So wird der Mars InSight der NASA nach seiner dramatischen Landung nach Hause telefonieren.

Aber es wird kein detailliertes Gespräch sein, und die NASA-Ingenieure können sich nicht sicher sein, wann der Anruf kommt – oder ob er vom InSight-Lander selbst kommt. Insgesamt hat das Team fünf verschiedene Kommunikationswege entwickelt, die den Erdlingen helfen werden, den Fortschritt ihrer Kreation auf dem Roten Planeten zu verfolgen.

InSight selbst kann zwei Arten von einfachen Signalen erzeugen. Während des Landevorgangs erzeugt es gleichmäßige Töne von Radiowellen, die vom schieren Landevorgang beeinflusst werden – ihre Frequenz ändert sich mit dem Auslösen des Fallschirms und verlangsamt sich beispielsweise schnell. [NASAs Mars InSight Lander: 10 überraschende Fakten]

Nach der Landung wird InSight zwei weitere Bakensignale im Abstand von 7 Minuten und in verschiedenen Wellenlängen erzeugen. Wenn Ingenieure das zweite dieser beiden Signale, das besonders stark ist, erfassen können, werden sie besonders zufrieden sein, da InSight damit wahrscheinlich in gutem Zustand ist. Dennoch wird es noch Stunden dauern, bis sie hören, ob der Lander seine Solaranlagen ereignislos entfaltet hat.

Da es sich jedoch um interplanetare Reisen handelt, haben die Ingenieure drei mögliche alternative Hörgeräte von InSight eingebaut, die sich auf andere Raumfahrzeuge auf dem Mars verlassen. InSight’s eigene winzige Gefährten, die beiden Würfel, aus denen das Mars Cube One- oder MarCO-Projekt besteht, werden mit dem Lander im Roten Planeten ankommen.

Die MarCO-Ingenieure hoffen, dass sie in der Lage sein werden, den gesamten Landevorgang für diejenigen von uns auf der Erde zu erzählen, einschließlich der Übertragung des ersten Fotos von InSight. Da die MarCO-Satelliten jedoch die ersten Kubenats sind, die jemals die Umlaufbahn der Erde verlassen haben, kann das Team nicht sicher sein, ob sie wie geplant funktionieren werden.

Glücklicherweise gibt es zwei größere, gräulichere Veteranen der NASA, die den Mars umkreisen und auch über den großen Tag berichten werden: den Mars Reconnaissance Orbiter und die Mars Odyssey 2001. Der erste ist besonders hilfreich für die Verfolgung des gesamten Landevorgangs, wenn sich herausstellt, dass etwas schief gelaufen ist, während der zweite bestätigt, dass sich die Solaranlagen des Landegerätes ordnungsgemäß geöffnet haben.

Natürlich besteht das Problem, sich auf so viele verschiedene Kommunikationsmittel zu verlassen – und da der Mars 146 Millionen Kilometer entfernt ist, wie InSight landet – darin, dass wir Menschen, selbst wenn alles perfekt läuft, im Laufe der Zeit Streuschnappschüsse erhalten werden.

Die NASA weiß vielleicht sofort, dass InSight es geschafft hat, oder es kann Stunden dauern. Wir müssen nur abwarten und sehen.

Schicken Sie Meghan Bartels eine E-Mail an mbartels@space.com oder folgen Sie ihren @meghanbartels. Folge uns und Facebook. Originalartikel auf Space.com.

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