Sklaverei ist real und der Westen profitiert davon – der Bauboom in Kambodscha zeigt, wie wichtig es ist.

Moderne Sklaverei ist in letzter Zeit ein wichtiger Begriff. Bisher konzentrierten sich die Bemühungen, damit umzugehen, eher auf die Kriminalität und die ausdrückliche Inhaftierung von Beteiligten. Doch die Bekämpfung der modernen Sklaverei im eigentlichen Sinne ist nicht nur eine Frage der Identifizierung von Schuldigen und der Befreiung von Opfern. Dies zu tun bedeutet lediglich, die Symptome des Problems zu behandeln.

Die Bedingungen, die uns über die moderne Sklaverei schockieren – die Zwangsarbeit, die arbeitenden Kinder, die Gefangenschaft – sind keine Handlungen von fernen Fremden in fernen Ländern, sondern Bestandteile eines Systems, von dem wir im Westen sehr profitieren.

Nehmen wir zum Beispiel Kambodscha. Das jüngste Forschungsprojekt Blood Bricks, aus dem Kollegen und ich kürzlich eine Fotoausstellung organisiert haben, zeigt schuldengebundene Arbeitskräfte in der Ziegelindustrie. Diese beeindruckenden visuellen Darstellungen des Produktionsalltags zeigen Erwachsene und Kinder, die unter schrecklichen Bedingungen arbeiten müssen. Sie heben aber auch die moderne Sklaverei als ein grundlegend strukturelles Thema hervor, das tief in die Systeme von Welthandel und Wachstum verwickelt ist.

Trotz ihrer unmittelbaren Wirkung neigt die Reaktion auf diese und andere Bilder jedoch längerfristig dazu, sich zu unterteilen; sie in die Box zu legen, die mit „da draußen“ markiert ist, zu weit weg von unserer alltäglichen Erfahrung, um sie zu beziehen. Schließlich ist es nicht mehr lange her, dass die Hauptstadt Kambodschas, Phnom Penh, eine Geisterstadt war, die von den Roten Khmer mit ihren zwei Millionen Einwohnern gewaltsam evakuiert und als unheimliche Ödnis verlassen wurde: leer, still und schnell in die Natur zurückkehrend.

Doch heute ist dies eine Stadt auf dem Vormarsch. Die einst verschlafene französische Kolonialhauptstadt befindet sich inmitten eines international finanzierten Baubooms. Eigentumswohnungen und Bürogebäude entstehen wie Reisstiele: Seit 2000 wurden 30.000 Bauprojekte registriert, und 2018 werden rund 16.000 Eigentumswohnungen hinzukommen.

Dieser viel gefeierte städtische Turnaround ist fest in internationalen Investitionen verwurzelt, zu denen das Vereinigte Königreich einen wesentlichen Beitrag leistet. Britische Unternehmen sind an vielen dieser Gebäude beteiligt und helfen beim Bau vieler weiterer Gebäude. Außerdem importiert das Vereinigte Königreich jedes Jahr Waren im Wert von mehr als einer Milliarde US-Dollar aus Kambodscha und ist damit der größte europäische Handelspartner Kambodschas. Die britischen Verbraucher profitieren daher, wie in vielen anderen westlichen Ländern, von billig hergestellten Waren aus Ländern, denen sie wenig Aufmerksamkeit schenken.

Ein Teufelskreis

Die Untersuchung solcher Handelsbeziehungen ist seit langem unter guten Nachrichten über das städtische Wachstum Kambodschas verborgen. Doch die langen Schatten von Kambodschas Gebäuden aus Reichtum und Fortschritt verbergen eine tiefere Dunkelheit. Sie werden aus Ziegelsteinen gebaut, die von den ärmsten Bewohnern des Landes geformt und in den Öfen, die das Wachstum der Nation befeuern, zu Arbeit verbunden werden. Dies ist eine Aufgabe, die niemand wählt, die aber ihre Teilnehmer durch strukturelle Bedingungen wählt.

Diejenigen, die in die Ziegelindustrie einsteigen, waren die ärmsten Bauern in einigen der ärmsten Regionen Kambodschas. Ihre Familien hatten schon immer wenig von allem. In den letzten Jahren wurden ihre Kämpfe durch die beiden Kräfte Markt und Umwelt, die die Verwundbarkeit über einen Teufelskreis aus Risiko, Kreditaufnahme und Verschuldung verstärken, unhaltbar gemacht.

Erstens hat das ungehinderte Aufkommen der Mikrofinanzierung zu einem Übergang zur Landwirtschaft auf Kredit geführt, so dass Kleinbauern vor ihrer Ernte große Schulden haben, in der Hoffnung, dass eine erfolgreiche Ernte sie entlasten wird.

Dann liegt der Klimawandel auf der Lauer, um die Chancen zu erhöhen. Während sich das Glücksspiel der Kleinbauern in den vergangenen Jahren vielleicht mehr als bezahlt gemacht hat, sind sie heute einer weiteren Achse des Unglücks ausgeliefert. Die sich ändernden Niederschlagsmuster Kambodschas haben die Kleinbauern in den letzten Jahren verwüstet, da der vorhersehbare Rhythmus der Regenfälle in der Vor- und Nachsaison einem Ansturm von Überschwemmungen und Dürren gewichen ist. Fast jedes Jahr ist heute eine Geschichte des Bewältigens und nicht des Tuns; der Bewältigung der Aufgabe der Landwirtschaft in einer Umgebung, die nicht mehr den jahrhundertealten Methoden entspricht.

Die Landwirte versuchen alles, von der Bewässerung über neue Techniken bis hin zur Verschuldung. Doch unabhängig von ihren Kämpfen stehen die Chancen gegen Kleinbauern, und jedes Jahr wird die Armee der Landlosen – die durch Schulden von ihren angestammten Grundstücken befreit wurde – größer. Das Ergebnis ist eine wurzellose, verzweifelte und verschuldete Belegschaft, die sehr anfällig für Ausbeutung ist, sei es in den Ziegelöfen oder anderswo.

Und hier liegt das Problem. Moderne Sklaverei in Form von Kinderarbeit und Schuldknechtschaft ist in der kambodschanischen Ziegelindustrie endemisch. Es geht nicht um ein paar Öfen, sondern um jeden Ofen. Fast jeder Ziegelstein, auf dem der Bauboom der Nation ruht, wird in Öfen gebrannt, in denen Kinder arbeiten und Erwachsene jahrelang in Sklaverei schmachten.

Doch das ist ein Problem, das nicht allein an seinem Endpunkt gelöst werden kann. Was die Schuldknechtschaft so weit verbreitet und normalisiert hat, ist die Art und Weise, wie die Ärmsten Kambodschas dazu gebracht wurden, die Last ihres sich wandelnden Klimas zu tragen, ohne dass ihr Wohlergehen oder der Schutz vor den Unwägbarkeiten des Marktes gewährleistet ist.

Der Westen ist nicht nur überwiegend für die Emissionen verantwortlich, die die Veränderungen des Weltklimas vorantreiben, sondern er ist auch zunehmend der Nutznießer seiner Auswirkungen. Solange wir es uns erlauben, von den internationalen Lieferketten zu profitieren und gleichzeitig die Verantwortung für die Menschen, die in ihnen arbeiten, aufzugeben, werden wir uns weiterhin an den Praktiken beteiligen, die uns auf der ganzen Welt schockieren sollen.

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