Sojus-Rakete startet europäischen Wettersatelliten MetOp-C in den Orbit

MetOp-C, der dritte und letzte Satellit des European Meteorological Operational Satellite Program (MetOp), startete um 19:47 Uhr EST (0047 GMT am 7. November) auf einer europäischen Sojus-Rakete der privaten Trägerrakete Arianespace vom Guyana Space Center in Kourou, Französisch-Guayana.

„Es war ein großartiger Start, und alles lief wie am Schnürchen“, sagte ein Arianespace-Kommentator während einer Live-Übertragung des heutigen Starts. Europas MetOp-C schwebt mit Sojus-Rakete in die Umlaufbahn.

Dies war der dritte erfolgreiche Sojus-Raketenstart seit dem Scheitern eines Crewstarts zur Internationalen Raumstation auf einer russischen Version der Sojus-Rakete am 11. Oktober. Dieser fehlgeschlagene Start erlitt ein Problem mit der Trennung der Booster, das einen automatischen Abbruch während des Fluges auslöste und seine Sojus-Crew-Kapsel von der Rakete trennte. Die Kapsel sprang mit dem Fallschirm sicher zurück zur Erde. Seine Crew, der NASA-Astronaut Nick Hague und der russische Kosmonaut Alexey Ovchininin, waren unversehrt.

Etwa eine Stunde nach dem Start setzte die Fregat-Oberstufe der Rakete MetOp-C in eine fast polare, sonnensynchrone Umlaufbahn etwas über 800 Kilometer über der Erde ein. In dieser Art von Umlaufbahn ist der Satellit ständig dem Sonnenlicht ausgesetzt, während er zwischen dem Nord- und dem Südpol der Erde kreist. [Auf Fotos: Europas MetOp-C-Wettersatellit startet mit Sojus-Rakete]

Sein Weg wird ihn auf der Tageslichtseite des Terminators der Erde oder der Linie zwischen Nacht und Tag halten, so dass „die Satellitenspur entlang der Erde immer zur gleichen Ortszeit ist, in diesem Fall am Vormittag“, sagten Beamte der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in einer Beschreibung der Mission. Alle drei MetOp-Satelliten wurden von der ESA gebaut und werden von der Europäischen Organisation für die Nutzung meteorologischer Satelliten (EUMETSAT) betrieben.

Die Umlaufbahn von MetOp-C ergänzt die Umlaufbahnen anderer Wettersatelliten der U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Wie MetOp-A und MetOp-B wird MetOp-C durch eine internationale Partnerschaft zwischen NOAA und EUMETSAT mit der Flotte der Wettersatelliten von NOAA zusammenarbeiten.

„Um eine verbesserte Abdeckung und eine höhere Wiederholungsfrequenz in mittleren Breitengraden zu gewährleisten, fliegen die Metop-Satelliten im Orbit am „Vormittag“, während die JPSS-Satelliten der NOAA im komplementären Orbit am „Nachmittag“ fliegen“, sagten die Beamten von Arianespace in einer Erklärung.

Das Joint Polar Satellite System (JPSS) der NOAA umfasst derzeit den Suomi KKW-Satelliten und NOAA-20 (auch bekannt als JPSS-1). Die Agentur plant, bis 2031 drei weitere JPSS-Satelliten zu starten, und EUMETSAT arbeitet bereits an seiner zweiten Generation von MetOp-Satelliten, genannt MetOp-SG, die 2022 mit dem Start beginnen sollen.

Der 550 Millionen Dollar teure MetOp-C-Satellit hat eine Betriebsdauer von 5 Jahren und wird danach durch die Satelliten der zweiten Generation ersetzt. Die Vorgänger MetOp-A und MetOp-B, die 2006 und 2012 auf den Markt kamen, haben beide ihre erwartete Lebensdauer von fünf Jahren überschritten und sind heute noch in Betrieb. Die drei Satelliten sollten ursprünglich in 5-Jahres-Intervallen starten, so dass jeder neue Satellit den letzten ersetzt, aber dank ihrer Elastizität und einiger Startverzögerungen werden alle drei nun gleichzeitig in Betrieb sein.

MetOp-C enthält neun verschiedene wissenschaftliche Instrumente, die es ermöglichen, Dinge wie Temperatur, Windgeschwindigkeit, Luftfeuchtigkeit und Ozon in der Atmosphäre zu messen. Ein Gerät misst geladene Partikel in den Strahlungsgürteln der Erde.

„Diese Daten werden hauptsächlich für die numerische Wettervorhersage verwendet – die Grundlage für die Wettervorhersage. Jüngste Studien zeigen, dass MetOp-A und MetOp-B bereits Fehler in eintägigen Prognosen um bis zu 27 Prozent reduziert haben“, sagten ESA-Beamte in einer Erklärung.

„Die polar-orbitierenden Metop-Satelliten sind für die numerische Wettervorhersage von 12 Stunden bis 10 Tage im Voraus unerlässlich“, sagten die Beamten von Arianespace. „Die noch in Betrieb befindlichen Metop-A- und -B-Satelliten… leisten den größten Beitrag zur Reduzierung von Fehlern in der Wettervorhersage einen Tag im Voraus. Es wird daher erwartet, dass Metop-C dies verstärkt.“

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