Die meisten Eltern unserer Teilnehmer gingen nie aufs College, und keiner schloss ab“, sagte Erba. „Wir wollten herausfinden, wohin sich diese Schüler wenden, um ihre Informationen über das College-Leben zu erhalten und welche Rolle die Medien bei der Festlegung ihrer Erwartungen gespielt haben.“

Die Ergebnisse zeigten, dass die Teilnehmer Annahmen über Medien aller Art, einschließlich Filme, Fernsehen, Social Media, Hochschulbroschüren und Websites von Schulen, getroffen haben. Die Mehrheit der Befragten berichtete, dass diese Annahmen drei Monate nach dem ersten Jahr, in dem die Interviews durchgeführt wurden, nicht mit ihren Erfahrungen übereinstimmten. Sie betonten auch, dass sie sich stärker auf Medien verlassen, die sie als glaubwürdig empfanden, wie offizielle Universitäts-Websites, Broschüren und Social Media-Kanäle.

„Wir erfuhren, dass die Medien entscheidend für die Art und Weise waren, wie Studenten Informationen über das Hochschulleben suchten“, sagte Gist-Mackey. „Sie nutzten Google-Suchen, YouTube und andere Arten von sozialen Medien, um Informationen über akademische und soziale Erfahrungen im College zu suchen und Eindrücke zu gewinnen. Leider repräsentierten viele der Medien, die sie konsumierten, das College als eine riesige Partyszene, von der sie herausfanden, dass sie unrealistisch für ihre tatsächliche Erfahrung am College war.“

Während die Studenten sowohl enttäuscht als auch erleichtert waren, dass das College in der Tat nicht eine riesige Party ist, berichteten fast alle, dass sie diese Erwartung aufnahmen. Die Enttäuschten gaben Beispiele dafür, dass es in ihren Wohnheimen keinen Türstopper gab, um ihre Räume für Freunde und Passanten offen zu halten. Diejenigen, die eine konstante Partyatmosphäre fürchteten, sagten, sie seien froh, dass sie nicht gezwungen waren, Kontakte zu knüpfen, wenn sie es nicht wollten und in der Lage waren, Zeit allein zu verbringen. Beide Gruppen konnten unterscheiden, was sie in Filmen als wahrscheinlich nicht realistisch sahen, aber sie hatten trotzdem die Erwartung einer nahezu konstanten Partyszene, weil sie sie in verschiedenen anderen Medien aufgriffen.

Auch die Erwartungen der Studierenden der ersten Generation an das akademische Leben entsprachen nicht unbedingt ihren Annahmen. Eine Mehrheit der Schüler berichtete, überrascht zu sein, dass ihr Unterricht schwieriger war, als sie erwartet hatten, und dass keines der von ihnen konsumierten Medien eine Erwartung für den Umfang der Arbeit und des Studiums setzte, die erforderlich sein würden.

Unabhängig von der Art der verbrauchten Medien spielte es eine viel größere Rolle bei der Festlegung der Erwartungen als jede andere Informationsquelle, fanden die Forscher. Die Schüler wandten sich allen möglichen Medien zu, bevor Lehrer, Schulberater oder sogar ältere Kollegen oder ehemalige Klassenkameraden, die vor ihnen das College erreichten. Bei der Kontaktaufnahme spielte eine ganz bestimmte Form von Medien eine Schlüsselrolle.

„Die Studenten folgten den Hochschulen über Social Media Kanäle, um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie das Leben dort aussehen könnte“, sagte Erba. „Einige versuchten, sich auch über Social Media mit aktuellen Schülern zu verbinden, wenn sie Freunde an der Schule hatten, an der sie interessiert waren. Insgesamt beeinflussten die Medienrepräsentationen ihre Vorbereitung und Erwartungen. Viele Schüler waren ein wenig schockiert über die Unterschiede in dem, was sie fanden.“

Die Schüler berichteten, dass selbst Darstellungen, die sie für glaubwürdig hielten, wie Social Media-Posts von aktuellen Schülern und Darstellungen in schuleigenen Materialien und Kanälen, nicht immer der Realität entsprachen. Hochschulbroschüren sind dafür bekannt, dass sie die rassische Vielfalt auf dem Campus hervorheben oder in einigen Fällen überbetonen. Einige Studienteilnehmer berichteten, dass sie ein hohes Maß an Vielfalt auf dem Campus erwarteten, aber sie fanden heraus, dass dies nicht unbedingt der Fall war. Andere berichteten, dass sie erwarteten, auf dem Campus ein hohes Maß an Schulgeist und genügend Möglichkeiten zur Teilnahme an Leichtathletik-Veranstaltungen zu erleben, aber das fanden sie bei der Ankunft nicht unbedingt.

Ein tieferes Verständnis dafür, wie Studenten verschiedene Medienplattformen nutzen, um die Erwartungen an die Hochschule zu erfüllen, könnte für die Hochschulbildung von Vorteil sein.

„Die Ergebnisse dieser Forschung werden sich noch viele Jahre lang als nützlich erweisen, zumal wir weiterhin auf Technologie angewiesen sind und tiefer in die digitale Welt eintauchen. Wir haben festgestellt, dass Studenten Nachrichten von mehreren Plattformen, Suchen und Verbindungen online suchen“, sagte Wiley. „Die Schüler werden ständig mit Nachrichten von verschiedenen Online-Plattformen bombardiert, daher ist es unerlässlich, dass Gymnasien und Universitäten nach Wegen suchen, die Botschaften zu verbessern, die für eine authentische Online-Präsenz über eine Vielzahl von Online-Plattformen produziert werden. Während die Studenten der ersten Generation im Mittelpunkt unserer aktuellen Forschung standen, sollten Universitäten die Entwicklung realistischerer Medienkampagnen in Betracht ziehen, die dazu beitragen würden, die Erwartungen an das studentische Leben für alle ankommenden Studenten besser vorzubereiten und zu platzieren.“

Die Ergebnisse können auch Aufschluss darüber geben, wie man solche Schüler besser erreichen und auf das Leben am College vorbereiten kann, was zu einem besseren Erfolg führen kann.

„Zu wissen, wie Studenten der ersten Generation Informationen über Colleges und Universitäten und die Realität, dass sich die meisten von ihnen falsch über das Hochschulleben informiert fühlen, kann den Universitäten helfen, authentischere Botschaften zu erstellen und festzustellen, welche Medienberührungspunkte sie verwenden sollten, wenn sie versuchen, auf diese Bevölkerung zuzugreifen“, sagte Gist-Mackey. „High-School- und College-Praktizierende müssen direkter zusammenarbeiten, um diese Schüler und ihre Eltern vor, während und nach dem Bewerbungs- und Aufnahmeverfahren des College zu erreichen. Die Hochschulen müssen daran arbeiten, authentischere und aussagekräftigere Botschaften über das Hochschulleben zu vermitteln, damit die Studenten der ersten Generation besser informierte Eindrücke davon haben können, wie das Hochschulleben aussehen wird.“

Die Autoren werden die Studie diesen Monat auf der Konferenz der National Communication Association vorstellen.

„Wir wollen, dass die Schüler auf das College-Leben vorbereitet werden“, sagte Erba. „Je besser sie vorbereitet sind, desto besser sind sie. Dies könnte zu höheren Abschlussraten und besseren Erfahrungen für die Studierenden führen. Es könnte ein Sieg sein, ein Sieg, ein Sieg, ein Sieg.“

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