Spektakuläres „Drachenauge“ auf Jupiter, entdeckt von NASA’s Juno

Die NASA ist dank des Raumschiffs Juno, das sich derzeit im Orbit um den Jupiter befindet, wieder bei einem ihrer Lieblingshobbys – dem Blick in die Wolken der anderen Welt.

Die Juno-Sonde, die im Juli 2016 begann, unseren größten Nachbarn zu umkreisen, ist mit einer Vielzahl von wissenschaftlichen Instrumenten beladen, die entwickelt wurden, um einige der größten Geheimnisse des Gasriesen zu knacken. Aber es trägt auch eine Kamera, eine, die auf der Grundlage öffentlicher Eingaben gerichtet ist.

Die Stimmen der Community haben zu unglaublichen Fotos wie diesem geführt, die am 29. Oktober um 16:58 Uhr EDT (2158 GMT) aufgenommen wurden. Damals führte das Raumschiff sein 16. Skim über die Oberfläche des Jupiters durch und lag damit nur 7.000 Kilometer von der Spitze des Wolkensystems des Jupiters entfernt. (Die Bilder werden auch von der Community verarbeitet, nicht von der NASA.)

Auf Twitter nannte das Jet Propulsion Laboratory der NASA das atmosphärische Display ein Drachenauge. Das Foto zeigt eine Region, die Wissenschaftler als Jupiter’s North North North Temperate Belt bezeichnet haben. Das große weiße Oval ist eine Art atmosphärischer Knoten, der als antizyklonaler Sturm bezeichnet wird, was bedeutet, dass am äußeren Rand des Sturms Winde in eine Richtung wehen, die der umgebenden Luftmasse entgegengesetzt ist. Auch kleinere Cloud-Strukturen sind zu sehen.

Dies ist nicht der einzige antizyklonale Sturm auf dem Jupiter; ein Foto vom 6. September zeigt eine ähnliche Struktur in der südlichen Hemisphäre des Gasriesen.

Anfang dieses Jahres verlängerte die NASA die Juno-Mission, wobei die Sonde nun bis zum Sommer 2021 im Orbit bleiben soll. Diese Erweiterung spiegelt jedoch die Tatsache wider, dass das Raumschiff nicht in eine kürzere Umlaufbahn manövrieren konnte, sondern auf einer breiteren Umlaufbahn bleibt, in der es nur alle 53 Tage den Jupiter abschöpft. Die Erweiterung ermöglicht es dem Raumschiff, die gleiche Anzahl von Umlaufbahnen wie ursprünglich geplant zu absolvieren.

Schicken Sie Meghan Bartels eine E-Mail an mbartels@space.com oder folgen Sie ihren @meghanbartels. Folge uns und Facebook. Originalartikel auf Space.com.

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