Siehe da! Hier ist das erste Foto vom Mars vom InSight Lander der NASA.

Der InSight-Lander landete heute (26. November) kurz vor 15.00 Uhr EST (2000 GMT) auf dem Roten Planeten und strahlte nur wenige Minuten später sein erstes Bild von der Oberfläche nach Hause. (Sie können hier weitere erstaunliche Fotos vom InSight Mars Landungstag sehen.)

„Da ist es!“ Rob Manning, Chefingenieur hier im Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA, sagte heute bei der Live-Landung. „Da hinten ist der Horizont, der bläuliche Himmel. Das ist ein Teil des Landerdecks vorne links.“ [NASAs InSight Mars Lander: Full Coverage]

Das Foto ist mit schwarzen Punkten gesprenkelt – wahrscheinlich Staubpartikel, die während des verheerenden Abstiegs von InSight durch die Marsatmosphäre aufgenommen wurden, sagte Manning. Zukünftige InSight-Bilder werden viel klarer sein, nachdem die Staubschutzhülle der Kamera entfernt wurde, fügte er hinzu.

Das Bild wurde mit Hilfe der beiden Raumsonden Mars Cube One (MarCO) im Aktentaschenformat, die zusammen mit InSight im vergangenen Mai gestartet wurden, an die Missionskontrolle zurückgegeben. Das MarCO-Duo hatte die Aufgabe zu zeigen, dass Cubesats den interplanetaren Raum erforschen können, und die NASA hoffte, dass die winzigen Sonden heute auch in der Lage sein würden, Daten vom Lander während der Ein-, Ab- und Landeaktivitäten nach Hause zu übertragen.

So wurde die Mission für MarCO-A und MarCO-B sehr gut erfüllt, die heute am Roten Planeten vorbeiflogen, als Insight in die Atmosphäre stürzte.

Der stationäre InSight-Lander befindet sich nun auf einer relativ charakterlosen äquatorialen Ebene namens Elysium Planitia, etwa 550 Kilometer vom Gale Crater entfernt, wo der NASA-Rover Curiosity im August 2012 landete. Aber die Mitglieder des InSight-Teams werden heute bis mindestens 20:35 Uhr EST (0135 GMT am 27. November) auf Pins und Nadeln sitzen; das ist der frühestmögliche Zeitpunkt, an dem sie erfahren konnten, dass die Solaranlagen von InSight wie geplant eingesetzt wurden. (Diese Nachricht muss über den Mars Odyssey Orbiter der NASA übermittelt werden, der bis dahin nicht in Position sein wird.)

InSight hat zum Ziel, die erste detaillierte Untersuchung des marsianischen Innenraums durchzuführen. Der Lander wird dies mit einer vergrabenen Wärmesonde und einer Reihe von drei Seismometern tun, die kleine „Marsbeben“ messen. Die Mitglieder des Missionsteams werden auch das Wackeln der Drehachse des Mars mit Hilfe der Kommunikationsgeräte von InSight verfolgen.

Diese Beobachtungen sollten es Missionswissenschaftlern ermöglichen, die innere Struktur des Roten Planeten in 3D darzustellen – Informationen, die wiederum Licht auf die Entstehung und Entwicklung von felsigen Planeten im Allgemeinen werfen sollten, sagten NASA-Beamte.

Der Fokus auf den Marsuntergrund erklärt, warum InSight auf der flachen, langweiligen Elysium Planitia landete: Sie bot eine relativ sichere Landezone, und ihre Knappheit an sichtbaren Felsbrocken verheißt auch Gutes für die Fähigkeit der Hitzesonde, tief unter die Erde zu gelangen (bis zu 16 Fuß oder 5 Meter).

Und das erste Bild des Lander bot in dieser Hinsicht gute Nachrichten.

„Es sieht so aus, als gäbe es nicht viele Steine im Sichtfeld“, sagte Manning.

InSight muss die Wärmesonde und die Seismometer auf die Marsoberfläche fallen lassen. Diese Bereitstellung wird wahrscheinlich erst in zwei bis drei Monaten stattfinden, sagten Mitglieder des Missionsteams. Es wird etwa einen weiteren Monat dauern, bis das Getriebe für den Einsatz auf dem Roten Planeten kalibriert ist.

Die 850 Millionen Dollar teure Mission von InSight soll fast zwei Erdenjahre dauern. Es kann etwa so lange dauern, bis der Lander genügend Daten gesammelt hat, um seine Missionsziele zu erreichen, haben Teammitglieder gesagt.

„InSight“ steht für „Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport“.

Mike Walls Buch über die Suche nach außerirdischem Leben „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate) ist jetzt erschienen. Folgt ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns oder Facebook. Ursprünglich veröffentlicht auf Space.com.

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