Strenge Amazonas-Schutzmaßnahmen machten brasilianische Bauern produktiver, neue Forschungsergebnisse zeigen.

Jair Bolsonaro, Brasiliens neuer Präsident, wird in seiner vierjährigen Amtszeit viele Entscheidungen treffen, von der Bekämpfung der Gewalt bis zur Stimulierung einer stagnierenden Wirtschaft.

Diese Entscheidungen werden große Auswirkungen auf die Brasilianer haben, die nach wie vor tief gespalten sind über die umstrittene Wahl dieses rechtsextremen Populisten.

Aber einige der Entscheidungen von Bolsonaro werden die ganze Welt betreffen, nämlich seine Versprechen, den Umweltschutz im brasilianischen Amazonasgebiet zu reduzieren.

Das ungewisse Schicksal des Amazonasgebietes

Der Amazonas ist der größte tropische Regenwald der Welt und ein wichtiger Exporteur von Lebensmitteln.

Das Amazonasbecken liefert auch die Regenfälle, die Brasiliens produktive Anbauflächen im Süden nähren, einen Brotkorb für die Welt. Die Zerstörung des Regenwaldes könnte in Brasilien zu großen Dürren und damit zu landesweiten Ernteausfällen führen.

Schätzungsweise 9 Prozent der Amazonaswälder verschwanden zwischen 1985 und 2017, was die Fähigkeit des Regenwaldes, die Kohlenstoffemissionen, die den Klimawandel vorantreiben, aufzunehmen, einschränkte.

Die Entwaldung ist weitgehend auf die Rodung von Flächen für landwirtschaftliche Zwecke, insbesondere für die Viehzucht, zurückzuführen.

Die Rinderproduktion hat eine extrem niedrige Gewinnspanne im brasilianischen Amazonasgebiet. Sie benötigt auch eine große Menge an Weideland. Beide Faktoren treiben die amazonischen Bauern dazu, kontinuierlich – illegal – Wald zu roden, um Weideland auszudehnen.

Heute werden 12 Prozent des brasilianischen Amazonasgebietes oder 93 Millionen Hektar – eine Fläche, die etwa so groß ist wie Montana – für die Landwirtschaft genutzt, vor allem für die Viehzucht, aber auch für den Sojaanbau.

Die Entwaldung ging von 2004 bis 2014 deutlich zurück, was auf den strengen Umweltschutz zurückzuführen ist, den Präsident Luiz Inácio Lula da Silva 2004 beschlossen hat. Seine Workers Party hat gegen illegale Rodungen im Amazonasgebiet vorgegangen und Brasilien zu einem weltweit führenden Land im Regenwaldschutz gemacht.

Aber die Entwaldung im Amazonasgebiet hat in letzter Zeit wieder zugenommen.

Der brasilianische Präsident Michel Temer, ein Konservativer, der 2016 während einer tiefen Rezession sein Amt antrat, hat die Umsetzung der föderalen Anti-Dewaldgesetze gelockert, den Haushalt des Umweltministeriums gekürzt und den Amazonas für den Bergbau geöffnet.

Satellitendaten zeigen, dass zwischen August 2017 und 2018 1,1 Millionen Hektar brasilianischer Amazonaswald gerodet wurden – die höchste Entwaldungsrate seit 2007.

Der designierte Präsident Bolsonaro hat versprochen, den Umweltschutz in Brasilien weiter zu reduzieren, indem er sagte, dass föderale Schutzzonen und hohe Bußgelder für das Fällen von Bäumen das Wirtschaftswachstum behindern.

Zu den konkreten Plänen gehören die Abschaffung des Schutzes indigener Gebiete, die Wälder vor privaten Entwicklern schützen, und die Senkung der Geldbußen für die illegale Rodung von Land.

Bolsonaro will auch das brasilianische Umweltministerium, das die Umweltgesetze durchsetzt, abbauen.

Brasiliens landwirtschaftliche Innovationen

Die Deregulierungsagenda des Präsidenten elect wird von der Bancada Ruralista unterstützt, einer mächtigen Kongressfraktion, die die brasilianischen Interessen des Agrarhandels verteidigt.

Trotz der Haltung der Lobby, dass die Regulierung dem Geschäft schadet, haben Brasiliens strenge Umweltgesetze den amazonischen Bauern tatsächlich geholfen, wie meine jüngsten Untersuchungen zeigen.

Von 2004 bis 2014 setzte die brasilianische Bundesregierung eine Vielzahl von Taktiken ein, um die Anreize der amazonischen Bauern zur Rodung von Land zu reduzieren. Sie erhöhte die Strafen für die Entwaldung und verteuerte die Schaffung neuer Weideflächen erheblich. Gleichzeitig bot sie staatlich subventionierte, zinsgünstige Finanzierungen für Landwirte an, die nachhaltigere Praktiken anwenden.

Diese Politik förderte Innovationen, die das Ackerland Amazon viel produktiver gemacht haben. In einer im Oktober in der Zeitschrift Global Environmental Change veröffentlichten Co-Autor-Studie stellten meine Kollegen und ich fest, dass die Nahrungsmittelproduktion im Amazonasgebiet seit 2004 deutlich zugenommen hat.

Amazonische Bauern pflanzen und ernten jetzt jedes Jahr zwei Kulturen – hauptsächlich Soja und Mais – und nicht nur eine. Das nennt man „doppeltes Zuschneiden“.

Unsere Studie ergab, dass die Anbauflächen in Brasiliens wichtigstem Agrarstaat Mato Grosso von 840.000 Hektar im Jahr 2001 auf mehr als 10,6 Millionen Hektar im Jahr 2013 gestiegen sind, was durch verbesserte Umweltgesetze begünstigt wird.

Die Landwirte werden immer reicher.

Die Umweltgesetzgebung des brasilianischen Amazonasgebiets hat den Landwirten geholfen, ihr Geschäft auch auf andere Weise zu verbessern, wie unsere Forschung ergab.

Durch ein verbessertes Weidemanagement im Bundesstaat Mato Grosso hat sich die Zahl der jährlich pro Hektar geschlachteten Rinder verdoppelt, was bedeutet, dass die Bauern mit ihrem Land mehr Fleisch produzieren – und damit mehr Geld verdienen.

Viehzüchter, die Nutzpflanzen in Weideflächen einbringen, können die produzierte Rindfleischmenge mehr als vervierfachen, da Rinder, die in integrierten Nutzpflanzen- und Viehsystemen gehalten werden, schneller an Gewicht zunehmen. Das erspart die verbleibenden Amazonaswälder vor der Abholzung.

Diese nachhaltigen Viehzuchtpraktiken reduzieren auch die mit der Rindfleisch- und Lederproduktion verbundenen Treibhausgase. Besser genährte Kühe werden früher geschlachtet, d.h. weniger Rülpser pro Kuh und Leben, was zu geringeren Methanemissionen führt.

Brasiliens fortschrittlicher Umweltschutz hat sogar Unternehmen, die im Amazonasgebiet tätig sind, dazu gebracht, nachhaltigere Praktiken anzuwenden.

Seit 2006 haben Hunderte von multinationalen Lebensmittel- und Holzkonzernen, darunter Cargill und Nestle, „Null-Aufforstungsverpflichtungen“ eingegangen – und versprechen, dass sie nie wieder Produkte von Bauern beziehen werden, die ihr Land weiter entwalden.

Die Verpflichtungen begannen im brasilianischen Amazonasgebiet und erstrecken sich seitdem auf alle Wälder der Erde, einschließlich des indonesischen und malaysischen Regenwaldes.

Das brasilianische Gesetz, das die amazonischen Bauern daran hindert, mehr als 20 Prozent ihres Landes zu roden, und von ihnen verlangt, dass sie ihr Eigentum zur Überwachung registrieren, hat es für Null-Aufforstungsunternehmen einfacher gemacht, Produzenten fallen zu lassen, die Bäume fällen.

Speichern des Amazonas

Ein starker Umweltschutz ist notwendig, um den Amazonas zu retten und Brasilien und die Welt vor dem Verlust dieses kritischen, fragilen Lebensraums zu schützen.

Wenn der nächste brasilianische Präsident seine Umweltgesetze auflöst, könnten Unternehmen ihre Null-Aufforstungsstandards im Amazonasgebiet aufgeben. Das könnte weltweit Auswirkungen auf andere bedrohte Lebensräume haben.

Brasiliens Schutzmaßnahmen im Amazonasgebiet sind keineswegs schlecht für das Geschäft, sondern tragen dazu bei, das Land als globalen Brotkorb zu erhalten.

Wenn Bolsonaro sie vernichtet, wird er nicht nur einen legendären Regenwald gefährden. Er wird auch brasilianischen Bauern schaden – und den Verbrauchern weltweit, die auf sie angewiesen sind.

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